穷不过三代?不!贫穷会写入基因传给下一代

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俗话说“生死由命,富贵在天”,也就是说某人的贫富贵贱在出生时就已经注定。乍听起来,这似乎属于封建迷信,也是许多人为自己懒惰找的借口。但美国西北大学最新研究显示,这种说法有一定的科学依据。研究人员发现,贫困可以在基因中留下根深蒂固的印记。

以往的研究表明,社会经济地位(SES)是影响人类健康的一个重要决定因素,而社会不平等是全球人口中普遍存在的压力源。举例来说,较低的受教育程度和收入预示着患心脏病、糖尿病、诸多癌症以及传染病的风险增加。此外,低SES与导致疾病发展的生理过程有关,包括慢性炎症、胰岛素抵抗以及皮质醇失调等。

在这项研究中,研究人员发现,贫困可以在基因组的大片区域内留下印记,较低SES与DNA甲基化(DNAm)水平有关。DNA甲基化是一种关键的表观遗传标记,有可能形成基因表达。换句话说,贫穷在基因组中留下了近10%的基因印记。

这项研究的主要研究人员托马斯·麦克达德(Thomas McDade)说,这个发现意义重大。

他表示:“我们很早之前就知道,SES是个强大的健康决定因素,但其通过我们身体‘记住’贫困经验的潜在机制尚不清楚。我们的研究结果表明,DNA甲基化可能发挥了重要作用,SES和DNAm之间的广泛关联与SES塑造的广泛生物系统和健康结果相一致。其次,在身体发展过程中的经验会体现在基因组中,从而真正地形成基因组的结构和功能,这没有先天和后天之分。”

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麦克达德惊讶地发现,在许多基因中,SES都与DNA甲基化之间存在广泛的关联。他说:“这种模式凸显出贫困可能通过某种机制对广泛的生理系统和过程产生持久的影响。”

后续研究需要在研究人员已经确定的位点上研究差异DNA甲基化对健康的影响,但许多基因与对感染的免疫反应、骨骼发育和神经系统发育有关。

麦克达德表示:“我们将重点研究这些领域,以确定DNA甲基化是否确实是一种重要的机制。通过这种机制,SES可以在身体上留下持久的分子印记,并对以后的健康生活产生影响。”

作者 | 小小

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

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