外星生命能在古老红巨星上存活吗?

宜居带是指一颗恒星周围的一定距离范围,在这一范围内水可以以液态形式存在。通常情况下,天文学家寻找适合外星生命生存的潜在宜居带时,主要将注意力集中在太阳等处于主序星演化阶段的恒星。 根据美国康奈尔大学研究人员一份研究中指出,古老红巨星可能适合外星生命存活。这个研究团队参考恒星的年龄及属性,利用先进的恒星演化模型来估计主序后古老红色巨星系宜居带(habitable zone)的界限。

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当一颗主序星演变为一颗红巨星时,其体积会明显膨胀。几十亿年后当太阳最终演变成红巨星时,水星和金星将会被膨胀的太阳吞没,同时使地球和火星成为生命不宜生存的贫瘠岩石星球。

同时在恒星变为红巨星时,它的光度会增加数千倍,宜居带会远远的向外退去。太阳变成红巨星时,木星、土星、海王星及其卫星很有可能形成一个全新的宜居带。 比如土卫二和木卫二这样的冰冷卫星,都有可能变成生命存活的理想宜居星球。

在红巨星宜居地带存在的宜居行星和卫星可存在2亿年-90亿年。

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