当年卖999美金 如今卖9.99都未必有人要的CPU

最近,全球首颗10核桌面处理器Core i7-6950X亮相eBay。虽然还是ES工程样板,但是震慑力相当惊人,eBay上的报价惊人高达1750美元(约合1.13万人民币),要知道之前 历代桌面级旗舰报价均是999美元,Intel还真是有恃不恐的肆意涨价啊。不过自从AMD推土机架构不给力开始,Intel就一直是挤牙膏状 态,Tick-Tock战略更是惨遭放弃,当然这里面各方面原因很多。

既然说到了新的桌面级旗舰i7-6950X,那么不得不让人回忆起当年AMD和Intel你争我夺的CPU巅峰对决。时间一晃还真快,又是想当年啊。

被超越的一代王者:Pentium 4 Extreme Edition 3.46GHz(售价999美元)

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Pentium 4 Extreme Edition中文全称是奔腾四至尊版,我们也称其为Pentium 4 EE/EX。Pentium 4 EE采用的是与Xeon处理器相同的Gallatin核心,NetBurst架构单核设计, 130nm工艺制程,主频高达3.46GHz,且具备超线程技术,采用更新的LGA775接口,全面摆脱了针脚的束缚。

Pentium 4 EE 3.46GHz的独特之处在于,拥有当时Intel处理器中规格最高的1066MHz前端总线,和2MB三级缓存,要知道当时AMD处理器也仅有1MB的二级缓存,在当时这2MB三级缓存是货真价实的意义非凡。

Pentium 4 EE最早于2003年9月的IDF(Intel信息技术峰会)上发布,仅仅比AMD的Athlon64早发布一周,而且仍旧使用旧的LGA478接口,因而也被嘲笑为“Emergency Edition(紧急)”版。

比较可惜的是Pentium 4 EE 3.46GHz并不支持EM64T技术,也就不能跑64软件,不过后期更高级的Pentium 4 EE 3.73GHz是有支持的。

单核霸主:AMD Athlon64 FX-57(售价999美元)

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FX-57的推出就是为了剑指最强单核处理器的宝座,实际上也是名至所归。在狂飙主频的当年,主频仅有2.8GHz的FX57是个另类,但是却凭借K8架构的优势打败了3.8GHz的P4 670。它的出现,迫使Intel转战多核心市场来挽回面子,也促成了Core 2 Duo时代的诞生,所以它的纪念收藏意义非常高。

FX-57基于90nm的San Diego核心,支持SSE3,核心电压1.35-1.40V,频率比FX-55增加200MHz,达到2.8GHz,TDP 105W。

末路的奔腾Pentium Extreme Edition  955/965(售价999美元)

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Pentium Extreme Edition 955应该说是Core 2之前奔腾EE最后的挣扎了,因而规格也是相当彪悍,65nm工艺(Intel的工艺就是牛,那时候AMD还是90nm工艺),Netburst架构,2X2 MB二级缓存,主频高达3.46GHz,并且支持超线程技术,双核四线程,多媒体性能强劲,。

次年3月又发布了最后一颗采用Netbrust架构的顶级处理器——Intel Pentium XE 965,除了工艺提升带来的更高主频和更低功耗,与Intel Pentium XE 955相比并没有其他差别,高昂的售价和提升不大的性能导致其在一般零售市场难见其踪。

此时Netburst架构已成“穷途末路”之势,Pentium XE系列的性能不再占据优势地位了。

理智的回归:AMD Athlon64 FX-60(售价999美元)

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AMD Athlon64 FX-60是AMD公司于2006年推出的一款双核Athlon64 FX处理器,采用Socket939接口,集成双通道DDR-400内存控制器,主频2.6GHz,2MB二级缓存,90nm工艺,TDP 110W。

2006年的时候,AMD和Intel已经意识到了一味的飙主频已经没什么意义了,FX60的主频并没有超过之前的单核王者FX57的2.8GHz,但是性能上大幅度领先于后者,频率至上开始慢慢被弱化,核心优势逐渐显露。

强力的反击:Core 2 X6800 Extreme(售价999美元)

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如果说末路的Pentium Extreme Edition  955之前还能挣扎残存的话,Core 2的发布则成为了奔腾作为旗舰的终结。Intel舍弃了长久以来的Netburst架构,改用较短的流水线设计的,凭借着高效的单核性能,完成了对AMD的反杀,成功的扫除了之前被AMD K8架构压制的阴霾。作为旗舰的Core 2 X6800 Extreme 在当时更是称霸一方。

Core 2 X6800 Extreme采用65nm技术的Conroe核心,双核双线程,2X2MB二级缓存,TDP 75W。虽然频率更低,而且还没有采用超线程技术,但是优秀的单核心性能不仅能够轻松秒杀上一代,同时对于AMD处理器也保持了领先,而且75W的TDP功耗控制也相当不错。

Core 2系列的优异单核性能不仅使得Intel对AMD实现了强势反超,也更进一步凸显了前期的为主频至高论的弱化。

四核来袭:Core 2 QX6700 Extreme(售价999美元)

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2006年Intel凭借Core 2不仅打了一场成功的翻身仗,还拉开了与AMD的差距,以此奠定了日后霸主的地位。Core 2 XE X6800发布不到半年,紧随其后Intel发布了第一款桌面级四核处理器Core 2 Extreme QX6700,它的出现意味着多核处理器的新时代到来。

Core 2 XE X6800采用65nm工艺的Kentsfield核心,主频2.66GHz,2x4MB二级缓存,TDP达到惊人的130W。Core 2 XE X6800的四核心采用了类似Pentium D时代的“胶水”做法,将两个Conroes核心封装在一起,因而也有人说它是技术上的四核处理器。

即便如此,Core 2 XE X6800还是凭借强悍的性能,稳固英特尔在处理器市场的主导地位,并为之后Core 2 Q6600等普通级别四核处理器的推出定好了基调。

霸主地位奠定:Core i7 霸主地位奠定Core i7 Extreme 965-990X(售价999美元)

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从2006年Intel发布基于Core架构的Core 2处理器之后,Tick-Tock战略也随之启动。2008年便迎来了第一次的Tock:全新的Nehalem架构处理器--- Core i7系列处理器,而Core i7-965就是当时首批最为高端的一款。

Core i7-965基于45nm工艺制造,4核8线程,采用了最新的LGA 1366插槽,拥有3.2GHz主频,8MB三级缓存,新的QPI总线高达6.4GT/s,支持DDR3三通道内存技术,售价方面也和前面几款旗舰处理器一致,依旧为999美元。

Core i7-965作为英特尔首款原生四核处理器,具备睿频、超线程、智能缓存体系等多项新技术,主频也比Core时代有所提升,并行处理能力/效率得以大幅提升。

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随后2010年Intel更是发布了Westmere架构的Core i7-980X,6核12线程,夸张的12MB三级缓存,晶体管更是达到11.7亿,比之前的i7 900系列多出4亿多。

Core i7系列处理器的革命性技术提升和改进带来了处理器设计理念的革命飞跃,完全从一味提供主频转为对核心数量,核心性能的提升。

Gulftown架构的Core i7-980X处理器更是成为近10年最受欢迎的Intel旗舰处理器,而此时AMD在高端处理器上彻底投降了。

名存实亡的高端:AMD FX-9590(售价799美元)

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在饱受Intel i7系列的全面压制之后,AMD一直渴望发布一款能够赶上Intel的旗舰处理器。但是超前模块化设计的Bulldozer(推土机)架构并没有为AMD带来预想中的超越,反而让AMD全面在高端市场上节节退败,彻底失去了和Intel竞争顶级处理器的资格。

2013年,走投无路的AMD还是推出了一款主频高达加速至5GHz的超级处理器---FX-9590。799美元的定价预示着AMD的底气不足。虽然FX-9590拥有8颗物理核心,疯狂的5.0GHz动态加速频率和可怕的219W热功耗,但是依旧无法改变Intel的绝对优势,仅能和Intel Core i7-4770K一争高低。

FX-9590至始至终都处于一种象征意义上的存在,虽然零售市场确有上市,但是一直产品稀缺,唯有OEM渠道还能接触到。高能但并不高效的FX系列处理器让AMD在高端市场非常被动,也给AMD带来了沉重的经济负担,2012年甚至传闻要放弃高端处理器市场,也是让人唏嘘不已。

孤独求败的寂寞:Core i7-3960X/4960X/5960X(售价999/999/999美元)

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AMD FX系列处理器的不成功,除了对AMD自身带来了致命打击,对于竞争对手Intel来说也不是什么“好事”。在没有强大竞争对手的追逐之后,Intel的处理器更新提升更是进入了挤牙膏时代。

2011年Intel发布了SNB-E架构的旗舰处理器---Core i7-3960X,32nm工艺,6核心12线程设计,15MB三级缓存,默认主频3.3GHz,Turbo可到3.9GHz,支持4通道DDR3-1600内存,并且完全去除了显示核心,在当年这些性能参数已预示着这是一款极值性能的处理器。

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两年后的2013年,Intel根据tick-tock计划,又发布了新一代IVB-E旗舰处理器---Core i7-4960X。

作为SNB-E的常规升级,Core i7-4960X采用了6核12线程设计,默认主频为3.6GHz,Turbo可到4.0GHz,配备15MB三级缓存,支持四通道DDR3-1866内存,TDP为130W,接口依旧是LGA2011,芯片组也还是那个X79。

AMD在高端处理器的崩溃导致的Intel挤牙膏的升级已不受玩家的待见了,性能提升不大的i7-4960X反倒还没有i7-3960X受玩家喜爱。

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慢如蜗牛的挤了几年的牙膏之后,2014年8月Intel终于拿出了点真东西,发布了第五代Corei7系列的新旗舰的Core i7-5960X。Core i7-5960X采用了8核16线程设计,默认主频为3.0GHz,Turbo可到3.5GHz,配备20MB三级缓存,支持四通道DDR4-2133内存,TDP为140W。

i7-5960X的发布可谓是Intel再一次定义了业界标杆,第一颗8核桌面级处理器,全新的DDR4内存支持,这一切都预示着顶级性能,然后对手之后,i7-5960X也仅能成为刷分利器。

总结

现如今普通中高档处理器就可以应付日常工作游戏需要,桌面级旗舰处理器不再像当年那样是追逐极致性能的标杆,那些曾经的王者免不了已到了壮士暮年,还有些只能存在我们的抽屉甚至是记忆中。当年叱咤风云的AMD K8架构早已被取代,奔腾的霸业也交由Core i系列接手。

作为当今的霸主Intel,仍旧继续每年按时发布者升级羸弱的旗舰。随着工艺瓶颈的逐步加深,再加上AMD还停留在PPT上的ZEN处理器还未发布,今年Intel取消了Tick-Tock策略,改由新的“三阶段模式”替代:制程(Process)、架构(Architecture)和优化(Optimization)。

作为即将发布的酷睿家族首款搭载十核心的Core i7-6950X,或将为其重新定价,一举打破旗舰处理器999美元的约定俗成,这个价格至于多少人愿意掏腰包购买还得时间来见证,或许它的意义恐怕更多的向对手炫耀实力,震慑一下一直处于PPT状态的AMD ZEN处理器。

i7-6950X到底有多强悍,还是让我们拭目以待。至于AMD ZEN,只要苏大妈你开心就好。

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