里程碑:SpaceX首次成功实现海上回收火箭

北京时间4月9日早间消息,SpaceX周五成功通过海上平台完成了“猎鹰9号”火箭的回收。SpaceX于美国当地时间周五下午进行了此次发射。SpaceX前四次通过海上平台回收火箭都遭遇了失败。周五的回收成功对SpaceX而言是一个重要里程碑。这表明,SpaceX已具备在地面和海面上回收火箭的能力。

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这也是SpaceX第二次成功完成火箭回收。上一次是在去年12月,当时“猎鹰9号”火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔角的地面着陆场地完成了回收。在利用海上平台成功完成火箭回收后,SpaceX未来将可以回收再利用更多火箭,从而节约大量成本。

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SpaceX成功实现海上回收火箭

在近期美国宇航局(NASA)的新闻发布会上,SpaceX任务保障副总裁汉斯·柯尼格斯曼(Hans Koenigsmann)表示,在未来2到3次发射中,SpaceX将尝试通过海上平台回收火箭。SpaceX的最终目标是通过地面着陆场地完成1/3的火箭回收,而其余回收通过海上平台完成。

那么,SpaceX为何要专注于通过海上平台回收火箭?由于比地面着陆场地面积更小,并且受到海浪影响,因此通过海上平台回收火箭更困难。SpaceX此前的这类尝试均没有获得成功。不过,通过海上平台回收的最主要原因在于燃料。“猎鹰9号”火箭需要利用发射剩余的燃料重新点火引擎,调整火箭速度,确保火箭在进入大气层时有着正确的姿态,随后完成着陆。

不同类型的着陆技术需要不同量的燃料。火箭通常不会垂直升入太空,随后按原路线返回。因此如果希望在地面着陆,那么火箭需要飞行更长距离,这意味着需要携带更多燃料。

如果通过海上平台着陆,那么SpaceX可以在计算后将海上平台置于最理想的位置,“捕捉”飞回的火箭。这将大幅减少火箭的飞行距离和所需的燃料。

如果“猎鹰9号”的发射任务本身就需要较多燃料,那么利用地面场地着陆将不具可行性。例如,如果火箭需要飞往更高的轨道、携带更多载荷,那么在初始阶段就需要更大的速度,需要消耗更多燃料。这些火箭如果希望返回地面,那么燃料将会不足。在这种情况下,海上平台是最佳选择,甚至是唯一的选择。

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猎鹰火箭从发射到回收流程

火箭回收的目的是帮助SpaceX节约发射成本。目前,大部分火箭只用于一次发射,随后就会被丢弃或摧毁。因此,每次发射任务都需要制造新的火箭。SpaceX希望尽可能多地回收火箭,以节约成本。“猎鹰9号”火箭的制造成本为6000万美元,但燃料只需20万美元。如果回收的火箭不需要全面保养翻新即可重新使用,那么这样的火箭回收将可以节约巨额制造成本。SpaceX总裁格温·索特维尔(Gwyne Shotwell)预计,火箭的回收再利用可以将发射成本降低30%,使客户使用SpaceX发射服务的成本更低。

SpaceX CEO伊隆·马斯克(Elon Musk)在周五的NASA新闻发布会上表示,SpaceX首先将把回收的火箭焊接在海上平台的甲板上,使其稳定。随后,海上平台将于当地时间周日把火箭运回港口。在这枚“猎鹰9号”火箭上岸后,SpaceX将进行一系列测试,检查引擎是否还能工作。

马斯克表示,SpaceX将对引擎进行10次点火。如果一切正常,那么这一火箭将会被用于5月或6月的发射任务。最终,SpaceX希望将火箭回收再利用的时间周期减少至数周。

有记者问到,SpaceX是否会在为付费客户的发射中重用这一火箭。马斯克表示,SpaceX尚未做出决定。“我们认为将会是付费客户,但需要对此进行讨论”。马斯克同时表示,“猎鹰9号”火箭可以被重用10到20次,而如果进行小规模翻新,那么甚至可以用于100次的发射。

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  1. >3<知足$_$ 5
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    科技越来也好了

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