火星上最新发现的冰湖或能为未来的殖民者提供水源

“乌托邦平原”(Utopia Planitia)是火星上最大的平原,那里是一片红土平原,偶有陨石坑分布。不过现在研究人员利用火星勘测轨道飞行器(MRO)上的浅地表雷达系统(SHARAD)发现, 这片贫瘠的土地下方隐藏着一个巨大的冰湖,这个冰湖的储水量和苏必利尔湖(Lake Superior)的储水量相当。

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火星勘测轨道飞行器从2006年开启了探索这颗红色的科学任务。 新发现的冰湖位于火星赤道及北极之间。NASA表示:“冰湖的厚度在80米-170米之间,其中50%-85%由水冰组成,另外还混合了尘土或较大的岩石颗粒。 ”冰湖上方被1-10米的土壤层覆盖,避免了冰的升华。

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德克萨斯大学的Jack Holt表示:“这片冰湖比火星上大多数的水冰更容易获得,因为它处于一个相对较低的纬度,并位于一个平坦的区域。飞船在这片区域着陆也更加容易。”研究人员使用了SHARAD收集的600多份数据才确定了这个火星冰湖的存在,他们认为这片区域的多边状裂痕类似于加拿大北极地区的地貌。

这项研究成果发表在《地球物理研究快报》(Geophysical Research Letters)期刊上。

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