Windows Media Player还有存在的意义吗?

几天前,微软建议使用Windows Media Player(后面简称WMP)的用户迁移到电影和电视应用上,这是微软在Windows 10上执行的旧应用替换计划。步入Windows 10之后,WMP几乎已经被微软所遗忘,在微软眼里,WMP已经没有存在的价值了。微软曾经因为将WMP内置在Windows系统中被韩国、美国、欧盟以垄断的名义处以高额罚款,但仍没有放弃WMP。

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如今依旧有很多音乐爱好者将WMP奉为本地音乐播放兼管理神器,但WMP的命运似乎已经无法改变了。

苹果留给大家的印象就是时尚有活力,iPod曾经让苹果这一家科技公司跨界到娱乐圈。事实上,微软也曾经在这些方面付诸过努力。WMP第一版最早出现在1992年的Windows 3.1中,2000年微软为WMP加入了流媒体功能,2001年微软将WMP8预装在Windows XP中。

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这是一个重要的节点。在此之前,WMP作为Windows系统内置的播放器,再加上本身性能和体验都不错,得到用户的广泛认可。而且当时微软也推出了专门的音格式WMA和WMV,试图建立多媒体标准,与苹果形成对立。

随着互联网的迅速发展,越来越多的盗版音视频出现了,随之崛起的还有相关标准,而拥有这些标准的公司则拥有相应的专利。微软作为一家实力雄厚、有头有脸的公司,不可能做出侵犯专利的事情。所以WMP能够支持的格式越来越少,用户随着流失。

在Windows 7发布的时候,WMP版本已经更新到12了,随后再也没有进行大版本的更新,即使是最新的Windows 10系统,内置的WMP版本依旧是12。从Windows 7开始,WMP已经走上了没落的道路。

WMP被专利扼住了喉咙

WMP最大的被动就是专利。由于内置的解码器只能播放一定数量的格式,在rmvb大行其道的年代,WMP是非常吃亏的。直到现在,WMP想要播放rmvb格式的视频,必须安装相应的解码器,在使用上非常不方便。

可以说WMP是被专利扼住了喉咙。作为操作系统中附带的播放器,WMP完全可以走IE的路子,成为全世界使用率最高的播放器。最重要的是WMP与IE不同,WMP在功能、性能等方面并不弱于当时的主流播放器。还记得超级解霸吗,播放相同视频,WMP所占用的资源要少于超级解霸。

在视频方面,WMP遇到了非常大的阻碍,事实上这样的情况也出现在苹果的iTunes上,是很难避免的。而在音频领域,WMP却获得了一批人的喜爱。

如果一款产品确实不好用,那么逐渐退出市场是非常正常的一件事情,但WMP却不一样。如果你单纯把WMP看作是一款音频管理兼播放软件的话,WMP至今没有对手。很多音乐爱好者都将WMP视为最出色的音频管理软件。

由于音频方面的专利相对较少,而且格式也比较单一,WMP作为本地播放器,与Windows联动形成了其他播放器无法比拟的优势。无论你喜欢听CD,还是喜欢听下载的无损音乐,WMP都有着不俗的表现。

WMP拥有强大的媒体库管理功能,而且还能够与Windows系统的库进行无缝衔接。iTunes受欢迎的一个重要原因是抛弃了文件夹概念,这一理念一直延续到后来的iPod、iPhone和iPad上。WMP同样采用了抛弃文件夹概念的库,在整理音乐方面有着明显优势。

同时WMP还保留了文件夹的管理方式,方便一些用户进行整理。如果你喜欢在线听音乐,或者下载的歌曲并不多,你可能体会不到WMP的优势。但如果你的歌曲数量突破一个量级,WMP将会是不二之选。这也是为什么很多人都已经遗忘了WMP,但喜欢WMP的人却舍不得离开。

微软在多媒体的路上走的并不顺,WMP只是其中的一个缩影而已。在Windows 7时代,与WMP一同集成在系统中的,还有Windows Media Center(后简称WMC)。WMC并非全新概念,而是微软将WMP与原本就存在的其他多媒体软件共同构成的大的集合。你能够通过WMC听歌、看电影、看照片、刻录DVD、看电视,甚至玩扫雷、纸牌等游戏。

WMC是微软深入用户娱乐的重要举措,但我们能够从中看到微软在这方面上的犹豫。WMC野心太大,但也没有完全放开。在国外,WMC允许用户通过安装相应硬件的方式直接观看电视节目。为了取代电视,它甚至允许用户使用遥控器。但WMC只出现在Windows 7家庭高级版之上的几个版本中,无法让全部的用户体验到其中的乐趣。

微软犹豫的原因很简单,它只想着与当下最好的产品去竞争,但没有想过如何更加创新的赢得市场,这也是为什么微软在很多方面总是慢一拍的主要原因。与之类似的还有Zune。作为直接挑战iPod的产品,微软同样对Zune寄予厚望。Zune于2006年发布,是一款非常优秀的便携式媒体播放设备。而且微软同样开发了名字完全一样的软件,可以直接安装在Windows上。

微软的意图已经非常明显了,Zune硬件对标iPod,Zune软件对标iTunes,但Zune发布的时间太晚了。此时iPod已经赢得了市场,从创新逐渐发展为稳定当下市场,其中一个重要的表现就是iPod在功能上已经没有变化了,只是在颜色、样式、大小等方面做文章。而Zune发布一年后,iPhone粉墨登场,市场迎来智能手机时代。可以说Zune同样是一个追赶着的产品,它是市场发展下被迫出现的产品。与之相反的则是iPod,iPod是创造市场,创造需求,从而成为经典。

从WMP到Zune,再到WMC,我们能看到微软在多媒体道路上的足迹,这些足迹弯弯曲曲,飘忽不定,有深有浅。微软在操作系统方面取得的成绩是卓越的,但想要让Windows成为用户唯一的多媒体娱乐工具,微软是很难做到的。微软血液里流淌着的是逻辑,而不是直觉。微软在多媒体方面有着太多犹豫、不确定,无法洞察和创造需求。可以说微软是一名好的程序员,但不是一名合格的产品经理。

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