微软向谷歌投降重构Edge 但IE浏览器为何将长存

据国外媒体报道,2015年微软发布了自主开发的浏览器Edge,被定位为IE浏览器的继承者,也是谷歌Chrome浏览器的有力竞争对手。但仅仅三年后,微软就举起了白旗,选择用Chrome内核、开源引擎Chromium重建Edge。至于微软原有的IE浏览器在停止功能更新两年之后,它仍然比Edge更受欢迎。

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包括微软Windows部门首席执行官乔·贝尔菲奥里(Joe Belfiore)在内的很多人都已经说明为什么Edge浏览器会有如此大的改变。“最终,我们希望为许多不同的用户提供更好的Web体验,” 贝尔菲奥里在宣布这一重大改变的博客中写道,他认为用户、Web人员和企业IT部门都将受益于围绕Chromium引擎的Edge浏览器重建。现在的Edge浏览器可能仅仅存续了三年,特别是与IE浏览器相比,甚至是与Windows 10捆绑在一起的策略也很难让其得到广泛使用。

目前Chrome在桌面浏览器领域占据主导地位,在过去一年或更长的时间里占据了60%以上的市场份额。但以今年11月份的统计数据来看,IE以超过11%的微弱优势屈居第二。或许有人会说那只是桌面浏览器。但即使把手机、平板电脑和台式机的流量结合起来,IE也至少有一个指标排在第三位,其占用户总数的10%左右。相比之下,Edge最好的时候不过4.5%。

IE浏览器的持续流行似乎一直是微软的笑料。但它也能告诉你为什么Edge没有成功,微软的最新举措可能最终会说服人们使用Edge浏览器。

我们其中的一员

首先需要了解的是,IE浏览器的死忠粉可能并不是你所认为的那部分人。其中很多是自Windows XP之后就没有安装过更新的技术恐惧症患者。但其中也包括数量惊人的企业IT部门,这些部门要么缺乏选择,要么缺乏继续前进的意愿。

“从历史角度看,由于很多传统应用程序,甚至是第三方应用程序,包括微软自己的一些应用程序,只能与IE浏览器完全兼容,而和Firefox或Chrome等浏览器的兼容性并不好,”IT专业网络公司Spiceworks高级技术分析师Peter Tsai表示。“有一些报道称,早期的Edge无法与诸如Office 365等服务很好地协同工作。”早期的Edge浏览器也会与诸如Intune之类的微软关键程序冲突,这使得企业IT部门排斥它。

但即使Edge浏览器能够与这些应用程序无缝协作,它也只能在Windows 10上使用。目前有超过7亿部设备运行微软最新的操作系统版本,但运行Windows 10操作系统的个人电脑不到总数的一半。事实上,一些市场研究公司仍然会将Windows 7置于Windows 10之前,这代表着数亿台机器的用户对于使用Edge也是有心无力。

这使得微软周四声明中的一个方面尤其被低估。向Chromium引擎的转变将使Edge浏览器不仅可以应用于macOS,还可以应用于Windows 7和Windows 8。那些因为Windows 7操作系统而被迫使用IE浏览器的用户可以获得解放。同样,许多公司运行的软件只能与旧的操作系统兼容,最终也可以选择切换到Edge浏览器。

如果他们这样做了,他们应该会发现转型后的用户体验有了很大改善。如今,Web开发人员大多为Chrome构建页面,并不太在意Edge浏览器的特点和需求。但转向Chromium引擎意味着Edge浏览器可以借到Chrome的东风。“使用微软Edge(以及其他浏览器)的用户将体验到与所有更好的兼容性,同时在各种Windows设备上获得最佳的电池寿命和硬件集成效果,”贝尔菲奥里写道。

永远存在

所有这些都应该会削弱IE浏览器的持续主导地位。但即便如此,这也不是什么大问题。同样是这些用户本可以跳转到Firefox或Chrome浏览器,但他们并没有这样做。事实证明,惰性比更方便的浏览器扩展更有吸引力。

在许多情况下,由于IE浏览器是默认设置,最容易调用,很多人只是习惯使用IE。Edge的一些主要界面变化可能会让一些用户对它失去兴趣。“IT部门不希望对用户进行再培训。他们不想带来一大堆麻烦,问他们如何做过去本知道的普通事情。”

这意味着IE浏览器依旧会存续下去。微软在2016年就停止提供功能更新,但只有当它停止安全更新和技术支持时,IE浏览器才会真正过时。微软承诺将在Windows 10操作系统的整个生命周期中支持IE,这意味着IE浏览器将继续存续下去。

微软Edge浏览器的命运至关重要。由于诸多的业务和技术原因,它非常有吸引力。但也要记住,现在它甚至不是微软最重要的浏览器。而且可能不会持续很多年。

weinxin
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