微软发布会前瞻:教育市场要的是便宜,够用,能升级

北京时间今夜微软将在纽约召开面向教育市场的新品发布会,网上已经提前泄露了主角——一款(可能是低价的)面向教育市场的笔记本电脑。时尚外观,相对偏低的配置,还有一个首次亮相的 Windows 10 S 系统——也即此前所说的 Windows 10 Cloud。以下是在发布会开始之前的一个前瞻。

微软发布会前瞻:教育市场要的是便宜,够用,能升级的照片

我认为 Windows 10 S 的发布将解答微软去年底宣布的 ARM 运行 x86 应用的具体方式和应用情景问题。它肩负着很多使命——

· 向学生群体提供价格区间类似的 Chromebook 替代解决方案;

· 将 x86 应用收归应用商店管理,使系统生态更可管可控;

· 让 Windows 桌面版走入手机,成为手机、平板、PC、游戏机、电视机等跨硬件的操作系统,挽回被谷歌蚕食的通用操作系统份额。

Windows 10 S 不是 Windows RT

目前为止的资料显示,Windows 10 S 将会是 Windows 10 桌面版的简化版,它能够适用于 ARM 平台,而能安装运行的仅限 Windows 应用商店应用。

然而,这里必须得画个重点:与当初不兼容 x86 的 Windows RT 不同,Windows 10 S (以流出的资料显示)可以花钱升级到完整桌面版,该完整版则可以运行 X86 Legacy 程序

因为,此时此刻 Windows 应用商店应用已经不仅限于 UWP 了,其中也包含转制以后的 x86 应用。

早些时候,Win32 程序转制 Win10 应用商店应用的关键工具桌面应用转换器(Desktop App Converter)上架应用商店,使开发者很容易将之前的 Win32 程序转换成在 Windows 商店上架,并且充分使用 Win10 应用的新特性,包括动态磁贴、消息通知中心、应用商店更新等等。

(注:早前国内媒体消息称转制为 UWP 是不确切的讲法,只有能同时在 当前的 Windows 10 移动版、桌面版和将来的全息界面运行的才叫做“通用”Windows 应用 - “Universal” Windows Platform。)

一大波 Win32 转制的 Win10 应用上架商店,包括Evernote、Arduino IDE、Double Twist、PhotoScape、MAGIX Movie Edit Pro、Virtual Robotics Kit、Relab、SQL Pro、Voya Media、Predicted Desire和korAccount等应用。其中 Evernote 的 Windows x86 版本引起了最大的关注,微软也用它替代了 UWP 版 Evernote 在桌面版应用商店的位置。

仅运行商店应用更符合教学管理要求

从应用商店下载的 x86 应用不需要运行常见的安装程序,当系统后台提示“刚安装好了,请查看”就可以使用。删除也不需要用卸载程序,在开始菜单找到应用,右键点卸载,确认一次后即可,过程与 UWP 应用相仿。

这种重新打包有效避免了学生自行下载安装不需要的应用,或者绕过学校安装的监控和家长控制应用,欺骗学校打卡系统等可能。要知道,很多美国学校选择仅能联网使用的Chromebook,一个当然是便宜,另一个也是因为它没那么多病毒和自由度的妖蛾子。

今后,学生不仅可以使用(很大概率上会是)免费的,全功能的 Office (相当于Windows RT当年的做法),更可以期待Adobe、AutoDesk等针对学生的大厂来一波转制,学生不仅可以只安装他们该安装的软件,这个软件的授权甚至可以受应用商店的灵活管理,在学生离开学校后自动过期

2016年Futuresource报告中显示,Chromebook已经占据了58%的教育市场份额,在所有购买Chromebook的用户中,有超过73%的用户将它用于教育工作。

仅仅能联网的Chromebook已经可以满足美国学生日常学习中的需求,比如分发作业、记录笔记或是查阅资料,这还是建立在学生们更换他们Mac或Windows的传统使用习惯的基础上的——自己家可很少有机会用到Chrome系统。

那么我们可以想象,一个集合本地存储,x86高级工具软件,(低价),可进阶升级成完整功能的笔记本,学校家长拥有完善管理权限的产品,将具备比Chromebook更大的竞争力。

从谷歌手里抢回地盘

当前不少厂商已经将入门级Windows设备的售价做到了199美元,但Chromebook产品的平均售价更低,在100美元左右。如果微软要改变自己在教育市场仅仅20%的市场份额,新产品的售价就必须与主流Chromebook持平。

而教育市场虽被蚕食,却真不算微软的心腹大患。要说什么是当前最大的问题,那就是Android即将赶超Windows(桌面版),成为全球最流行的操作系统:Windows的市占率从2012年的82%大幅下滑至38.6%,而Android在短短5年内从2.2%上升至37.4%。这真是令人不可想象的情况。

微软观察人士Paul Thurrott和Mary Jo Foley都爆料微软计划在本财年结束前(6月底)彻底告别半死不活的Windows手机业务。尽管我认为这背后有用桌面版 Windows 统一界面的后手,我们还是觉得这个未过河先拆桥的举动,太过鲁莽,也留下了太多遗憾。

总之,微软的想法现在已经呼之欲出——将手机、平板这两个独立出来的品类重新回归到大的PC品类定义之下,把它们重新定义为只不过是屏幕尺寸小一点和更小一点的PC。统一界面的消息我们也已经在其他媒体上看到传闻,相信微软也会用DPI缩放、折叠屏幕、全息(Holographic)多管齐下的方法,方便x86在更小的屏幕上运行。一切都好的话,我们就有机会回到那个用Windows系统打电话的时代。

本文写在发布会前几小时,我希望最终产品定价是和Chromebook主力机型处于同一水平。鉴于它能升级为全功能PC(相当于当年的上网本),价格稍高点也可以接受;但如果定价和普通x86笔记本拉不开距离,这一盘好棋就下糟了。


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    • fanggong fanggong
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      非常的不错。

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