李彦宏为何抓住了人工智能

9月8日,李彦宏在剑桥大学进行演讲,分享其在互联网发展、技术创新、人工智能等话题的感想。近年来,“人工智能”已经成为是李彦宏口中的高频词汇,甚至在李彦宏解读百度2016年第二季度财报时,也只提及人工智能:互联网进入了由人工智能为代表的下一个发展阶段,对百度来说是前所未有的机遇。

媒体训练营9月12日报道 文/赵述评

李彦宏为何抓住了人工智能的照片

百度主动与被动的转型

互联网BAT三分天下的格局中,依靠技术起家的百度最近一直是祸不单行,“这届百度公关”更是被说的“体无完肤”。竞价排名的搜索引擎带来对百度商业化的声讨,魏则西的医疗事件更是让百度一度处于风口浪尖,甚至为此砍掉了20亿的收入。

随着进几次百度高层不断的“抛头露面”的演讲来看,百度转向人工智能的决心已经是“木已成舟”。毕竟,收入相对阿里与腾讯来讲,百度显得有点单薄。阿里抓住了电商,市场越铺越广;腾讯玩着社交和游戏,建立庞大的社交网络;但是百度收入的大部分都是广告,项目众多收入单一。

根据亿欧智库的数据显示,百度的广告收入是总收入的90%,阿里巴巴电商收入占总收入的85%,腾讯的社交和游戏收入占总收入的70%。百度较为单一的收入方式,也造成了盈利瓶颈。阿里的云计算、娱乐等新兴业务已经“大展拳脚”,腾讯在游戏和社交上也在稳步增长。

百度在社交、游戏和电商方面的收入有限,它的商业模式很难创新,O2O市场也从大有发展的行业转向了“陌路”。

百度在截止6月30日的2016财年第二季度未经审计财报中,百度并没有交上一份满意的答卷,百度第二季度净利润为24.14亿元人民币(约合3.632亿美元),同比下滑34.1%,上半年净利润还不到腾讯的1/4。目前,百度市值631亿美元,远远低于同一梯队的阿里巴巴和腾讯(阿里巴巴市值2490亿美元,腾讯市值19595亿港元),不少人都称百度跌出了这个量级。

媒体训练营记者在前不久和几位业内人士交流时,大多数人都表示,“百度目前在BAT里的确处于下风,但是人工智能的布局是新的发展方向,百度在这方面有着很强的优势。” 但人工智要如何应用到百度的具体业务上,百度下一步如何发展人工智能,仍旧是一件需要思考的话题。

百度在人工智能的实际应用

语音能力、图像能力、自然语言处理能力以及深度学习,是李彦宏概括的人工智能几个大的能力方向。

目前,语音识别已经开始应用到百度的具体产品上,比如用户现在可以用语音输入的方式输入信息,进而获得搜索结果。

“拥有大数据和廉价计算能力的人工智能技术,现在就出现在人们的生活之中。百度在过去的五、六年间,在人工智能技术方面投入很多,尤其是在深度学习方面。”

人工智能的具体应用以及当下的实际价值是外界最为关注的话题,对此,李彦宏举了几个例子进行了说明。

在金融领域,可以根据图像识别技术识别人们的面孔,在几秒钟之内完成学生贷款的服务,因为百度可以识别身份证上的照片,并与该学生的身份进行匹配。

用户画像技术也将帮助到很多行业,比如营销。“去年6月,传奇影业让我们帮助他们宣传在中国即将上映的电影《魔兽》。我们通过用户画像,找出摇摆不定的用户组,进行营销。我们对于这种营销手段最初的预期是提高5%的收入,结果提高了超过200%。”

李彦宏认为,在人工智能时代,每个人都会受影响,不仅是IT公司,从制造业到金融,从教育到医疗,从旅游到物流等行业都将会面临转型和颠覆。

“我认为只要你做好准备,就能利用这些技术来提升自己的竞争力。在人工智能的时代,我们必须重新设想方方面面的可能性,(重新设想)我们的公司、行业、中国和世界的无限可能。”

在李彦宏看来,未来是人工智能的时代。现在硅谷的风险投资已经不再投资纯互联网项目,相较之下,创新技术公司得到更多资本的青睐。未来,人工智能技术会对很多行业产生影响,很多硬件都会应用传感等物联网芯片和人工智能技术,制造业将会被大大改变。

移动互联网的新生态系统

李彦宏认为,在PC互联网时代,人们高度依赖软件的快速反应,大约五年前,世界迈入了移动互联网时代,“移动互联网的制胜法宝是什么?我认为是建立自己的生态系统。”

李彦宏将互联网发展分成了三个阶段。“我们大体上经历了互联网的三幕。第一幕是PC互联网时代,称霸了大约15年,第二幕是所谓的移动互联网时代,增长周期只有四、五年。而现在,我们迎来了第三幕,即人工智能时代。每一幕都各具特色,因此,他们也有不同的迭代速度。”

李彦宏提到了移动互联网给百度带来的挑战,为了适应移动互联网,百度在之前几年所做的工作是试图将PC端的搜索功能转变成更适应移动时代的搜索服务。“一开始我们只是改变搜索界面来使用变小的窗口、适应更慢的网络连接和更贵的上网费用。”

为此,李彦宏进行了细致的筹谋。“因此我们开始在垂直细分领域投资,比如教育、医疗、汽车、旅游、餐饮等许多重要的行业。所以不管用户想从我们这里得到什么,不管他们输入的关键词是什么,我们都能提供他们所要求的服务。同时,我们还试图与众多垂直领域的巨头建立合作关系,以此来为百度搜索的用户提供最佳、最流畅的搜索体验。”

李彦宏提到了百度地图与O2O业务的结合,“只要打开百度地图,就可以轻松预定酒店。你还可以在百度糯米上用折扣价格团购餐饮。”

对于百度在移动互联网时代所取得的成就,李彦宏总结道,“我们已经不再依赖于标准的网络生态环境了,而是根据自身的需求建立新的生态环境。”

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