英特尔取消Atom芯片生产线 或退出移动设备市场

英特尔发言人证实,公司将取消Atom芯片生产线,相关的移动设备业务将由Sofia芯片以及Broxton芯片取而代之。这也意味着英特尔在Atom产品线上浪费了数十亿美元之后,或将退出智能手机和平板电脑市场。据悉,Atom芯片是英特尔在本月宣布计划裁员1.2万人之后,重塑公司业务的第一个下线产品。英特尔发言人在一封电子邮件中指出,专注于Broxton芯片以及Sofia芯片业务将“为公司带来更多回报,顺应公司战略发展。”

英特尔取消Atom芯片生产线 或退出移动设备市场的照片

但事实上,在Atom芯片下线之后,英特尔在移动芯片市场将出现青黄不接的局面。英特尔现有的智能手机和平板电脑专有芯片普遍已经老化,面临到期升级,重要的产品迭代更是遥遥无期。目前虽然Sofia芯片已经上市,但Broxton芯片今年的上市计划已经被推迟,不足以解决公司的在移动芯片业务面临的主要问题。

此外,英特尔还在逐步削减代号为Cherry Trail的Atom X5平板电脑芯片产品线的产能。其将由代号为Apollo Lake的奔腾以及赛扬芯片所取代,该产品线更注重于对混合平板电脑的兼容性,而不仅仅是面向平板电脑市场。目前许多个人电脑制造厂商纷纷在混合平板电脑或类PC平板电脑上选用英特尔的Skylake Core M替代Cherry Trail芯片。

英特尔发言人指出,公司认为平板电脑与其他设备的融合正在加速,不再是一个独立的市场。公司将通过现有芯片生产继续支持平板电脑制造厂商。

发言人称,“就Cherry Trail而言,我们在产品线上的调整反映了移动计算设备市场的业务划分已经不再明确,我们也不再将平板电脑看作一个独立的市场业务。公司目前将继续通过Sofia 3G/3GR、Bay Trail以及Cherry Trai的生产向平板电脑制造商提供支持,随后会将Apollo Lake以及酷睿系列的相关芯片用于平板电脑业务。”

在英特尔宣布调正产品架构并重组业务后,一些芯片的产品线随时会被下线。事实上,英特尔已经不再过于强调其赖以生存的PC芯片业务,而对移动芯片产品线的削减可能也是明智之举。

Atom的失败代价高昂

英特尔投入了数十亿美元用于拓展移动芯片业务,但依旧无法与ARM有效抗衡。采用Atom芯片的智能手机屈指可数,而其应用的主要方向——平板电脑市场也在逐步萎缩,个人电脑制造商纷纷通过可拆卸的笔记本电脑或是混合平板电脑取代单一的平板电脑。

Atom产品线早已陷入困境。起初Atom是因上网本netbook而生,但随后便走上了下坡路。英特尔的移动芯片升级迭代并未赶上移动设备发展的浪潮,而面向服务器的Atom芯片直到2013年才发布。

现在,英特尔的移动战略是与5G网络紧密结合。新的5G网络技术有望在2020年普及,其数据传输率将是4G网络的100倍。而英特尔专注于Sofia 以及 Broxton芯片产品线可以生产符合5G要求的芯片和网路设备。

5G网络的发展将对设备的制造方式带来革新。不仅仅是移动设备,5G网络将为个人电脑、智能家居设备、机器人技术、无人驾驶技术、可穿戴设备以及工业设备物联网带来更高速的移动连接。

英特尔对5G的重视也是公司对移动业务执行总监艾莎·埃文斯(Aicha Evans)的留任缘由。本月早些时候,曾有报道称埃文斯将从公司移动芯片业务主管位置上离职,但这位5G技术专家将继续在英特尔工作,其为英特尔在5G领域的发展战略绘制了蓝图。

与5G网络的融合是英特尔的长期发展战略。英特尔曾在2003年推出了迅驰(Centrino)无线战略,最终使无线网络成为笔记本电脑的标准配置。英特尔在5G网络的举动也反映了公司对于未来技术的专注。

而Atom芯片的未来也可能应用于快速发展的物联网领域,这也是英特尔的一个发展战略。其替代芯片Broxton可用于智能工具以及传感器设备,通过收集信息并发送至云服务用于数据分析。

而英特尔的业务重点将是服务器芯片、云计算、现场可编程门阵列(FPGAs)以及硅光电子。

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