苹果就这样用iPhone 7永远改变了相机业

在2007年苹果公司发布第一部iPhone之初,一些当时的手机“巨头”对苹果的产品都抱有“嗤之以鼻”的态度。诺基亚认为苹果所采用是极为劣质的技术;相机制造商认为苹果手机拍出的照片质量很是糟糕。因此,他们觉得苹果的产品无法构成任何威胁。当然,他们后来绝对没有想到的是苹果带给智能手机的价值以及就连摄影师也赞不绝口的相机竟在苹果手机上。

苹果就这样用iPhone 7永远改变了相机业的照片

直到2010年iPhone 4上市,苹果公司才真正意义上的开始着手加强摄像功能。就在那一年,Instagram诞生并且数码相机迎来巅峰,全球一年共卖出了1亿2000万台。但是,到了2015年,这一销售量却大幅下降,一年只卖出了3500万部。从那以后,苹果手机不断加强相机功能并与许多社交网站建立了战略合作关系,比如Facebook, Twitter和Instagram。iPhone相机摄像功能越强大,使用它上传和分享到这些社交网站应用的相片就越多。现在,全球有将近10亿人选择用用智能手机来记录身边的点点滴滴。但是在以前,大家会选择用全自动相机来拍照,甚至在现在,可换镜头相机依旧有着一大批忠实“粉丝”,可见人们对相机的需求还是存在的。可是这能够保持多久呢?

也许数码相机行业没有一个具体的答案,究竟人们还会对相机保持多久的兴趣,但是就在这周三苹果新产品发布后,这一时长又被缩短了。这一次,苹果iPhone 7 Plus所配备的高效相机让很多摄影专家都为止震撼。这款官方标价为769美元起的5.5寸屏手机配有两个镜头,分别是等效28毫米和56毫米的1200万像素摄像头。除此之外,苹果还为摄像系统增添了许多高级功能,包括更长时间曝光、更大的光圈,以及拍摄数码底片,术语叫做DNG。DNG其实就是一个相片文档,

记录了所有视觉信息以便进行后期处理,比如加强阴影或者移除高光等。新款利用电路、软件和算法,iPhone可以创造出像高端相机拍摄出来的高质量相片。

昂贵的高端相机配备的镜头一般有一个功能就是可以进行“焦外虚化”,即突出前景,虚化背景。在拍摄人像时这个功能尤为有用。但是由于硬件的限制,智能手机往往很难实现这一效果。不过,此次苹果为iPhone 7 Plus设计了更强的图像处理芯片。苹果营销高级副总裁菲尔·席勒(Phil Schiller)表示,这一芯片可以在“25毫秒内完成1000亿次操作”,他将其称之为是“用于处理相片的超级计算机”。比iPhone 6中搭载的图像处理器还要快6%。

其实苹果并不是第一家搭载双镜头的手机公司。LG和华为已经在它们的产品中使用过双摄像头配置了。位于旧金山的初创公司,Light目前在开发一款设备,可以利用多镜头捕获数据。不过,苹果iPhone 7 Plus是第一款将双摄像头系统与强大计算能力联合在一起的产品。

不过,这对于便携式数码相机生产商来说并不是一个好消息。在最近一个季度,奥林巴斯和尼康便携式相机的销售量就分别下降了25%和45%。可以说,新iPhone正在逐渐抢占相机的市场份额。Shutterstock创始人琼·奥林格(Jon Oringer)近期发布博文称:“对于每天都有拍照需求的用户来说,新款iPhone可以带来更高质、更生动的照片。就像我们可以用双眼去感知深度,双摄像头也能够实现相同的功能。两颗摄像头捕捉到不同的画面,图像处理器再对此加以处理,探测出对象的距离。”他还认为,“双摄像头系统将会成为摄影界永远的里程碑。”

摄影的关键在于光线捕捉。在早期,我们利用胶片去捕捉光线,随后用化学物质将相片的信息传递出来进行成像。数码相机则可以利用传感器去捕捉光线。可以说,数码相机很像是早期的个人计算机,比如Commodore 64:体积庞大并且只有很少的功能。随着科技的发展,传感器越来越精良,处理器也可以运行的更高速(使得软件可以不断得到优化),数码相机得以发展到越来越精密,可以从光线中获取更多信息并能够呈现更高质的相片。

一开始,智能手机的摄像功能是远远不如相机的,无论是胶卷相机还是数码相机。由于手机的光圈太小、传感器太弱、处理器能力太低,手机摄像的能力得到了极大的限制。但是从2010年起,随着智能手机芯片的不断强化(尤其是iPhone),用手机镜头呈现高质照片成为了可能。现在我们逐步进入了一个可以从光线数据中获取更多信息并可以通过算法和计算元件去进行处理的巨大时代。

苹果新发布的iOS 10系统(iPhone 7搭载)具备了自动相片管理、图像识别、制作视频和众多其他功能,这与谷歌Photos有类似功能,不过不同之处在于,所有的处理过程苹果都可以在自身的设备内完成,而不是通过谷歌优先倾向选择的云计算系统。

我们正在逐渐割裂“相机”和其周边,包括镜头、感应器以及图片处理,但是软件和算法正在逐渐取代镜头和快门成为这个领域的驱动力。这一改变不仅仅是发生在智能手机上。你可以想象,在其他场景设置中,软件可以定义和加强镜头、传感器以及处理器单元。行车记录仪、安防摄像头和运动相机都是这一技术应用的体现,我们期盼着在未来相机可以变得更加强大。在下一个即将来临的增强现实和虚拟现实的时代,这些新型相机还将会为VR头盔,比如Oculus和Magic Leap提供素材。

这一强大的独一无二商业优势将会助苹果在销售额上取得巨大收益一臂之力。这得益于苹果为开发专用芯片投入巨资并让硬件系统变得如此强大。新的图像处理器就是一个成功的案例。如果能售出上亿部iPhone,苹果在芯片上的投资就可以随之填补上。相比之下,相机销量的不景气影响到了相机厂商的创新能力,并致使资金缺乏无法加强核心技术研发。现今,设备的硬件和软件有着同样的重要性,苹果在这两个领域拥有的先进技术使得大众市场的其他公司无法逾越。这也就是为什么单独相机领域越来越不景气的原因。

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