微软研究院 – 下一个25年该往哪走?

微软研究院(Microsoft Research,英文缩写:MSR)是微软在1991年创立硏究不同的计算机科学主题与问题的分部,微软研究院称其坚持的一个目标为“支持长期的计算机科学硏究而不受产品周期所限”。上周在华盛顿州雷德蒙市,包括微软联合创始人比尔·盖茨在内的顶尖学者和研究科学家回顾了计算机科学在过去25年取得的成就,并且展望了未来25年他们对于微软研究院的期待。

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第25届微软研究院周年纪念恰逢一年一度的职工峰会,这次大会共有600个前沿学者以及研究人员参加。作为目前世界顶尖的研究中心之一,微软研究院有很多在计算机科学、物理学、数学受到高度公认的专家及许多著名科学奖项得主在微软研究院,包括图灵奖得主东尼·霍尔、詹姆斯·尼古拉·格雷,菲尔兹奖得主Michael Freedman,沃尔夫奖得主Laszlo Lovasz,MacArthur Fellow奖金得主Jim Blinn与Dijkstra Prize奖得主Leslie Lamport。对于微软研究院来说,目前大约有1000名科学家和工程师分布在世界各地的实验室,独自或者与同伴进行相关研究。

微软雷德蒙德研究院1991年设立于美国华盛顿州微软雷德蒙德园区(Redmond,微软总公司所在地),雷德蒙德研究院常与来自英国剑桥、中国北京、旧金山的研究员合作交流。

微软亚洲研究院1998年在北京成立,有上百位来自全球的研究人员与科学家,还有200多位客座研究员与学生支持研究,主要研究改良的用户界面、网络与无线通信,和新世代多媒体与亚洲消息处理技术等。

微软英国剑桥研究院1997年成立于英国剑桥,有超过百名的研究人员,主要研究机械学习、信息安全、数据挖掘、操作系统、编程与网络技术等。微软英国研究所也与剑桥大学的计算机研究室有密切的联系。

微软硅谷研究院2001年成立于硅谷。研究人员约25人,主要研究分布式运算,还有包括信息安全、可靠性、协议、资源定址器等研究。2006年8月与微软湾区研究中心(BARC)合并。

微软印度研究院2005年1月成立于班加罗尔,研究人员约50人,并有大批实习生支持研究。主要再进行多领域的基础研究及应用研究,并与多所学校与研究机构有密切交流。

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在会上,微软创始人比尔盖茨(Bill Gates)、微软研究院副总裁Peter Lee以及微软研究院副总裁周以真(Jeannette Wing) 都发表了了个人对于微软研究院相关看法,其中:

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比尔盖茨(Bill Gates)

人类在做事情之前在自身脑中会有一个大概模式,但是对计算机来说这个模式是不存在的。

在研究速度、图像识别、文本处理系统领域中,现在每年所取得的成就都比之前的25年所获得的还要多。

业界公司设立的研究院大多数都是十分独特的,他们能看到业界真实的需求,并把需求和产品结合起来。

他认为微软研究院(MSR)在未来的十年、二十年或者更久之后都能做得很好。

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微软研究院副总裁Peter Lee

当下虽然对于研究人员来说压力很大,各种项目都需要加速研究的进度。但与此同时几乎业界所有的CEO都在疯狂寻找创新,都在想着靠研究人员发现下一个引爆点(Tipping Point),所以在充满压力的同时对未来也充满着希望。

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微软研究院副总裁周以真(Jeannette Wing)

在接下来的这25年中,微软研究院将会使用科技使人类生活得更好,更加理解这个世界,以及更加有效地利用我们的时间。

在这次峰会中,现任微软CEO Satya Nadella强调了微软研究院(MSR)作为微软的关键部分,将持续为不同的行业做出重大的突破贡献。微软研究院外展部门负责人Daron Green号召,所有的研究人员都来使用最新的机器学习和人工智能工具,这些都是对学术界公开且免费的。包括以下几种:

微软认知服务学术知识API (Microsoft Cognitive Services Academic Knowledge API)

它能够接入学术图(究其历史的话能追溯到1870年),目前包含15亿发表文章,且每个月以100万的速度进行增长。另外,研究人员可以通过使用微软学术来探索学术知识API(Academic Knowledge API)与学术图谱(Academic Graph) 的广度和深度。在那里任何人都可以发现相当丰富的相关论文、会议、研究人员和其他在他们的专业知识领域的其他信息。

开放学术社区(Open Academic Society)

新成立的社区想在学术图谱(Academic Graph)中进行增长,成员提供研讨会、挑战和数据共享活动,通过参与、促进庞大的包含4400万个独特的作者和10亿次引用的数据集,任何人都可以从中受益。

Malmo计划(Project Malmo)

开放计划打算让AI agents在沙盒游戏Minecraft中通过发展更复杂精密的智能来完成类人任务。

目前微软研究院的研究范畴可以被归类为10大项:

算法与理论

硬件发展

人机交互

机械的学习、适应与智能

多媒体与视频技术

数据搜索、截取与知识管理

信息安全与加密技术

社会计算

软件发展

系统、电脑系统结构、可携系统与网络

在过去25年,微软研究院发表了超过23000篇论文。每年发表的论文数量,也从1992年的177篇,增长到现在每年超过6300篇。在微软,研究人员是驱动创新的重要角色,他们帮助微软拓展下一代产品,并发展计算机科研项目。其成果几乎影响了微软每一个产品,包括Skype、Office、Cortana、AzureML、Xbox以及Windows等。

虽然是纯粹的研究院形式,但是微软研究院远远不止单纯的学术机构这么简单。近几年发布的skype translator、Cortana这些让大家惊呼黑科技的产品,大多出自于微软研究院之手。在学术方面,近几年的学术会议上更是频频出现它的身影,囊括CVPR、ICML、SIGGRAPH等各项大奖。我们有理由相信,在下一个25年中,微软研究院在人工智能、自主系统等领域会继续给我们惊喜,让我们拭目以待。

via Microsoft Research Blog

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