马斯克宣布脑机接口重大进展 请来三只小猪现场展示

avatar 2020-08-2919:06:02来源: 雷锋网 评论 1,361

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这一次,Neuralink 发布会的主角是三只小猪。太平洋时间 2020 年 8 月 28 日 15:40(北京时间 8 月 29 日上午 6:40),埃隆 · 马斯克(Elon Musk)旗下的脑机接口公司 Neuralink 举行发布会,展示了最新的可穿戴设备 LINK V0.9 和手术机器人,并通过现场的三只小猪和实时神经元活动演示,展示了 Neuralink 脑机接口技术的实际应用过程。

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设备已成功应用于猪脑

所谓脑机接口(BCI),就是在人脑或动物脑与外部电子设备间建立的直接连接通路。

面对这样一项充满想象力的技术,前不久网友 Austin Howard 发推特问:

Neuralink 技术可以实现直接通过芯片听音乐吗?

Elon Musk 亲自回应:可以。

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昨天开始,不少推特网友也在 #askneuralink 话题下向 Neuralink 提问。网友最为关注的问题是 Neuralink 面临的技术难点、具体落地时间和应用场景等等,而也有一些网友脑洞大开,做出一番畅想:

  • 如果把我硬盘里 3 TB 的东西都传进大脑,会发生什么?
  • 以后我可以用意念开特斯拉吗?
  • 动物插入芯片后智力水平会和人类一样(或超过人类)吗?
  • 以后我能利用芯片知道我的狗的想法吗?

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而在刚刚的发布会上,上述很多问题都得到了解答。

发布会一开始,Elon Musk 首先表示,Neuralink 关注于修复脑部/脊椎损伤。他表示,根据医学研究最新进展,脑电波数据是可以受到控制的。目前 Neuralink 通过收集超过 15 万人的数据,证明在大脑中植入芯片是可行的。

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简单的背景介绍后,Elon Musk 展示了最新的可穿戴设备 LINK V0.9。一个设备配备 1024 个频道,能够感应温度和气压,读取脑电波、脉搏等信号,支持远程数据无线传输。几乎可以在白天使用一整天后,晚上进行充电。

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就尺寸而言,这款设备直径 23mm,宽度 8mm,可置于颅顶位置,开颅部分为一个硬币大小。相比去年发布会公布的产品而言,LINK V0.9 外观上精简了很多,耳边的信号接收器也看不到了。

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接着,Elon Musk 展示了用于收集使用者数据的手术机器人。

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他表示,手术机器人能够发射脉冲,完成开颅、植入感受器、黏合等所有步骤,整个过程都是全自动的。机器人可以对大脑进行图像识别,避免对大脑的潜在伤害,尤其是对神经元的伤害。

他强调,展示给大家的机器人经检验是真实有效的,并不是虚拟出的一个装置。

简要的一番介绍过后,Elon Musk 径直走向舞台侧面的三只实验小猪,这也是本场发布会的主角。

Elon Musk 介绍,其中一只小猪被植入设备已有 2 个月,但生活质量并未受影响——根据现场直播的情况来看,小猪的状态不错。

之后,Elon Musk 主要展示的是一只正在佩戴植入物的小猪,其大脑信号可被实时收集到。

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Elon Musk 也提到,目前 Neuralink 也尝试在小猪大脑植入了多个设备。

下图为在跑步机上的小猪的脑电路图,它对于小猪的预测和实际值非常相似。

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值得一提的是,Elon Musk 称 Neuralink 已于今年 7 月通过了 FDA(美国食品药品监督管理局)认可,Neuralink 希望打造安全、可信的产品。

演讲最后,Elon Musk 表示 Neuralink 正在招募材料、电力、医学、化学、兽医、软件、可穿戴设备等背景的人才,鼓励相关专家(不一定要有脑科学背景)投递简历。

值得一提的是,Neuralink 在发布会最后特别设置了一个 Q&A 环节。

在这一环节,Neuralink 技术团队对来自线上线下的问题做了详细解答,比如:

  • 未来用意念召唤特斯拉是可行的。
  • 目前有 100 多号员工,希望公司最终的规模达到 1 万。
  • Neuralink 最初针对的是脑损伤病人,或许未来我们可以通过阅读、翻译病人的脑电波,帮助他们恢复肢体功能。以后通过 Neuralink 打游戏也不是不可能。
  • 设计实验的原则是保证小猪自主参与,通过某个动作了解它们的心理。
  • 设计这套系统,我们用到了多种编程语言,但最重要的不是编程语言,而是让系统运转的逻辑和方法。

成立 4 年,依旧神秘

早在 1963 年,英国医生 Grey Walter 在一位癫痫病人身上无意间做到了脑机接口技术的第一次完整实现;2016 年,脑机接口人体实验首度成功。

脑机接口技术发展至今,对很多人来讲已经不算陌生了。

因其创始人 Elon Musk 而自带流量的脑机接口公司 Neuralink 成立于 2016 年,不过直到 2017 年 3 月才正式出现在公众视野。

2016 年 6 月,Elon Musk 曾探讨过一个科幻小说概念「neural lace」(神经织网),即一种注射进大脑的柔性网状设备,可使得人脑与机器交互。从这一概念出发,Neuralink 公司的最终目标是打造一种「全脑接口」(whole-brain interface),将 AI 系统植入人脑,实现人脑与 AI 的自由交互,人与 AI 共生。

Elon Musk 与 8 位联合创始人共同创办了 Neuralink,团队成员大都来自麻省理工、杜克大学和 IBM 等,其中不乏一些神经科学领域的著名学者。

相比钢铁侠旗下的特斯拉与 SpaceX,Neuralink 的工程难度明显大很多,因此 Neuralink 也显得更为神秘低调一些。自成立以来,Neuralink 仅仅向外部透露过两次公司的研究进度。

其一是当地时间 2019 年 7 月 16 日举行的一场声势浩大的发布会。

当天,Elon Musk 亲自登台宣布了 Neuralink 的「超细线程脑机接口系统」——构建系统主要依靠三个部分:微型可植入芯片、自动插入器和柔性电极。其主要原理是将超薄线程植入人脑,用脑芯片连接手机,实现人脑与设备的直接交互。

Elon Musk 还表示:

这项技术 2020 年将在人类身上实现。

其二是今年 5 月初 Elon Musk 在参加一档知名播客节目《乔·罗根秀》((Joe Rogan Experience))时的介绍。

在谈及 Neuralink 时,Elon Musk 表示将在一年内植入人脑,且排异几率非常小,设备可以修复任何大脑问题,原则上包括恢复视力、治疗瘫痪和老年痴呆等。

实际上,Neuralink 此前还发表一篇论文,透露了不少 2019 年发布会未公布的技术细节。

2019 年 8 月 2 日,论文发表在预印本平台 bioRxiv 上,题为 An integrated brain-machine interface platform with thousands of channels(具有数千个通道的集成脑-机接口平台),署名作者正是 Elon Musk & Neuralink。

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论文称,Neuralink 朝着可扩展高带宽的脑机接口系统迈出了第一步。

具体来讲,Neuralink 推出了以下几个创新:

一是小而灵活的 Threads,即一种非常纤细的材料,宽度仅为 4 到 6 μm。

Threads 能够传输大量的数据,整个系统可以通过 96 个 Thread 分布到达 3072 个电极。

二是神经外科机器人,每分钟可向大脑插入 6 个 Thread,包含 192 个电极。该机器人还能够避开血管,从而导致大脑中的炎症反应减少。

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三是 Neuralink 开发的一种定制芯片,能够更好地读取、清理和放大大脑信号。现在,它只能通过有线连接传输数据,但最终目标是创建无线工作系统。

四是一个 N1 传感器,该传感器旨在嵌入人体并以无线方式传输其数据,可读取比当前基于有线系统更少的神经元。

基于上述创新,Neuralink 使用小白鼠进行了实验。

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至此,Neuralink 已经实现了从鼠到猪的突破,已经获得 FDA 认可的 Neuralink 何时能将这项黑科技应用于人类身上还是未知数,不过,人与 AI 共生的时代已经越来越近了。

weinxin
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