征服世界:小米要生产所有种类的电子产品

北京时间1月21日消息,据《连线》报道,执行明确的战略使得小米成为世界上估值最高的创业公司。小米联合创始人刘德表示,“我们注意到了中国由功能手机向智能手机过渡的趋势。我们想:这可能蕴藏着巨大商机。”因此,小米开始生产优秀的手机,并通过网络激起用户的兴趣,而且给手机确定了合理的价格。2014年,小米成为全球第五大智能手机厂商,估值达到3160亿元人民币。

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小米联合创始人刘德

但小米没有持续以往的风头。中国创业公司Oppo和Vivo手机销量超过了小米,小米中国智能手机市场份额下跌了逾三分之一。现在,用户将购买他们的第二或三部智能手机,愿意花高价购买高端手机。即使全世界范围内智能手机平均售价都在走下坡路,但在中国却在上涨,因为人们纷纷购买华为P9和Oppo R9等旗舰机型。小米估值相对过去已经大幅缩水,也面临曾困扰苹果和黑莓的问题:你曾经有过好创意,但现在呢?

对于小米而言,这一问题的答案是生产最酷、最有吸引力的手机,涉足任何尚未饱和的市场。小米的业务将不再局限于生产、销售智能手机,而是任何产品。

智能手机势力范围

小米最初的成功源自智能手机的兴起及其对电子商务的领悟。现在刘德称新的商机正在到来,他认为智能设备蕴藏的商机大于手机,“生活中使用的任何电子设备都会智能化”。小米2013年开始探索智能设备领域,迅速意识到没有一家公司能独占智能设备领域。消费者只拥有一部手机,但可能拥有数十,甚至数百件智能设备。

没有尝试生产所有种类智能设备,而是转向投资。小米已经投资77家公司,在设计、营销和供应链方面向它们提供帮助,换取10%-20%股份以及销售权利。刘德说,“我们利用整个平台,推动这些公司发展进入一个新阶段。”小米根据这一策略已经销售了逾5000万件智能设备,在投资的公司中,4家估值超过69亿元人民币。小米空气净化器是中国最受欢迎的空气净化器产品,就来自小米投资的一家小型创业公司。小米称自己是全球最成功的硬件孵化器。

这一策略使得小米成为首批提供完整智能设备产品线的公司之一,它希望成为一家产品线完整的公司。由于距离世界上部分最大制造商很近,小米可能取得成功。无需等上数周或数月才能拿到原型产品,无需支出巨额差旅费让工程师和产品设计师到遥远的制造工厂出差。

小米副总裁雨果·巴拉(Hugo Barra)说,“这是一种我以前闻所未闻的模式,只有在中国公司才是可行的。”奉行相同策略的并非只有小米,乐视、华为和联想都采用这样的策略。

但是,所有其他设备都需要与智能手机相连。智能手机是人们拥有的最重要设备,也是世界上用户最多的设备。如果小米(或其他公司)希望人们购买它们的其他产品,首先必须销售大量手机。最好的廉价手机不再所向披靡,人们喜欢的是最好的手机。

志存高远

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小米Mix手机

约2年半前,小米首席执行官雷军指令一个工程师团队开始开发一款新手机,但没有限定时间,只是规定了一个目标:开发一款无边框手机。他希望开发一款看起来像是一块玻璃的手机——不同于市场上其他手机。雷军认为,如此大胆的目标,将使小米从无休止的手机升级周期中解脱出来。

这不是件容易的事。研发团队必须解决去除扬声器、使外壳传输声音的问题,工程师选择了接近传感器而非超声波、手势识别传感器,把相机移到手机底部,并将大小缩减一半儿。他们开发出屏占比达到93%,最为接近无边框设计的手机,小米把这款手机称作小米Mix,作为限量版概念手机进行销售。小米Mix在10秒钟内销售一空。

巴拉称,“小米Mix问世正值外界对我们提出质疑之际。现在,人们开始重新关注我们的产品,而非仅仅关注出货量和无聊的商业指标。”

无聊的商业指标并非无所谓。人们注意到小米2015年没有完成出货量计划,2016年雷军承诺“最糟糕的时期已经过去”。当然,雷军称2017年最重要的将是人工智能、互联网金融等,小米的使命是“为所有人创新”。

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小米副总裁雨果·巴拉

中国品牌

小米正式登陆美国市场的首款产品是小米盒子——一款售价481元人民币的Android TV机顶盒。

与其他在中国业务达到饱和的公司相似,小米目前的重心是印度。印度与不久前的中国极其相似:人口众多但许多人没有上网。推出优秀产品的先行者能迅速确立领先优势,小米本周在印度推出了红米Note 4。巴拉说,“今年,在印度我们将有1、2款产品销量达到与在中国相当的水平。”

但进入其他市场并非易事,对于小米和其他公司来说,美国市场尤其是个问题。市场研究公司Gartner分析师阮同(Tuong Nguyen)说,“最大的挑战将是尝试进入传统渠道。”小米拿手好戏是在网上销售手机,但美国人很少网购手机,小米手机要进入AT&T营业厅很困难。阮同说,“华为可以证明进入传统渠道有多难。”在拉美地区也是如此,阮同表示,“人们到商店中看手机成本更低、更方便,在手机上看手机的成本要高得多,因为带宽很贵。”

另外一个问题是:人们不会把中国品牌与创新和高端联系在一起,中国品牌不够酷。增长潜力很大,小米不能不搏一把。当前的市场氛围对小米有利:具有完整产品线的公司正当其时。阮同说,“我不再需要更多设备,我已经拥有许多设备,它们各自具有不同功能,但我缺乏能相互协同的设备。”

每家公司都渴望建立能整合所有设备的系统——面向生活中所有智能设备的单一平台。如果一家公司不仅开发平台,还开发智能设备,它将改变一切,这只有中国公司才能做到。(编译/霜叶)

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