当机器人具有了意识和情感 可以被称之人吗?

AI发展日新月异,近日外媒(fastcompany)刊文提出一个令人棘手的问题:当AI机器人具有了意识和情感,“它”可以被称之人吗?《2001太空漫游》是电影史上最重要的科幻片之一。影片中塑造了一个多愁善感的机器人HAL 9000 。“哈尔”之所以吸引人,因为作为一个人工智能产物,它不仅有人的优点,同时也有人的缺点。而后者让这个机械萌物的魅力不减反增。面对不同的事情,哈尔会生气,甚至会“离开人群自己想静静”。

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电影拍摄于1968年,那是一个各种技术都突飞猛进的时代,无论是导演剧组还是科学家,大家丝毫不怀疑HAL 9000这种水平的机器人会在二十一世纪问世。不过当2001年到来时,这一美梦并未成真。实际上伴随着1960年代之后的是“AI之冬”,AI研究者收到的研究资助远没有冷嘲热讽多。不过,大众文化对“人形机器人”一直热度不减。在电影《Her》中,斯嘉丽·约翰逊用声音演绎的萨曼莎倾倒众生。在《机械姬》中,人与所造物之间的情欲爱恨更让人唏嘘不已。

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最近这几年,AI突破了技术寒冬,开始以机器学习和数字化助理的形式重回科研第一梯队。虽然成就斐然——不过这显然离“人形机器人”的初衷相去渐远。

事实并非完全如此。在“机器学习”和“计算机视觉”这些看似无聊的范畴之外,有一个名词或许会让科幻迷兴奋起来:“强人工智能”(Artificial General Intelligence)。AGI让程序像人一般拥有自己的人格和感情,不仅能与人自如交流,还能创造性地解决问题。

“机器学习和大数据处理所追求的只是效率,而AGI在代码之中创造出了灵性。”南加州大学计算机科学教授保罗·罗森布鲁姆(Paul Rosenbloom)说。

与传统计算机程序注重解决单一问题不同,AGI把人性移植到了机器中。不过,随着AGI变得越来越聪明和强大,人类如何对待这个所造物成了问题:如果机器人有了人格,那么它可以被称之为“人”吗?

如果身怀绝技的机器人有了独立意识,它有没有人权呢?一旦有了人权,机器人就不能再被视作工具了,否则就会有“奴役机器人”的罪名出现,就像现在奴役儿童和虐待动物一样。

这些绝非危言耸听,当今的我们比任何时候都更接近那些科幻电影所描述的时代。尽管目前AI的水平还不至于让这些问题凸显,不过防患于未然并非坏事。

拥有感情意味着什么?

给机器人加入感情模块的后果可能会远超人们的预料。机器人一改旧日笨重机械的形象,谈吐流利与常人无二。同时感情因素也能将机器人的活动范围扩至更广领域。

美国军方开发了一个沉浸式军官培训系统。他们打造了一个名字叫 Jacob Cabrillo 的虚拟人物形象,为前来咨询的军人将士提供咨询问答服务。自从2012年投入使用以来,已有一万两千名海军士兵接受了 Jacob Cabrillo 的咨询服务。在表面上的语言问答之外,这个虚拟形象能够从咨询者的面部表情中“习得”越来越丰富的感情。

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国外一家叫 Semio 的机器人公司正在开发一种善解人意的机器人。它们拥有细致入微的心思和同情心,能够承担家庭保姆和疗养员的角色。

与人不同,机器人并不需要真的心理体验才能表现某种感情。比如日本的机器人 Pepper ,这是世界首款能够识别人类表情并作出回应的机器人。它通过分析对面人的面部表情和声音,能够猜测到人此时的心理状态,然后切入情景同你聊天和讲笑话。目前有超过一万个 Pepper 正在日本和欧洲的家庭为人们服务,美国正有意将之引进。

拥有感情,不止于感情

给机器人赋予感情的意义不可小觑。对人类来说,有感情的机器人能够提供更温情和人性化的服务,另一方面对机器人来说,感情很可能启蒙它们的自主意识。与前者相比,后者或许更值得人们注意。

心理学家皮亚杰曾在研究儿童心理发展的过程中观察到:当环境与儿童的情绪产生矛盾时,儿童会产生改造环境的动机和行动。受皮亚杰的研究启发,洛杉矶程序员麦克·米勒正着手开发一个能产生主动意识的AI架构。若其成功,机器人或将拥有主动改造环境(乃至世界)的能力和意识。

至于一个拥有自我意识的机器人能否拥有“人权”,加州州立理工大学的帕特里克·林(Patrick Lin)认为这是无稽之谈。“不是什么东西都可以拥有人权,首先你得是个人,然后才可以说人权的事。”哲学家玛丽·沃伦曾指出“人格”所具备的五个条件:意识、逻辑、意志、交流能力以及自我概念的存在。而AI机器人显然已经具备了其中的三个:逻辑思维、自主意志和交流的能力。

不过是否为人是一回事,如何被对待又是另一回事了。即便帕特里克·林坚决否认机器人拥有人权,不过他还是认为机器人在道德上已经有了自己的地位。“我们不能虐待家里的猫和狗,推而广之,机器猫、机器狗乃至机器人都应该得到善待。”

AI机器人突破在何时?

面对人工智能,不同的人各自有不同的焦虑:霍金和马斯克为人类或将被计算机取代而忧心重重;而普通大众烦恼的却是Siri无法正确回答他们的问题。这大概就是仰望星空和脚踏实地的差别吧。不过话说回来,一个语音助手和《Her》里面的萨曼莎差距还是挺大的。何时能飞跃其间的差距尚属未知,有未来学家预测2020年左右AI机器人或将迎来巨大飞跃,不过罗森布鲁姆显得更慎重一些:“还说不准未来还有什么难题在等着。20年虽然不敢保证,不过百年之内的技术飞跃还是可以期待的。”

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