为什么说亚马逊Echo比Siri更像人工智能?

亚马逊昨天发布了截至今年 3 月 31 日的第一季度财报。连续四个季度盈利的亚马逊这一次宣布了 5.13 亿美元的净利润。亚马逊的创始人兼 CEO 杰夫·贝索斯表示,在亚马逊卖得最好的产品是那些亚马逊自己的硬件。除了 Fire 平板、Fire TV 电视棒之外,贝索斯还提到了发售一年多的智能音箱 Echo,他说:

“Echo 有一个令人难以置信的开始,尽管我们用尽全力,但是它还是供不应求。”

从外形来看,Echo 音箱就是一个黑色的小柱子,放在桌上不太起眼,但是相比起其他的智能语音助手比如 Siri,它的特点在于看得见、摸得着。

尽管亚马逊一直没有公布 Echo 的具体销量数字,但是从常常断货的销售情况来说,从 FirePhone 失败的阴影中推出的 Echo 音箱,也许会是亚马逊下一个十亿美元的生意。

在去年黑色星期五期间, Echo 是高于 100 美元的价位中卖得最好的电子设备。同时在圣诞期间,Echo 也成为会员通过“ Prime Now ”一小时速递功能订购的最多的产品之一。

Echo 的使用方法简单易学,只要你说一句 “Alexa”,它就会进入工作状态。相比苹果的 Siri 和 Google Now,它的语音识别能力更为直观。尽管一开始 Echo 的功能并不多,只是天气预报、添加日程、放放音乐之类,但是从上市以来,它一直在不断地获取新的技能。

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Echo 的反馈界面

一年多下来,Echo 已经成为了语音控制智能家居的入口,连原本应该是 Google 智能家居大脑的 Nest 也接入了 Alexa 助手。

2015 年夏天,亚马逊宣布将 Alexa 也就是 AVS(Amazon Voice Services)开放给开发者,开发者可以在自己的硬件里集成 Alexa 语音助手,包括福特在内的许多公司都宣布了探索 Alexa 的计划。为了鼓励更多的开发者将 Alexa 语音功能用起来,亚马逊还特别设立了 Alexa 基金,推出了免费的开发者软件工具开发包 Alexa Skills Kit (ASK)。

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新语音功能介绍,接入的第三方服务被称作 Alexa 的 skills(技能)

Echo 在音乐播放上还兼容了流媒体音乐服务 Spotify、Pandora 等。你可以告诉它播放某个歌单或是某首歌,不用掏手机输入文字来搜索,作为音箱的 Echo 使用起来非常方便。

尽管亚马逊自己也有 Prime Music 服务,但是 Spotify 的曲库大约是亚马逊自己的 30 倍。 亚马逊并没有将 Echo 定位在销售音乐服务的工具,而是将它作为了连接各种服务的入口。

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用 Echo 播放音乐,在手机的配套应用上也能操控

相比起来,Siri 能做的事情就少了一些。尽管 Siri 也在增加新功能,不过还是随着 iOS 系统的大更新而来。而 Alexa 的“技能”则是不断在增加的。

上市一年多以来,Echo 已经学会了朗读小说、用 Uber 叫车、叫达美诺的匹萨外卖,甚至是配合蝙蝠侠电影上映带着用户玩语音探索游戏。

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你打开 Siri 的时候多吗?还是调戏一下就关掉了?

最近,一款名叫 Triby 的厨房小音箱已经内置了 Alexa 语音助手,用户同样可以用 一声 Alexa 或者 Amazon 唤醒它,用语音指令让它放些音乐、设置厨房定时器或是控制家里的灯光。

这只是一个开始。接下来,还会有更多的家电、智能硬件甚至汽车用上 Alexa 语音助手。Alexa 从一开始就是一个互联网服务的入口,Siri 还停留在苹果硬件支持的程度,这么说起来,更像人工智能的反而是那个最初被称作实体 Siri 的小黑家伙呢。

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