索尼70岁了:从Walkman到Betamax有成功也有失败

北京时间5月8日消息,1946年5月7日,盛田昭夫(Akio Morita)和井深大(Masaru Ibuka)创办了一家公司,它后来成为了历史上最成功的消费电子企业之一,这家公司正是索尼,现在它已经70岁了。最初公司的名字叫“Tokyo Tsushin Kogyo KK”(英文名:Tokyo Telecommunications Engineering Corporation),投资只有19万日元(相当于1500美元),主要制造消费设备,比如电饭煲、加热垫,在商业上并不成功。

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1950年,公司开发了日本第一款磁带录音机,大获成功。1958年公司正式更名为索尼。在长达70年的历史中,索尼推出了许多经典设备,改写了科技产业的版图,影响了我们的生活。在最初的岁月里,索尼并非一帆风顺,当中有起也有落。

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1955年,索尼推出TR-55,它获得成功,在这张图片中,井深大拿着一台晶体管收音机。20世纪50年代,晶体管收音机改变了人们收听音乐的方式。小小的半导体让制造商可以开发更小更便宜的设备,让年轻人随时都能听到音乐。索尼TR-55用4节AA电池驱动,安装了5个晶体管,它是日本第一台晶体管收音机,也是第一款安装穿孔铝合金扬声器网格的设备。后续产品TR-63更小,共销售了10万台。井深大手中拿的就是TR-63。

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1968年,索尼推出第一台Trinitron电视机KV-1310。Trinitron指的是“单枪三束彩色显像管”,包括红、绿、蓝色,没有使用三枪。和普通电视相比,KV-1310的亮度高了一倍,可视角度非常出色。在美国Trinitron大获成功,全球销量达到2.8亿台。1996年专利到期,其它企业也可以使用该技术。2008年Trinitron停产,因为LCD和等离子屏幕技术开始迈向成功之路。该图拍摄于1981年,盛田昭夫靠在一台30英寸Triniton TV上。

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1979年索尼推出Walkman TPS-L2,它同样取得成功。创始人井深大说,为了设计出新的便携设备,替代相对笨重的录音带播放器,团队面临很大的挑战。Walkman TPS-L2用2节AA电池驱动,配有轻便耳机,定价33000日元(约213英磅,约2000元人民币)。产品一上市就引起轰动,2个月卖了5万台。最终索尼在全世界销售了1.86亿台盒式Walkman。

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1982年索尼推出了Watchman FD-210,这是第一款面向大众市场的便携电视机。你可以抽出天线,收看电视直播节目,电视的屏幕只有黑白色,大小2英寸,它采用了新开发的平板CRT技术。

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1994年索尼推出了PlayStation。20世纪90年代,索尼打破了任天堂、世嘉在游戏市场的统治地位,推出了第一代PlayStaiton游戏机,1995年产品进入欧美,售价299美元(约2000元人民币),比世嘉Saturn便宜。2000年PS2上市,卖了1.55亿台,成为历史上最畅销的游戏机。2006年PS3问世,它帮助索尼赢得了蓝光大战。最近索尼又推出了PS4,销量已经超过3590万台。

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1999年,索尼推出机器狗Aibo,它是第一款面向消费者的机器人。索尼原本无意销售Aibo,它只是一个研发项目,当机器狗开始销售时,20分钟卖了3000台。2007年,索尼CEO霍华德•斯金格(Howard Stringer)砍掉Aibo,专注于更加赚钱的项目。

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在20世纪70年代,索尼在家庭视频格式大战中败北,到了2000年左右时,光碟开始取代磁带,索尼凭借蓝光(Blu-Ray)获胜。蓝光光盘的容量比DVD大,可以装载高清视频,方便用户在家中欣赏高质量节目。与索尼竞争的是东芝,当时它推出了所谓的HD DVD,2008年东芝终止了HD DVD的生产,因为20世纪福克斯和华纳兄弟决定支持蓝光。今天蓝光已经无处不在,但新的对手已经出现,它就是在线流媒体视频。

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索尼有过成功,也有过失败。1975年的Betamax磁带就是一大败笔。现在的科技大战也许是IE和Chrome、谷歌与必应的战争,但在20世纪80年代,科技格式大战却是围绕家庭视频磁带录像机展开的,对手是索尼的Betamax和JVC的VHS。

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索尼率先推出了Betamax,为了将JVC变成合作伙伴,它甚至允许JVC使用自己的技术。结果不尽人意,一年之后,JVC推出了第一台VHS录像机。JVC的VHS录像机可以使用不同尺寸的磁带,虽然Betamax的图像质量更好一些,但是VHS的录像时间比对手长一倍,磁带和播放器也更便宜,它最终成为赢家。

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1992年索尼推出了Mini Disc,它用来替代磁带,我们很难将它定义为“失败”,因为尽管产品只在日本取得了真正的成功,但是有许多发烧友喜欢它。MiniDisc Walkman MZ-1是一款便携音乐光碟随身听,由于预售的唱片比较少,CD价格更低,加上MP3播放器的推出,2013年索尼停产MiniDisc Walkman。

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1998年索尼推出了Memory Stick,它并未获得成功。如果你使用过2000年前后推出的索尼相机,就会知道它的照片是存储在Memory Stick中的。Memory Stick很袖珍,没有活动组件,最初设计时索尼希望它能用在电脑和小型视频产品中,比如相机,索尼认为它可以和软盘、小型数字存储格式(比如CompactFlash)竞争。事实并非如此。

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当市场开始接受更薄的SD卡时,根本不需要Memory Stick,最终Memory Stick只有索尼产品才使用。索尼并没有死心,它继续生产Memory Stick和更小的Memory Stick Pro,同时还支持行业标准SD和Micro SD卡。

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2000年左右时,索尼推出的Sonic Stage同样没有成功。索尼将音乐管理软件和便携音乐播放器捆绑,目的是控制软件,让它成为专有产品。Sonic Stage只能在Windows上运行,相当笨重,软件通过DRM(数字版权管理)对版权进行严格控制,结果导致用户无法通过拖放操作将音乐从计算机转移到便携设备。早期版本的Sonic Stage并不支持MP3,难怪它会失败。

2005年,索尼BMG发售的音乐CD达到2200万张,它受到版权软件的保护。许多CD植入了一个程序,它可以秘密安装版权保护软件,用户看不到软件,我们管它叫作索尼BMG“rootkit”。安全公司发现程序并不安全,用户的电脑可能会受到攻击。索尼因此招来集体诉讼,它向买家做出赔偿,还发布新软件删除老软件。

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