iPhone贵就算了 iCloud为什么也要那么贵?

iCloud 储存是苹果推出的一项云存储服务,允许用户将苹果设备上的内容上传到云端并随时在任意设备上调用。8 月 31 日开始,苹果为这项服务提供了更大的存储空间选项,扩张到了 2TB,价格 120 元/月。然而用户却不怎么买账,明明花这么多钱买了苹果的硬件,为什么用户不能享受到更多免费空间?

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追加2TB方案 不如多给点免费空间

用户在注册 iCloud 之后会获得 5GB 的免费存储空间,之后如果想要获得更多的空间就需要付费购买了。原先苹果提供了 50GB、200GB 和 1TB 三种方案,现在又加入了更高的 2TB 方案。

根据目前的说法,2TB 的方案主要是面向摄影爱好者的,现在有很多用户,甚至包括专业摄影师也会选择iPhone来创作自己的摄影作品,但是手机本身的存储并不能满足全部需求,因此在相当数量用户的要求下,苹果增加了 2TB 的方案。

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即将上市的苹果 iPhone 7 因为双摄像头的配置,意味着照片数据比以前要大,不可避免用户需要更大的存储空间,为了配合 iPhone 新一代产品手机存储起跳容量提升,苹果也意图用扩大 iCloud 容量走双线并行策略。

另外,扩大 iCloud 容量也是为即将推出的 macOS Sierra 做准备,新的 macOS 为 Mac 推出了新的云端桌面及文档文件夹分享功能,这两个功能显然是需要云存储空间来支持的。从这两年的苹果动作来看,每年都在把 Mac 和 iPhone 之间整合的更佳无缝。比如连续互通 iCloud Drive 等等产品和设计都让用户感觉到 iOS 和 MacOS 越来越亲密了,越来越无缝了,能做到如此整合也就苹果一家。

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MacBook 电脑的采用 ssd 闪存最小的 128G 储存。就是说 MacBook 储存空间也很吃紧,所以用 iCloud 备份来辅助 Mac 储存空间小的问题。不过看看 iCloud 赠送的 5G 储存空间,iPhone 两、三个备份就占满了,这迫使用户不得不付费去升级 iCloud 容量。

提高了最大容量固然是好事,但用户开通 iCloud 帐户之后的所获免费容量仍然是 5GB,光提收费不提免费,显然不管是国内外用户对此都颇有微词。科技博客 The Tech Night Owl 在一篇评论文中指出,与其将 iCloud 的最大容量增加到 2TB,苹果不如增大向用户赠送的免费空间。相比之下,谷歌旗下的 Google Drive 每个月都会赠送 15GB 容量,如果 iCloud 也有免费的 15GB 容量可以用,那真的是很幸福了。当然了,Google Drive 也有昂贵的付费档,比如 99.99 美元/月的 10TB 档以及最高的 299.99 美元/月的 30TB 档,不过这并不影响免费+付费的两种用户选择。

硬件和服务分开收费 合理还是不合理

在我们普通用户的概念中,iPhone、iPad、Mac 设备和 iCloud 同属于苹果产品,用户既然花钱购买了苹果硬件设备,那么就理应得到合理并且令人满意的软件及服务,比如说 iCloud。

其实免费赠送给用户的 5GB 容量根本也不称为真正的免费,因为用户购买设备时就已经为它付钱了。相对于一台新款 Mac 或者新款 iPhone 的价格,苹果给予消费者的免费云存储空间显得连塞牙缝的价值都不够。

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更重要的是,钟情于苹果生态的用户们,往往不只是有一款设备,同时拥有 Mac 系列、iPhone 系列和 iPad 系列的人不在少数,以笔者自己为例子,一台 iPhone 手机,一台 iPad Pro 用以专业和学习,一台iPad mini用于家庭娱乐和休闲。但是这好几款设备都同时共享一个 iCloud 空间,没错,就那丁点可怜的 5GB,同步一下照片可能就没了。

苹果为什么不考虑稍微改变一下 iCloud 的策略呢,给我们每一台设备都分配 5GB 的 iCloud 空间?如果你有一台 iPhone,你得到了 5GB 空间,如果你还有一台 iPad 的话,这台设备也有 5GB 云存储空间。如果你还有一台 Mac,那你可能还获得 10GB 空间,这样多台设备的用户拥有更多免费空间,让他们在使用过程中不会随时随地面临抓襟见肘的窘境,获得更好的服务体验,这样岂不是更加完美么?

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但现在因为 iCloud 空间有限,只会让用户无法充分利用这项服务带来的便利,绝大部分用户在看到 iPhone 上一再弹出“你的 iCloud 存储空间已经不足”的提示后耐着性子去清理空间,来回折腾之后更多人干脆直接把 iCloud 停用,甚至很多人在激活新设备之后,无需多加考虑,先把 iCloud 关掉再说。无论苹果在发布会上谈了又谈 iCloud 的改善、为 iCloud 又做了多少多少的努力,对这部分人来说都是白搭,关掉就是关掉,用户才不管这么多呢。

为什么苹果的云服务收费高?因为成本高

当然选择每个月 6 元的 50GB 存储方案也还能接受,但是 iCloud 还是被国内云和国外对手云甩了一大截,其一是价格问题,其二是苹果云服务技术问题。对于善于制造硬件的苹果来说,云服务这块可以说一直属于薄弱环节,你遇到 iCloud、App Store 抽风的问题真的不总是因为你在中国,有时候就是因为它们本身就很烂。

目前,苹果在同时使用亚马逊、微软和 Google 公司的云服务,这种情况在全世界范围内恐怕都很少见。根据此前 The Information 的报道,苹果之所以愿意花钱去买竞争对手的产品,这背后的主要原因就是它自己难以处理庞大的 iOS 用户群对云服务的需求,一些软件层面的问题让苹果深受困扰。

对于苹果来说,它有足够多的钱去购置服务器、网络设备、存储装置这些云服务所需要的硬件基础设施,但提供稳定可靠的云计算服务除了需要硬件之外,还需要操控这些硬件的软件。无奈的是,现在市场上能购买到的解决方案难以满足苹果需要处理的数据规模,而多年以来,靠销售硬件设备的苹果在这方面的积累又比不上 Google、Facebook 这样的互联网公司。

这带来的结果就是苹果不得不依靠购买竞争对手的云计算资源来为自己的用户提供云服务,其中的成本花费大家可想而知,成本既然高了,收费能不贵吗?苹果能放开免费存储给广大用户吗?那必须是不能的啊。

总结

据悉,苹果公司内部现在至少有 6 个和云基础设施相关的项目正在研发之中。在这些项目获得成功之前,苹果在云服务上都恐怕都无法摆脱对其他互联网公司的依赖,而 iCloud 恐怕还是依旧会饱受争议,遭到各种嫌弃。

看看 Google、微软、亚马逊的云服务,从公有云,私有云,应用层,中间层等多个方面都提供了解决方案,并且拥有强大稳定的数据后台,这些都是目前的 iCloud 无法相比的。苹果如果真的想从 iCloud 着手,把云做成未来,还有很长一段距离要走。

乔布斯曾说过这么一句话“Apple views itself as a software company”,对软件、技术和服务的掌控力将决定一家公司未来能否站在互联网世界顶端。全球高手如云,构建好网络技术生态却是目标清晰而且路在脚下的要务,基石打好之后,受益的绝不只是 iCloud。

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