为什么中端处理器越来重要?

前不久,华为在nova3发布会上“顺带”发布了麒麟710。一直以来,麒麟在900系列的进步显而易见,但在中端处理器上却始终不温不火。此次虽然在发布会上并没有隆重介绍,但此次麒麟处理器的一个新系列,无疑也表示了华为将在中端处理器发力。而作为中端处理器市场传统的霸主高通,也在今年推出了新的骁龙7系,成为新一代中端市场的大杀器。手机处理器的争夺,已经正式从旗舰蔓延到中端的战场。

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我们首先来看两个710的产品力。

决定一款处理器性能最核心的因素主要是工艺、架构等方面。

骁龙710采用了与845相同的10纳米工艺,以及第三代Kryo CPU架构,包括2个A75架构的大核(2.2GHz)+6个A55小核(1.7GHz)的设计。

尽管不如845那么强,但在实际的使用场景下,骁龙710的两个大核足以应对绝大部分任务,而且功耗方面有不错的表现。

在内存、闪存规格、快充、Wifi等其它方面,骁龙710与845支持能力都相同。

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不只是高通,一直以来投入大量精力在旗舰处理器的麒麟,今年也开始发力中端市场。

麒麟710上最大的亮点在于在中端处理器上采用12nm工艺,并且搭载4个A73大核+4个A53小核。

GPU方面则采用Mali-G51,采用Bifrost架构,支持当前Vulkan图形API,而且Bifrost架构所支持的Quad矢量化技术最高支持四线程执行,共享控制逻辑,使用率接近100%。

从账面数据来看,麒麟710一改过去麒麟中端处理器略显孱弱的表现。

另外,其实相比与旗舰级Soc,中端处理器在性能上并没有太过明显的差距,而且在一些关键功能上,中端处理器也并没有落后。

比如在骁龙710上,搭载了骁龙845同款的Hexagon 685 DSP,通过多核人工智能引擎AI Engine的整合,Hexagon DSP联合Adreno视觉处理子系统和Kryo CPU三者进行协同工作,实现与800系列同样的AI性能。

而传闻中,麒麟710也将搭载华为非常吓人的GPU Turbo技术。当这些曾经在旗舰机上才有的特性,一旦被下放到中端处理器上,大幅度提升了中端处理器的地位。

另一方面,谁不喜欢物美而且价廉的东西呢?

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从数据来看,根据Counterpoint报告显示,2018年上半年,中国市场智能手机的平均单价从209美元增长到267美金,增长率超过20%。

而从价位段来看,“700美金以上”以及“400-499美金”这两个价位段增长尤为明显。

700美金以上的主要出货量为iPhone系列,而在安卓手机中,主要出货量则在400-499美金这个非常典型的中端旗舰手机价位。这就给了中端处理器巨大的市场空间。

对于手机厂商来说,这些中端Soc有着更低的成本和更高的利润,况且其实这些Soc性能已经越来越强,基本上其性能尤其是CPU性能越来越接近上一代的8系旗舰Soc。

例如有个不甚严谨的说法:骁龙625实际体验相当于前代的骁龙801,骁龙660相当于前代的骁龙820,骁龙710的体验接近于骁龙835。

因此,厂商青睐中端Soc的理由也很充分,更低成本可以带来更高的利润,中端Soc本身具有越来越优秀的产品力,如今的710系列更是无须担心性能。

所以对于手机厂商和芯片厂商来说,中端处理器会有更好的市场表现。

这里需要多说一句的是,芯片厂商其实对中端处理器也持比较开放的推广态度。比如高通每年大力推广的6系,尤其是去年推出的骁龙630/660,无论在口碑还是市场表现上,都成为高通压倒联发科的“最后一根稻草”。

而这两款芯片,都采用14nm工艺制程,并且这两个平台的所设计的的管脚、软件兼容完全一样。这对于手机厂商在使用时度选择更大,更重要的是,对于芯片厂商,成本降低,利润更高,何乐而不为。

市场倒逼

而之所以中端处理器这么受到追捧的原因,除了性能和成本之外,还有一个就连芯片厂商也没预料到的环节:手游的迅速发展。

昨天还是王者荣耀,今天就成了刺激战场,面对数以亿计的手游党以及日进斗金的游戏厂商,谁也不能保证明天又会冒出个什么游戏。

一面是赚钱速度赶上印钞的手游厂商(手游2017年全年收入约为628亿)玩命研发,另一面则是当前超过7亿的手游用户,面对一个千亿级别市场的大蛋糕,对于手机厂商、芯片厂商,根本没有第二个选择。

消费者认知度

对于这些中端Soc的消费者认知度,就必须结合搭载这些Soc的手机终端来看。

自骁龙625起,这个被称做“一代神U”的处理器凭借均衡的性能和功耗表现,使得消费者认同了进一步中端Soc。

尤其是当年的出货王OPPO的R9s,vivo的X9都采用了这一处理器,大幅度的提升了用户对中端处理器的接受度。甚至就连高通都没想到,这样一款芯片能从2016年出生一直用到2018年,简直感人。

也正是从这开始,高通开始制霸中端芯片市场,并且让消费者逐渐改变了对中端芯片的认知。

再后来的骁龙660/660AIE凭借并肩旗舰骁龙835的CPU性能获得了消费者更高的认同度,已经不会再有人怀疑660的性能。

自从OPPO R11首发了骁龙660以后,vivo的X20,坚果Pro2等等都开始采用骁龙660。这些手机也都成为了一时无二的爆款,这背后就是消费者对这些中端Soc的认知度和认同度不断上升。

如今,高通最新的中端Soc——骁龙710甚至被许多厂家称为“准旗舰”Soc,消费者对于这一最新的中端Soc也会越来越肯定。

总结:

相比集“万千宠爱”于一身,一发布就自带光环的旗舰处理器,中端处理器虽然低调了许多,但也在出货量上占有优势,承担着提高芯片厂商和手机厂商利润的重要任务。

而且随着中端处理器的性能已经越来越强,拥有越来越多旗舰Soc的特性,产品力越来越优秀,在此前提下,消费者的认知度和认同度也会不断上升。

当然,更优质的价格以及尚可接受的性能,对于厂商来说,中端处理器体现出的高性价比则自然更受到欢迎。

记得多年前,智能手机刚普及不久,在安卓生态疯狂发展的阶段,那时的处理器也都在疯狂比拼,比拼的项目叫“核战争”。

随后发展到一定阶段时,又有人抛出过“性能过剩论”,认为手机的性能已经发展速度超过软件的步伐。

而如今,手游的出现则给了这样的论调一个有力的反击:性能什么时候都不会过剩。

而在未来,当手机上AI、甚至AR的发展,对于手机性能的要求越来越重要时,中端处理器会进一步蚕食低端机市场(低端机在其它部分Cost down)。

尤其像华为这种既可以自己造处理器,又可以造终端的厂商,就算将来在华为/荣耀全系千元机中都上中端处理器打天下,也不是什么不可能的事。

毕竟,有技术就是可以为所欲为的。

weinxin
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