RMVB已死MP3也要淘汰?谈近年离我们远去的技术

在这个信息时代,海量的文字、音乐、视频内容如潮水般涌来,令人沉迷在信息海洋中流连忘返。这背后,是不断推陈出新的技术。就拿上网来说,从最初简单的图文混编,到带上了音乐视频的立体视听,再到现在的4K超高清交互,网页有无数新技术上位,也有很多经典的老技术正在远去。今天,就让我们一起来看看那些远去的比较有代表性的老技术吧!

曾是视频点播绝配的RM/RMVB

说起RM/RMVB,就算是网龄不大的网友,也会感到相当熟悉。RM/RMVB视频一度风靡网络,无论是网上点播视频,还是偷偷下载收藏的小电影,都能看到RM/RMVB的身影。然而这几年,RM/RMVB就如同不曾存在一样,慢慢消失在了人们的视野,这是为何?

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RealPlayer和RM/RMVB曾经是视频的代名词,但现在已经不是它们的时代

RM/RMVB的流行,和特定年代的客观条件是分不开的。RM/RMVB封装RealMedia编码,RealMedia诞生伊始,网络仍处在小水管横生的时代。当年,人们普遍装备的是56Kbps MODEM这种能让图片杀死的小猫,RM/RMVB在这种环境下,仍能比较流畅地播放视频,这在当时简直就是黑科技。因此RM/RMVB以燎原之势,迅速占据了互联网视频的高地,甚至一度成为了视频格式的代名词。

然而好景不长,新技术的出现,以及Real公司的作死,让RM/RMVB从雄踞一方的巨鲸,慢慢变成了咸鱼。RM/RMVB打天下,靠的是超高压缩比,但以今天的眼光来看,这压缩比的超高也就和小四身高差不多。RM/RMVB已经严重落伍了,主要体现在以下方面。

首先就是压缩比已经不够看了。在H.264/HEVC等新技术面前,RM/RMVB的压缩比根本不够看。同样是100M、同样分辨率、近似码率的视频,H.264可以连毛都看得一清二楚,而RMVB不用放大放大再放大,可能就已经是千军万马尽是骑兵了。而在同样的画质下,H.264也可以做得比RM/RMVB更小。无论想要好画质,还是想要小体积,RM/RMVB都已经不是一个好选择。

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RMVB(上)和H.264的画质差得还是蛮远的,注意观察窗户的横纹,RMVB已经完全压没了

其次,是制作困难。这主要体现在几个方面。一来,RM/RMVB编码速度慢,这是字幕组不愿意看到的。夸张点来说,等你组压好片,说不定观众都已经把另一组H.264的资源看完了。二来,RM/RMVB的编码器并不开源和免费,你给大家压个片还得提心吊胆会不会被告个倾家荡产,何苦呢?

再者,RM/RMVB流通困难。这主要体现在封装容器单一这点上。H.264可以封装成MP4、MKV等等,连网上的Flahs视频FLV,也大量采取了H.264视频流作封装。而RM/RMVB在很长一段时间内,只能封装RealMedia,要比较好地解码,还得装个RealPlayer。虽说除了RealPlayer也有其他播放器可以放RM/RMVB,但解码其实是要交授权费的;作为对比,解码H.264,则是免费的活儿,大家何必费钱去折腾一个本来就不怎样的东西呢?

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现在字幕组们普遍提供的都是H.264乃至HEVC编码的视频了

综合种种原因,RM/RMVB慢慢从互联网中消失,成为了理所当然的事情。是的,RM/RMVB姓过苍井,姓过松岛,但现在已经不是它和她们的时代了。

2曾活跃在各大网站的Flash

曾活跃在各大网站的Flash

虽说目前Flash仍流行在各大网站,但种种迹象表明,历史已经开始打造Flash的棺材板了。首先来看看浏览器大佬Chrome对Flash的态度。Chrome从去年的Chrome 42开始,就已经强制把Flash装入沙箱,以PPAPI的形式运行;在今年推出的Chrome 55中,更是默认禁止Flash运行。Chrome的前辈Firefox更加激进,去年就已经默认禁止Flash运行了。微软的Edge浏览器是对Flash支持得比较好的,但也宣布将会在Win10 RS2新版中默认禁止Flash。大家都不爱Flash了!

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很多浏览器都已经默认禁用Flash,或者是旧版Flash

在桌面平台,Flash死期将至;而在移动互联网上,甚至可以说已经立起了Flash的墓碑。2007年Flash仍在大红大火,市面上稍微高端点的移动设备,支持Flash仍是被视作理所当然。例如PSP,例如三大智能手机系统S60、WM、Palm,这些设备至少也会支持Flash的精简版。但是,iPhone的面世,让人们发觉原来增加续航的最好方法不是增大电池,而是抛弃Flash。于是,无论Android还是Win手机,都不再有Flash的立足之地了。

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Flash的支持一度相当广泛,但现在移动领域已经完全抛弃Flash,桌面领域也不远了

视频,广告,小游戏……在网络上,Flash可以让你操控网页,也可以提供内容。就这么一个能攻能受的多面手,怎么就没人爱了呢?这里面是有相当充分的原因的。首先是不安全,无论你有多诱人,也不能一身病,但Flash偏偏就是一个布满漏洞的传染源,无数0 Day漏洞都由Flash释出;其次是效率低,连清爽的Mac,运行了Flash后,都能变成鼓风机;最后是非我族类其心必异,作为一款商业软件,Flash并不符合互联网的开放精神,起码就不如大家一起来运营的HTML5来得符合。

是的,Flash的衰落,和自身有很大原因,但一个软件的衰落不仅是因为自身堕落,还要考虑历史的进程。这个历史的进程,就叫做HTML5。和Flash相比,HTML5有着太多的优势。例如上文提到的Flash的那些短处,HTML5几乎都可以较好地弥补。HTML5的安全性对比Flash有长足进步,效率也大大提高,最重要的是作为W3C和WHATWG组织制定的行业标准,HTML5不会再被单一的商业公司把控。浏览器无需安装特殊的插件,只要自身足够先进,就可以运行HTML5。对于用户来说,少安装一个臃肿Flash插件,也会感觉如释重负。

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连Flash的亲爸爸Adobe都力顶HTML5,在Animate CC中加入HTML5支持了

在之前,HTML5标准的制定一片混乱,WHATWG和W3C为了争夺HTML5标准的话语权,内斗不已。现在一切尘埃落定,HTML5标准已经出炉,业界再也没有什么理由观望而不跟进。甚至Adobe也宣布,Flash的开发工具Flash Builder更名为Adobe Animate CC,加入对HTML5的支持。爸爸都不爱你了,Flash还是乖乖睡进历史书里吧。

3曾被视作互联网阅读未来的RSS

曾被视作互联网阅读未来的RSS

上网读文章,大家一般是习惯去某个网站直接看,不过其实还有更加便利的方法。在几年前,RSS阅读非常流行,只要某个网站支持RSS,你订阅了RSS后,一旦网站更新了内容,就会推送到你面前。利用RSS阅读器,你可以同时订阅很多网站的RSS,聚合这些网站的内容后,不需要到处跑就可以读到你感兴趣的所有东西了。这的确非常方便,因此RSS被一些人认为是互联网阅读的未来——以后,大家都不用去各种网站了,只用RSS订阅就可以了!

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利用这个RSS订阅,网站更新了什么内容会自动推送到你的RSS阅读器中

然而事情却悄然发生改变,当Google在2013年宣布关停最著名的也是最出色的RSS阅读器Google Reader的时候,RSS就已经吃枣药丸。现在,RSS虽然还有用户,但网络上已经很少出现RSS这个名字,一些新网民甚至没听讲过RSS这回事。为什么RSS从互联网阅读的未来,变成没有未来?

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Google Reader可谓是最好的RSS阅读器,但Google果断关闭了该服务

RSS技术现在并没有消失,但变得小众这点,是显而易见的。RSS不受欢迎,首先是使用门槛高。对于很多人来说,找到一个网站的RSS源、把它添加到RSS阅读器中,是一个庞大的工程;其次RSS的内容不完整,一些网站不提供RSS,一些网站只提供文章头给RSS,一些元素如网页内嵌的音频视频等,RSS可能也无法抓取;还有就是RSS互动元素不够,推送给你的东西基本只能读和分享给其他人看,不怎么符合Web2.0的人人都是内容生产者的精神。

与RSS相比,SNS例如微博微信之类的,就流行多了。RSS的核心功能是订阅,在微博微信你也可以订阅。其实现在在微博关注某个大V,在微信订阅某个公众号,和订阅RSS是有异曲同工之妙的,还拥有更强的社交属性。RSS上手难,互动不易,连Google也没法找到RSS的盈利点,被大众远离,似乎也是理所当然的。

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微信公众号其实也提供了类似RSS订阅的体验,而且互动性更强

不过,RSS虽然小众,但在可以预见的未来,它暂时还不会被淘汰。毕竟RSS作为一项标准,其实挺符合互联网的开放精神的,不需要什么成本负担,就可以使用。一些有颜色的内容,例如不能在微博微信发布的内容,用RSS订阅简直毫无压力啊,我才不会告诉你们是什么内容。此外,据悉Facebook的好友动态就是基于RSS订阅来进行推送的,如果未来能发掘出更多关于RSS的应用方法,RSS也是有可能以更多姿态重返人们的视野的。

4曾是无损压缩音频代名词的APE

曾是无损压缩音频代名词的APE

如果你听音乐比较追求音质,无损压缩音频是你必定会接触到的。在几年前,如果想要下载无损音频,下载下来的往往都是APE文件。不过现在APE却慢慢在各种资源交流站中变得罕见起来,FLAC、TAK、ALAC等等倒是越来越常见。APE慢慢淡出人们的视野,这和APE自身的一些缺陷也是脱不了关系的。

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APE压缩音频并不会损失数据,曾是最流行的无损音乐格式

首先APE非常不适合移动设备使用,它解码所需的资源更多,涉及到浮点运算,轻松就可以把手机变成暖手宝;其次APE容错率差,一旦出现误码就会爆音,加上高资源占用所造成的卡顿,有时候你听的根本不是音乐而是啪啪啪;再者,APE对很多先进特性都不予支持,例如不支持流式播放,这意味着它必须完整下载完才能打开,又例如APE不支持回放增益,你听着听着可能就会被某首音量特大的歌曲聋了狗耳等等。总而言之,APE现在看来并不算是什么出色的技术。

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APE仍在更新,但现在出场率已经越来越低了

APE之所以能够流行,主要得益于Monkey's Audio对APE编码器的推广,同时APE的压缩率和编码速度都很不错。但是,随着更多无损压缩音频格式的出现,APE在技术上落了下风,而有商业公司进行推广这点,也在FLAC等开源编码技术的衬托下,显得尾大不掉——在很长一段时间内,要解码APE是需要授权费的,你这东西本来就不咋样,还要收我钱,干脆就不支持了!默认不支持播放APE的播放器比比皆是,受此影响APE的流行度一降再降,现在免费了也救不回来了。

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FLAC已经成为了无损音乐新的明星

和APE相比,以FLAC为代表的开源无损压缩音频编码技术,不知高到哪里去了。使用FLAC编码不用钱,对误码的容错性不错,有误码不会爆音而是以静音带过。同时FLAC播放起来还很生动,支持流式播放、回放增益等等……同样的,TAK和ALAC也有自身的优势。例如TAK压缩率高、编码速度快,ALAC是苹果的御用格式并且也开源等等。如果想要听超越CD音质的无损,那更加用不着APE了,大可以找DFF和DSF,来享受DSD64乃至DSD128的天籁。无论从什么方面考虑,APE的确没有继续流行的必要了。

5一些本该被淘汰的历史遗留?

一些本该被淘汰的历史遗留?

说了一些现在已经因为种种原因(多是因为自己落后),而在慢慢远离我们的技术,再来讲几个其实已经落后于时代,但由于历史原因,尚在流行的技术吧!这些技术其实已经被后辈超越,早已经可以光荣退休,但仍奋斗在一线,续命能力令人印象深刻!

MP3

既然讲到了音频格式,就不得不提一下MP3了。没错,MP3的确依然如日中天,被各大音乐网站钦点为主流,但其实这也是比较落后的音频格式了。和同样是有损压缩的AAC相比,MP3的压缩率和音质都要更差,256kbps码率的AAC,音质就要比320kbps的MP3表现得更好。MP3之所以没有被淘汰,主要还是占得了先机。

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音乐网站提供的往往是MP3音频,例如网易云音乐上标注的320k,就是MP3的码率

MP3比AAC诞生得早太多了,Win系统对MP3提供广泛支持的时候,AAC甚至都还没有诞生。同样,老设备老播放器对MP3的支持也是相当出色,而比较晚诞生的AAC就没有这些优势了。当然,得益于苹果的推广,AAC现在的兼容性也不错,但人们早已经接受了MP3,何况大多数人也听不出AAC音质上的优势,加之AAC编码稍慢,所以音乐文件还是习惯制作成MP3。

当然这也并不代表MP3在所有的音频领域都是王者,实际上除了音乐文件,MP3几乎在所有领域都不占优势。例如网络视频,例如数字电视,这些领域要求音频保真的情况下,能够更流畅地传输,因此压缩率更高、音质更好的AAC就成为了首选。数字电视和网络视频可比在线音乐受众更多,从这方面来说,AAC已经远比MP3流行。再过十几年,也许MP3会在所有领域中都被淘汰?

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在网络视频中,AAC编码才是王道

JPEG

是的,又是一个我们经常看到的技术。作为有损压缩图像的代表,JPEG遍布网络。它体积小,画质还可以,大家用着似乎也没有什么问题。但现实是,早已经有了比它体积更小、画质更好的选择。

例如JPEG2000,画质比JPEG更好的同时体积也更小;又例如Google力推的WebP,相比JPEG可以把图片大小减少40%,现在Chrome已经广泛支持WebP,而WebP开源这点也很利于推广。

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同样的原片100%压缩成JPEG和WebP,JPEG画质更差体积更大

不过无论如何,以现在的网络带宽和多数人的显示器,人们对JPEG还是比较满意的,何况JPEG压缩速度很快,专利已经过期,非常适合制作。而追求画质的人,例如摄影师,原片根本就不会使用JPEG从而造成画质损失,而如果是公开的成品,使用后期处理困难的JPEG在某种程度上还能够防止篡改成品。因此,JPEG应该还会流行很多年。

GIF

如果说JPEG还有存在的理由,那么GIF这种格式就真的落伍得找不出借口了,随便那个技术都比它跑得快。如果你留意过,应该很清楚GIF的画质之差,完全不是这个时代的产物。但偏偏GIF的体积还不小,一张240P分辨率、时长10秒是GIF,体积可以高达5M。试问现在还有什么动起来的视频,能有这么残暴的表现?

GIF最多只支持256色,现在主流的视频和图片基本上都是1600万色的真色彩;GIF压缩比低,半分钟的微信小视频不到2M,比GIF画质更好分辨率更高还带声音。因此,其实大家都在努力淘汰GIF,微信小视频是一个,Google则在狂推WebM(和WebP基于同样技术),而iPhone干脆就不支持GIF了。

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二十秒的微信小视频画质完爆GIF,还带声音,体积只有区区1.7M,GIF是做不到的

GIF之所以能够流行,是因为在HTML5普及之前,想要在网上看点动起来的东西,要么GIF,要么Flash。在HTML5普及的现在,浏览器早已经对各种Video元素有了良好支持。虽然GIF仍很流行,但衰败只是迟早问题。

后话

可以看到,一种老技术的衰败,往往是出于自身原因。低效、功能少让技术变得越来越不实用,而封闭则令其难以流通。信息时代仍在发展,后浪推前浪的速度也在增快,期待未来有更多的新技术涌现吧!

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