最新图像揭示土星南极巨型漩涡细节:清晰度提升10倍

据英国《每日邮报》报道,土星北极的六边形神秘风暴一直以来吸引着科学家们的目光,但实际上,科学家们发现在土星南极上空也同样存在着一个巨型风暴系统。 这个被称作“黑暗之眼”的风暴系统直径大约8000公里,几乎相当于地球直径的2/3。近日,欧洲空间局对外发布了一张关于这一风暴系统的最新图像,其清 晰度超出以往任何图像的10倍以上,向公众展示了这一土星极地涡旋的规模和细节。

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这个被称作“黑暗之眼”的风暴系统直径大约8000公里,几乎相当于地球直径的2/3。近日,欧洲空间局对外发布了一张最新图像,其清晰度超出以往任何图像的10倍以上

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先前发布的土星南极涡旋图像。这样的风暴体系显然与地球上的飓风有所不同:它不会像地球上的飓风那样到处移动,而是固定在极地上空,并且作为一个气态巨行星,土星上也没有飓风产生所需要的那种温暖水面

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土星北极的六边形神秘风暴一直以来吸引着科学家们的目光,但实际上,科学家们发现在土星南极上空也同样存在着一个巨型风暴系统

这张图像首次展示了该风暴内部剧烈对流的云层结构,其原始数据来源于卡西尼探测器在2008年7月从距离土星大约39万公里外拍摄的高清晰度图像,解析度约每像素2公里。欧空局在声明中指出:“先前的图像展示了这一风暴系统边缘的云系结构,而此番的最新图像则能够让我们洞察其内部景象。”

科学家们认为这一风暴系统内的大量云层都是对流运动产生的结果——大量从深处升上来的温暖气体。随着这些气体不断上升,温度下降,不同成分在不同高度上发生冷凝,并形成不同层次的云层。在这张图像上的10点钟方向,你还能注意到一股上升气流在这一风暴系统内部形成了自成一体的小漩涡。卡西尼拍摄这张图像时处于倾斜角度,位置大致位于土星光环平面下方大约56°,也就是说图像拍摄时卡西尼飞船并非位于土星南极上空。

在地球上,高高耸起的垂直云层是飓风的一项明显特征。这样的特征在土星上也同样存在,其内部包含温度相比周围稍高一些温暖气团。不过,地球上的飓风诞生于赤道附近的热带洋面并处于不断的移动之中,而土星上可没有液态水面,并且这个巨大的风暴并不移动,而是固定在土星极地上空。

在太阳系的全部4个气态巨行星上,这类巨大的涡旋结构都是其大气循环体系的一部分,在土星轨道工作的卡西尼号飞船也已经在土星上不同纬度带观察到很多类似的漩涡结构。除了那种难以言状的美感之外,对于科学家们而言,这样的漩涡结构更多的意义是能够让他们洞察土星大气深处的情况。

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