经典的《植物大战僵尸》现在怎样?IP 坐吃山空 团队又要裁员

《植物大战僵尸》相信大家一定不陌生,不知道曾经有多少人曾经沉浸在打僵尸、种太阳的乐趣中难以自拔。然而,现如今,《植物大战僵尸》的游戏开发商PopCap的日子却不好过。近日,PopCap宣布裁员,解雇西雅图总部的部分员工。在发布的裁员消息中,可以看到,PopCap准备回归本源,“以更小,更精英的团队”,专注于开发现有游戏系列和全新作品。

经典的《植物大战僵尸》现在怎样?IP 坐吃山空 团队又要裁员的照片 - 1

作为美国领先的休闲游戏开发商和发行商,PopCap于2000年由John Vechey, Brian Fiete 和Jason Kapalka共同建立,并创作出《宝石迷阵》、《祖玛》、《植物大战僵尸》等多款风靡全球的游戏产品。更是凭借2009年的《植物大战僵尸》的发行,才真正名声鹊起。

但是,人红是非多,红了的PopCap走的并没有那么顺利

2011年7月,美国游戏厂商EA以7.5亿美元收购了PopCap。不巧,从此之后,PopCap走向了裁员之路。

2012年8月,PopCap宣布大规模裁员计划,将位于西雅图、温哥华地区的北美工作室进行裁员,涉及50个职位,甚至《植物大战僵尸》的创始人George Fan也在裁员名单的行列。

2012年9月,PopCap关闭都柏林工作室,裁员96人。

2014年1月,PopCap前首席执行官戴夫-罗伯茨(Dave Roberts)宣布离职。

2014年3月,PopCap再次进行裁员,裁员的规模在40人左右。

2014年9月,PopCap的创始人之一John Vechey确定离职。而另两位创始人Jason Kapalka和Brian Flete也已先后离开。自此,所有PopCap的创始人都已经离开了这家工作室和它的母公司EA。

时至今日,PopCap再次宣布裁员,不禁让人唏嘘,这家曾经拥有《植物大战僵尸》、《宝石迷阵》、《祖玛》等知名系列游戏的知名开发商到底怎么了?拉动PopCap的三驾马车《宝石迷阵》、《祖玛》、《植物大战僵尸》也已经老了?

这不禁让人警醒,在竞争激烈的手游时代,吃老本或许已经行不通。

毕竟这两年,PopCap能够拿得出手的作品似乎不多,即便有《植物大战僵尸:花园战争2》表现较好的新作出现,PopCap的市场表现并不算强劲。而其众多经典游戏IP这些年来的用户活跃度也都在下降。

《宝石迷阵》,诞生于2000年,是PopCap的扛鼎之作,可以说是现如今三消类游戏的鼻祖。该游戏曾在2002年入选IGN主办的世界电脑游戏名人堂,成为继《俄罗斯方块》后第二款入选的同类游戏,几乎登陆了当今所有主流平台。

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但是,根据Steam Database的数据显示,其2010年9月发布的《宝石迷阵3》除在2012年达到最高峰值,之后的市场表现平平。

《祖玛》,诞生于2004年1月1日,是一款PC端益智类系列小游戏,几乎是笔记本电脑刚普及时的必备游戏。该游戏将同色的3个或3个以上的宝珠消除,清脆的Combo声让玩家手爱不释手,曾经有一段视频“一开始我以为他不会玩,后来发现原来是我不会玩”,就是讲述祖玛的终极奥义。可见游戏当时之火爆。而2015年9月发布的《蒙特祖玛的宝藏5》的表现却有些勉强。

《植物大战僵尸》,PopCap的核心大作,这款极富策略性的小游戏,集即时战略、塔防御战和卡片收集等于一体,而近乎永无止境的游戏模式,也为游戏玩家带来了无尽的挑战和乐趣。于是,该游戏从火爆至今也发售了各式各样的版本以满足玩家的需求。

而于2016年发售的《植物大战僵尸:花园战争2》却似乎遭遇了滑铁卢,而PopCap的状况也是与日俱下。

难道经典游戏IP就这样不行了?

PopCap说,“我们需要进化”,需要“将精力更集中地投入到核心产品的研发”,“我们将会继续推出《宝石迷阵》和《植物大战僵尸》的更多游戏,同时我们也会开发新项目。”

文创资讯认为,PopCap最需要做的就是创新与改变。改变原有的游戏模式,探索新的付费方式,不断优化已有的游戏产品,改变传统游戏在手游时代的水土不服,开发出更适合手机平台用户的游戏类型。

一般来说,在移动时代,玩家的消费时间往往是碎片化的时间,移动游戏往往体现出两种极端,极重或极轻,极重如氪金或伤肝的《阴阳师》,极轻如各类休闲三消小游戏等。文创资讯认为,轻重结合才是王道,显然,从PC端休闲小游戏起家的PopCap没有做好。

以《植物大战僵尸》为例,该游戏的每个关卡都需要消耗大量的时间并需要100%集中精力,这对于有时间和精力的玩家如学生群体来说,是款好游戏,但是对于那些没有那么多时间与精力的玩家来说,却不适合。而当游戏玩家完成了从学生到上班族的身份转变之后,主打休闲却并不那么休闲的《植物大战僵尸》的玩家就这样流失了。

因此,漂亮的画面,简单的游戏模式,轻度的网络需求及社交模式是轻度休闲手游的主要特征,这对于PopCap的经典游戏IP照样管用。而《植物大战僵尸》需要做的是合理安排玩家的游戏时间,用碎片化的时间进行游戏的休闲、养成活动,用快速游戏模式满足玩家打僵尸的想法,轻重结合,让游戏适应玩家需求。

休闲游戏本身具有不可估量的市场价值,面对玩家品味的变化,无论是拥有《祖玛》、《宝石迷阵》还是《植物大战僵尸》等经典休闲游戏作品的PopCap,还是其他致力于休闲小游戏的游戏厂商,文创资讯建议,无论是否有IP在手,沉下心来去开发创作出一款适合或创新的引领玩家口味的高品质的游戏,才是王道。而对于PopCap来说,再次的裁员与调整,或许也是一次再次崛起的机会。

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