横穿七个时代: 回忆苹果笔记本电脑的进化

在苹果不久前的发布会上,这家来自美国的科技巨头宣布其曾经的笔记本电脑 PowerBook 已经走过了 25 个年头,尽管这款产品在现在看来已经算是一款“古董”级别的机器了,但苹果在发布会上使出的这一“情怀”招数,似乎是在提醒大家:正是有了 PowerBook 打下的基础,苹果的笔记本产品才能够在 25 年来屹立不倒,即便是最新发布的 MacBook Pro,也无法抹去旧机器所带来的荣光。

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从 1991 年起,就战略和设计而言,苹果的笔记本产品就经历了七个不同的时代。(注:本文由 Macworld 的 Jason Snell 撰写,下文出现的第一人称均指代 Jason Snell)

经典: 680x0 时代

初代的 PowerBook 使用了 Mac 的初代处理器,摩托罗拉的 680x0 系列。第一代的 PowerBook 在全球范围内引起了很大的轰动,这也是苹果为什么在发布会提到它的原因。

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PowerBook 100

我的第一台 PowerBook 正是从这个时代开始,尽管它并不是初代,而是 1992 年的第二批。1992 年的秋天我还是一个学生,我购买一台 PowerBook 的初衷是希望用它来写故事,而不是使用我公寓里的 Mac SE 来完成。当时从学校的电脑店收到我的 PowerBook 160 要到货的消息,不过那时候我因为生病而请假回家了两周。

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在这个时代里还见证了 PowerBook Duo 的推出,这是苹果打造过的最有趣的 Mac 之一。在 1992 年它算是一款很轻的笔记本了,重 4.1 磅。这是苹果打造的唯一一款带扩充口的笔记本电脑成品,Duo Dock 包裹着笔记本,感觉就像是前置的录像机一样。你可以将它连接至一个外接显示器、扩展卡、显卡甚至是一个处理器。尽管 Duo 有点另类,就像它的继任者 MacBook Air 和只有一个接口的 Retina MacBook。

PowerBook 500 系列,代号名为 “Blackbird”,它是苹果对于 PowerBook 的第一次重新设计。

四位:PowerPC 时代

Mac 笔记本的下一个时代真正将“Power(强大的)”融入到了 PowerBook 的血液中,PowerPC 处理器开始到来,所有的数字也从三位跳到了四位。苹果当时发布了 PowerBook 5300,它是 PowerBook 500 的升级版。

当时我在这个时代拥有的笔记本是 PowerBook 1400,这是一台灰色的笔记本,滑动式的窗口还可以让你将图片插入其中,从而打造一款个性化的电脑。

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这个时期最有趣的笔记本电脑可能就是 Duo 的继任者 PowerBook 2400c 了,它重 4.4 磅,卖得不算特别好。2400c 在美国停产后,苹果为日本市场提供了一款升级型号。

黑色塑料:G3 时代

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大约在乔布斯回归苹果的时候,苹果为 PowerBook 增加了 PowerPC G3 处理器。第一部使用 G3 的 PowerBook 是 PowerBook 3400c。但乔布斯和乔纳森似乎并没有让这款处理器发挥威力,直到黑色的 PowerBook G3 到来。

这是一台来自“新苹果”的笔记本电脑,印在背部的硕大白色苹果 logo 令人印象深刻。它使用了有弹性的包裹材料和弯曲的边角设计,而这种设计也持续使用了三代。

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苹果第一款真正面向消费者的笔记本是 iBook,它同样是在这个时代诞生的产物。搭载 G3 处理器的它被透明的塑料包裹着,有些人认为,初代的 iBook 看起来有点像马桶座圈。

银色笔记本:G4 时代

现在当你想到苹果笔记本,相信你会先想到银色和苹果 logo,而这种印象正是从这个时代开始。苹果对于银色笔记本的首次尝试是 Titanium PowerBook G4,当时这是一款令人感到激动的产品,它只有 1 英寸厚。从这款笔记本中,苹果学到了很多和笔记本材质有关的知识。Titanium PowerBooks 崭新的时候很吸引,但是使用久了就会很容易磨损。

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这些教训使得苹果作出了一个现时都还在遵守的决定,那就是不要让笔记本使用阳极氧化的工艺。

足够强大:英特尔时代

乔布斯最终对于每一部专业的 Mac 都使用“Power”一词感到厌烦了,随着苹果抛弃 PowerPC 处理器,苹果也就迎来了为笔记本换名字的完美时机。在 2006 年,苹果抛弃了使用了 15 年的“PowerBook”名字以及 iBook,并开始使用 MacBook 和 MacBook Pro,与此同时苹果也迎来了英特尔的时代。

坦白地说,尽管名字和处理器都变了,但苹果笔记本的外观还是没怎么变化。我喜欢初代的 13 英寸 MacBook,尤其是黑色的版本,它作为我的主力 Mac 使用了好几年。

变小一点:MacBook Air 时代

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苹果笔记本最大的变化来源于 2008 年,MacBook Air 的横空出世。第一款 MacBook Air 是一款令人充满好奇但动力不足的设备,它很轻很薄。两年后,苹果将它分为 13 英寸和 11 英寸,在最近的 6 年里,它都是最受欢迎的 Mac 笔记本型号。后来推出的 MacBook Air 型号已经支持选择更加强大的 i7 处理器和更快的 SSD。

今天,MacBook Air 的时代即将走到尽头,但轻和薄的概念已经深入苹果未来的笔记本产品设计中。

现在:深空灰时代

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当然,目前的(12 英寸)MacBook 和 MacBook Pro 属于一个新的时代。从 USB-C 接口的加入,再到 Touch Bar 的诞生以及新颜色的概念,苹果的笔记本设计已经开始遵循新的规则。

weinxin
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