李嘉诚投资美机器外骨骼公司 可穿在身上

据外媒报道,“机器人”这个词总是让人想起笨重的金属类人物体,其行走方式总感觉很奇怪。不过,该领域老兵里奇·马奥尼正试图改变这种印象,他将打造一个机器外骨骼,而人类可以穿上它。在硅谷研究机构SRI International运营一个机器人小组逾七年后,马奥尼在一年前离开,成立了一家名叫Superflex的公司。周二,该公司宣布已经融资960万美元,投资者包括日本风投集团Global Brain和香港亿万富翁李嘉诚旗下的维港投资。

李嘉诚投资美机器外骨骼公司 可穿在身上的照片

Superflex正在开发一种轻型套装,其电动“肌肉”可帮助老年人和其他行动不便的人士四处走动。该系统的外观将类似紧身衣,可为穿用者提供额外的力量从椅子上站起来或长时间站立。该设备内置薄薄的驱动器,可在电池电力的驱动下像人类的肌肉一样收缩。

该技术最初诞生于SRI,这家公司曾孵化了苹果的Siri智能助手。这一外骨骼项目曾是美国国防部资助项目的一部分,后者希望降低士兵的受伤风险,增强承担重物时的耐力。

Superflex表示,风险投资将帮助其转变为消费者产品,目标客户初期瞄准日本等发达国家的老年人群。除了注资,Global Brain将与Superflex合作设立日本办公室,帮助后者进入日本市场。

马奥尼小心控制着外界对这一颇具科幻感技术的预期。他希望将该设备的重量降至4磅(约1.8斤)。Superflex已经在行动不便的人士身上开展测试,但产品最终推向市场还要等到2018年年中。

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