像传统PC一样?模块化手机将再迎曙光

据国外媒体报道,2016年或许是模块化智能手机商业化的开局之年。LG推出的G5以及联想发布的Moto Z智能手机都以能够为用户提供一定程度上的模块化硬件定制为概念,吸引了业界的不少关注。但这种概念,是真正的模块化智能手机设计,还是混淆了关于智能手 机的功能集合?或者是由于摩托罗拉曾经推出Project Ara模块化智能手机无法实现的退而求其次?

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当然,对于“模块化智能手机”并无明确的定义。而在过去的一年,谷歌对于其Project Ara项目进行重新设计,避开了更换核心部件的功能需求。Project Ara由摩托罗拉移动于2013年10月正式推出,旨在将手机各个部件模块化,从而进行更方便、低成本的升级。其最初的概念是像用户想象那样实现手机主要部件的完全模块化,就像多年来用户组装个人电脑一样。

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在个人电脑行业,这种模块化组装已经存在了多年。用户可以对其电脑进行有针对性的模块升级。譬如2006年购买的机箱也可以一直使用到现在。

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然而手机的模块化要比个人电脑复杂得多,主要归因于其物理空间的限制。这或许是Project Ara最初设想被放弃的原因。在手机狭小的空间内,除去CPU、内存、存储单元以及电池等模块所占用的空间,留给其他模块组合的空间已经相当有效,根本无法区分手机的个性化定制以及外观区别。

事实上上,困扰一个模块化智能手机的问题就是,是否应当使手机具有硬件升级功能并有效减少电子垃圾?或者有利于个性定制功能以及增强功能的拓展?

基于此,Project Ara的设计理念作出了改进。其认为用户对影响手机基本性能的功能模块并不感兴趣,而一些额外的功能或外观组件对于用户来说更为重要。然而Project Ara项目的创始设计师Dave Hakkens对此并不感冒。

作为Ara概念的发起人之一,荷兰设计师Dave Hakkens于2013发布的模块化智能手机的推介视频引发了全世界的关注,其视频点击次数超过2000万次。在视频中,Dave Hakkens详细介绍了名为Phonebloks的完全模块化智能手机生态系统。

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Dave Hakkens的设计理念主要基于环保角度,而不是对智能手机的模块标准化。他认为,由于消费电子产品的市场化,用户基本上每两年就会对手机进行更新换代,从而对环境造成了巨大的压力。

在Phonebloks手机概念中,诸如处理器芯片、RAM以及存储单元等手机核心组件据可更换,这也是Dave Hakkens所提出的模块化智能手机生态系统的关键所在。目前,并没有哪家大公司的模块化手机可以达到这种要求,LG的G5、联想推出的Moto Z或是谷歌的Project Ara均是如此。但有不少小公司已经有相关的模块化解决方案。

目前,与Phonebloks手机概念最为接近的是一家芬兰手机公司Circular Devices所提供的手机设备。公司开发的PuzzlePhone智能手机已经获得了约116000美元的众筹资金,并将于今年上市。这款PuzzlePhone手机包括三块模块化设计,称之为手机的大脑、脊柱以及心脏,分别代表了CPU模块、显示模块以及电池。

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PuzzlePhone在某种程度上实现了真正意义的模块化。其可以进行部分的功能升级,譬如更换更快的处理器、更强劲的电池或是具有更高分辨率的显示屏幕。公司首席执行官Alejandro Santacreu称,其手机寿命可以达到10年以上。相比之下,诸如三星的高端智能手机或是iPhone的普遍使用寿命仅仅有两年。两年过后,这些手机将普遍失去手机制造商的服务保障以及技术支持。

此外,一款名为Fairphone 2的Andriod智能手机也具有硬件组件的更换功能。事实上,对于这款手机来说,其与组装电脑唯一的不同就是其组件生态系统中的硬件供应商偏少。但是如果模块化智能手机成为主流后,这种状况有可能会得到改变。

最后,中国一个名为Seeed Studio的公司则开发出了不同意义上的模块化智能手机。其RePhone手机套件并不是传统意义上的智能手机,但是其屏幕小、售价低廉、且操作系统开源,非常适用于额外添加手机功能。RePhone的一个显著特征是可使用不同材质的外壳,从纸板、塑料、皮革再到3D打印的外壳均可。

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我们再回到最初的问题:如果2016年是模块化智能手机商业化的开局之年,那么它到底是将前景广阔还是暗淡?当然,这取决于用哪一种事实来验证这种观点。

一方面,如果你以LG推出的G5或是联想发布的Moto Z作为模块化智能手机的开端,未免有些言过其实。毕竟增强功能的组件设计已不新鲜,在诸如Handspring Visor等设备上早已有体现。

但在另一方面,若考虑PuzzlePhone或者Fairphone的功能设计,或许更有说服力。无论这些模块化手机在何时商业化,都意味着其有足够的市场吸引力。想象空间已经被打开,模块化的概念也将继续存在下去。

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