人为什么不能永远醒着?

2021-05-0820:34:41来源: 参考消息网 评论 13,362

人为什么不能永远醒着?的照片

英国《新科学家》周刊网站4月27日发表题为《为什么我们不能无限期保持清醒状态?》的文章,文章称,睡眠对我们的健康非常重要。全文摘编如下:我们有三分之一的时间都在睡觉。如果遗漏了这一行为,我们就会生病。睡眠显然极其重要。那是为什么呢?当我们缺乏睡眠时脑部会出现什么状况?为什么我们不能一直保持清醒状态?我们又如何确保得到充分睡眠?

连跳蚤也要睡觉

睡眠不仅仅是因为我们人类需要闭上双眼。蜜蜂对睡眠的需求与我们大致一样。如果你让蜜蜂熬夜,它们就会受到严重影响。一只正常的蜜蜂跳摆尾舞,那是在告诉其他蜜蜂去哪里觅食。而蜜蜂在缺觉状态下舞步就不那么精准了,舞步角度会出现更多变化,由此导致它给出错误的觅食方向。如果整晚未眠的你尝试去跳舞,你也会是这副模样。

即便是连续飞行数周或数月的动物也离不开睡眠。研究人员给大军舰鸟戴上可穿戴型脑波记录仪,以证实一种普遍观点,即鸟类在飞行时可以入睡。在长途飞行过程中,它们会打很多次小盹儿,每次用时大约12秒,每天总计打盹41分钟,每次打盹儿通常有一半的脑部会进入睡眠状态。当它们回到陆地上,它们每天的睡眠时间会超过12小时。

由此看来,鸟类要睡觉,蜜蜂要睡觉,就连慵懒的跳蚤也要睡觉。据认为,睡眠是所有具备中枢神经系统的动物的一种共同行为,但睡眠实际上更具普遍性。经发现,就连长有漫射型简单神经系统而并不具备中枢性脑部结构的水母,到了晚上也会进入类似睡眠的状态,如果它们的休息被扰乱,第二天就会变迟钝。

睡眠功用很神秘

不过,尽管睡眠似乎是所有动物的一个共同点,但我们仍未真正了解睡眠的目的。

很多为解释睡眠行为所做的尝试都表明,睡眠对脑部修复或维护至关重要。人们一度认为,某种毒素在我们醒着的时候会在脑部积聚,当这种毒素达到一定含量时就会让睡眠变得不可抗拒。但人们后来一直都未找到这样一种物质。

现代版的观点解释称,我们在白天会耗损脑部运转所需的大分子储备——如蛋白质、核糖核酸和胆固醇,这些大分子在睡眠时会得到补充。

另一派观点认为,睡眠不仅仅是一种维护性行为,而且肯定在发挥某种独特的积极功能。最广为人知的观点可能就是,睡眠有助于我们巩固记忆,把重要的细节置入长期存储状态。很多实验都表明,如果我们在学习和回忆这两种行为之间加入睡眠环节,我们的记忆力会得到增强。

我们在睡觉的时候会循环经历不同的睡眠阶段,而每个阶段很可能有不同的功用。夜间的最初几个周期对于深度睡眠十分重要,而深度睡眠似乎对于脑部维护最为重要。后续周期包括更多的快速眼动睡眠,这是我们进入生动梦境的阶段,动物研究结果表明,这对学习非常重要。另一方面,一些抗抑郁药会抑制快速眼动睡眠,但似乎不会影响人们的记忆力。

无论睡眠行为是出于什么原因,它无疑对我们的健康非常重要。未获得充足睡眠会影响人的情绪、决策、免疫系统和新陈代谢。睡眠不足还是肥胖症、2型糖尿病以及阿尔茨海默病、精神分裂症、抑郁症和双相情感障碍等一系列精神及神经系统疾病的致病风险因素。

改善睡眠有妙招

有一种普遍说法认为,我们每晚需要8小时睡眠,但这并非一成不变。在无电可用的部落文化背景下,每晚睡眠时间一般为六七个小时。即使在发达社会,7小时睡眠对大多数人来说似乎就够了。

一些人称他们的睡眠时间远少于其他人。这些人可能缺觉,但也习惯了,而一些基因变异似乎有助于恢复体力。打盹可帮助改善你的警醒状态,但整晚睡眠要好得多,因为后者能让你经历多个睡眠周期。

如果你担心自己睡眠不足,以下一些建议或许对你有所帮助。

·坚持每天在同一时间睡觉并醒来。

·睡前把灯光打暗。光线会抑制褪黑素的分泌——褪黑素是一种让我们感到困倦的激素。屏幕大量形成的蓝光尤其糟糕,所以在上床睡觉前要避免使用手机和笔记本电脑。电视的危害倒没有那么大——如果你保持合理距离的话。

·酒精是一种镇静剂,而镇静状态并非睡眠。即使一大清早喝酒也会影响你下半夜的睡眠。同样地,应避免在下午1点以后摄入咖啡因。此外,白天不论什么时候吸烟都会成为睡眠不足的一个因素。

我们都知道像那只乱舞的蜜蜂那样,因被剥夺睡眠而无法正常发挥功能是一种什么感受。此外,我们现在还发现,从长远看,睡眠质量差可能导致我们容易出现严重的健康问题,包括阿尔茨海默病。

这想来十分可怕,但也给了我们去重视睡眠的另一种动机。睡眠或许有助于你的脑部在较长时间里保持健康状态。睡个好觉吧。

weinxin
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