燃料电池将取代充电电池 iPhone 10续航时间可达半月

科技网站TechCrunch今天刊文称,电池续航时间一直困扰着智能手机用户,不过好在微型燃料电池即将上市销售,它可以使手机电池续航时间延长10倍。除此之外,微型燃料电池还将彻底改变人们使用电力的方式,使更多人进入电力时代。

燃料电池将取代充电电池 iPhone 10续航时间可达半月的照片

以下为文章全文:人们喜欢智能手机但对其电池续航时间感到遗憾。我们喜欢通过手机访问全球各地的信息,却对需要经常充电不满。充电电池让我们感到失望,好在新型电池即将上市销售。

我们可能即将进入燃料电池发展的早期阶段。除使设备续航时间延长10倍外,燃料电池还将为数十亿人进入电力时代奠定基础。

加充燃料Vs充电

今年1月,社交媒体上流传着电池续航时间达到一周的iPhone亮相CES(国际消费电子展)的消息,以及飞行时间是电池型号6倍的氢燃料电池无人机的图片。这表明智能手机和笔记本电源系统即将迎来燃料电池革命。

这两则消息的中心是一项神奇的能源技术:微型燃料电池。简单地说,燃料电池能把化学能转化为电能。当设备需要更多电能时,用户只需加充更多燃料即可,而无需等待给设备充电,无需充电器。用户在全球各地都能购买到清洁燃料。

发明这一突破性技术的是英国公司Intelligent Energy。尽管并非家喻户晓,但业内人士意识到,Intelligent Energy可能改变为移动设备提供电能的游戏规则。微型燃料电池还可能改变解决提供清洁燃料和电力问题的方式。

尽管CES上的iPhone和无人机“上了头条”,早期更重要的一则消息则被外界忽略了。2015年,Intelligent Energy与一家新兴智能手机开发商达成了开发内嵌式燃料电池的OEM协议。这意味着什么?现有技术将使充电器或充电板失去用武之地。

在开发微型燃料电池的并非只有Intelligent Energy一家公司。Brunton、MyFC JAQ、Kraftwerk和Ardica在市场上推出了第一代微型燃料电池——像充电器那样出售给野营者、商务旅行者和军方。这些公司面临的挑战是,避免产品被“贴上电池充电系统的标签”,而是把这一技术作为新型便携式个人电源。

所有眼睛都在盯着富士康、苹果、三星和索尼等厂商的决策,这些厂商将使燃料电池进入千家万户。它们希望提供具有空前电力、性能和方便性的产品。对于厂商来说,在设备中嵌入发电设施只是一小步,但对于力图摆脱每天给设备充电的消费者来说,这无疑是一大步。

采用燃料电池的移动设备是理想的商业模式:给消费者带来更多方便,价格也更高。反对燃料电池的人士可能质疑消费者愿意放弃廉价电能(每年充电费用不足10美元),而购买高价燃料(每年30-100美元)。支持人士则把瓶装水作为作为廉价产品的便携、高价型号获得成功的范例。

富氢燃料将通过零售店和公共场所销售,就像目前购物中心和机场安装有充电站一样。由于燃料电池续航时间是充电电池的6-10倍,设备不需要频繁加充燃料。可以设想,随着未来数年燃料电池日趋成熟,也许智能手机1、2个月才需要添加一次燃料。燃料电池的巨大优势体现在设备能长时间运行,用户无需担心设备会随时因电量低而罢工。

机遇和挑战

燃料电池使用氢气还是用于打火机中的丁烷等液体燃料?给微型燃料电池加充燃料的标准也还没有建立,这与当年录像机领域的Beta-VHS大战相似。最可能的胜出者是便携式富氢气体、液体或固体燃料包。

便携式燃料包和微型燃料电池将推动清洁技术的发展进入新阶段:不依靠补贴、市场驱动的增长。尽管太阳能、风通和电池储能依靠政府补贴维持增长,微型燃料电池不需要政府补贴就可以实现增长。通过零售渠道销售燃料开启了完全依靠消费者需求驱动的增长途径,消费者愿意为富氢燃料买单,因为它们能提供更长的电池续航时间。

作为便携式个人电源的电能载体,氢具有一个优势:全球任何地区都会涌现富氢燃料供应商。由于研究人员改进了推动化学反应的纳米材料,对生产和存储氢造成的能量损失的担忧已经“销声匿迹”。

未来十年对于微型燃料电池创新至关重要。基于燃料的电源系统的前景非常有吸引力,这一技术的成熟意味着它将很快迎来S形曲线引爆点。

iPhone 10或将用上燃料电池

还没有厂商公布新型便携式电源的开发路线图,但是,通过深入思考业界厂商的定位和消费者对电池的不满,我们可以预计用于智能手机和笔记本的第一代燃料电池将于未来5年问世,然后,成本曲线将逐步降低,并开始进入大规模普及阶段。不远的将来,媒体可能出现如下报道:

2018年8月:氢燃料电池现身“火人节”。“火人节”始于1986年,其基本宗旨是提倡社区观念、包容、创造性、时尚以及反消费主义,举办时间为每年8月底至9月初。

2020年9月:苹果首席执行官宣布iPhone 10采用内嵌式燃料电池。用户在赞扬iFuel燃料电池设计精致的同时,忽略了一个事实:每名消费者每年给iPhone加充燃料能给苹果带来85美元收入。苹果粉丝称,相对于带来的方便而言,苹果燃料电池的高价格物有所值,因为用户只需每月给手机加充两次燃料。

2022年12月:中国政府公布燃料电池5年计划,在消费类设备和工业设备中普及燃料电池。

2024年4月:英特尔斥资60亿美元收购Intelligent Energy,代表着它进军清洁能源领域的新方向。

2028年11月:零售商开始推广采用燃料电池的产品。宜家已经公布了2035年淘汰电线的计划,通用电气销售一款带有其使用寿命内所需燃料的LED灯泡。

2029年5月:德克萨斯州发放无需埋设电线的房屋建造许可。德克萨斯州已经成为美国首个将发放无需埋设电线、安装插座的民用和商用住宅许可证的州

2030年10月:亚马逊+沃尔玛竞争第一大燃料零售商宝座。大型零售商看到了销售各种燃料的机会,亚马逊和沃尔玛公布了成为全球最大燃料经销商的计划。能源板块股票持续下跌。

未来发展之路

2030年之后,厂商可能开始在咖啡机、灯具、熨斗、真空吸尘器、洗衣-烘干两用机等受益于长续航时间和无需电线的其他设备。产品设计人员将对淘汰电线和插座感到激动,用户只需简单地加充燃料即可让设备继续运行。

此外,燃料电池还将极大地扩大电力普及范围。清洁燃料能以不同价位普及到世界各地,各个地区可以利用自己的资源生产富氢燃料,建立低价燃料电池供应链并非是不可想象的。

在智能手机中使用燃料电池和全球性能源市场之间的差异还是相当大。要弥补两者之间的差异,Intelligent Energy等公司需要解决深层次技术难题,遵循可持续的商业模式。目前,微型燃料电池向我们提供了有吸引力的前景:淘汰电池、推动数十亿人口进入电力时代。

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