生而仿徨 – 硬件厂商如何实现华丽转身

对于惠普、戴尔、EMC以及英特尔这些硬件厂商来说,其现状与十年前、五年前甚至于数月前的境遇都大有不同。这些硬件巨头们都意识到现有的技术格局正在悄然发生改变。随着智能手机以及平板电脑的兴起,个人电脑远没有以前那么重要。而且虽然谷歌、亚马逊以及微软等科技公司开始大力发展云计算业务,企业也无需再为建立自己的数据中心而购买硬件设备。

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但是,虽然惠普、戴尔、EMC以及英特尔都看到了这种时事变迁,但却始终无法确定该如何去应对变迁。

市场在不断变化,英特尔们在不断地重组、重塑和改造,试图努力跟上这个时代前进的步伐。有时他们收购那些陌生领域的公司,而有时他们不得不舍弃一些收购,只为在一个新市场赌上自己的全部身家。对于整个硬件业务来说,唯一不变的就是改变。

曾有一段时间,这些硬件巨头普遍认为最好的选择就是转型为软件公司。2010年,全球最大的计算机芯片制造厂商英特尔斥资76.8亿美元收购了安全软件公司McAfee。时隔一年后,个人电脑和制造巨头惠普花费111亿美元收购了大数据公司Autonomy。而在接下来的几年间,戴尔也在各类软件公司的收购上花费了数十亿美元,但这些努力并未真正奏效。今年夏天早些时候,戴尔将软件公司剥离;紧接着在上周,惠普告别了其曾经收购的Autonomy,将其软件业务出售给Micro Focus。就在同一个星期,英特尔将McAfee从公司业务中分拆出去。

当然,戴尔和惠普都认为他们可以成为公司,但总是事与愿违。这迫使他们不得不回到重组自己的老路。惠普被一分为二,本周其中一部分购买了三星的打印机业务,重回硬件。戴尔与EMC进行了合并。同时,英特尔收购了各种制造芯片的企业。在软件领域发展受挫后,这些硬件厂商还是回到了发展硬件业务的老路。总之,这些公司还在为寻求如何适应未来的硬件的道理而不断努力。

收购的狂欢

当然,一些企业总能根据市场变化实现华丽转身。十几年之前,IBM就实现了自身业务的成功转型。2002年,IBM收购了IT业咨询公司普华永道。紧接着在三年后,其果断出售了自己的个人电脑业务。在随后的几年中,IBM致力于为大企业提供软硬件以及咨询服务,它做到了这一点。目前,虽然个人电脑市场在逐步衰落,但相对而言,企业IT业务依旧是一个利润丰厚的良性发展市场。

随着消费重点逐步转移至智能手机以及平板电脑市场,其他电脑厂商也做出了类似的尝试。戴尔进行了疯狂的收购,其目标包括数据库软件开发商Quest,网络安全公司SonicWall以及云服务管理公司Enstratius。英特尔也收购了McAfee。对于惠普来说,其采取了更为激进的方式。2011年,时任惠普首席执行官的李艾科( Leo Apotheker)宣布收购Autonomy,同时放风称将出售公司的个人电脑业务。但一个月后李艾科下台,公司分拆个人电脑业务的计划也被无限期搁置。显然当你试图对一个大公司在一夜之间彻底重塑其业务时,投资者肯定无法接受。但公司的确需要彻底改造,而紧迫性有增无减。

最近十年,云计算正在悄然改变企业IT服务,也迫使所有硬件厂商不得不再次改变。无疑英特尔是成功的,其开始成为谷歌、亚马逊以及Facebook等互联网巨头的主要芯片供应商。其也在推动云服务的发展。但是当这些互联网巨头将更多的英特尔芯片装入自己的数据中心和存储服务器中时,惠普、戴尔以及EMC等其他硬件厂商却离云服务渐行渐远。

惠普最终被分拆为两个公司——负责企业级软硬件业务的的惠普企业以及专注于个人电脑和打印机业务的惠普公司,但它已经错失了发展良机。亚马逊、谷歌以及微软都在云服务市场远远领先其他公司。事实上,微软虽然依旧面临着许多障碍,但已经成功重塑了公司业务。相比之下,惠普不仅仅是坐失良机,而且丧失了公司ide独立性。

寻求新的方向

最近几年的经历对于惠普、戴尔、英特尔以及EMC们来说,硬件厂商想转型成为软件厂商并不容易。当然,谷歌和微软的举动也证实了软件公司转型成为硬件厂商一样是难题。近年来,谷歌将曾收购的摩托罗拉移动出售给了联想。而微软也抛弃了其曾经收购的诺基亚手机业务。

对于惠普、戴尔等硬件厂商来说,更大的问题在于他们并没有看到未来的发展方向。如果不是收购McAfee,英特尔应该会努力发展移动手机业务;如果不是收购 Autonomy,惠普要比云计算业务获益更多。

当然,英特尔已经看到了下一次技术浪潮:人工智能。就在其分拆McAfee业务的同一周,就收购了为无人机、智能手机以及其他设备开发人工智能芯片的公司 Movidius。随着此次收购,英特尔力求在移动设备领域获得立足之地。上个月,英特尔还收购了为服务器制造人工智能芯片的公司Nervena。去年,其还在Altera投入了167亿美元。后者研发的芯片也有助于发展人工智能业务。

这些收购更接近于英特尔的核心业务,因此来说更有意义。但靠单纯的收购并不会获得成功。毕竟,惠普也在加倍拓展其打印机业务,但这很难是发展的未来。

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