外媒:苹果需要给用户一个购买iPad的新理由

苹果将于下周一(北京时间周二凌晨)召开发布会,除了新的4英寸iPhone,新的iPad也可能会到来。iPad的销量正在下滑,不是因为它不 好,而是因为老产品太好,用户不愿意升级。新iPad能吸引用户升级吗?这是一个问题。《连线》杂志刊文称,苹果需要给出一个新理由让用户购买新款 iPad。全文如下:

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如果传言属实,苹果即将推出新款9.7英寸iPad。从过往经验来看,传闻往往是真的。你可能会问:另一款iPad?和那些每年都会推出、但是销量正在不断下滑的iPad一样吗?是的,又不是的。大体而言是这样的,但稍稍有些不同。

新iPad既可以叫作“小号版iPad Pro”,也可以叫作“iPad Air 3”,有报道说它的设计大体和12.9英寸iPad Pro类似。同样配备4个扬声器、同样具备很高的性能、同样安装了漂亮的磁性配件连接器和保护套。新iPad还会配备摄像头闪光灯,方便你拿着9.7寸的平板拍照。还有报道说它会支持Apple Pencil。从许多方面来看简直就是iPad Pro,只有两点不同:小一些,便宜一些。

成为新的平板

苹果需要新的iPad来达成两个目标,这两个目标都很重要,但都很难完成。首先,新iPad要让世人相信平板可以成为生产性设备,其次,它还要推动现有iPad用户升级。在过去的几年里,苹果只是将设备变薄了,增加一些新的颜色,升级的用户并不多。根据咨询公司Localytics的报告显示,2015年11月,iPad 2仍然是各机型中使用最多的。iPad 2于2011年3月推出,当时安装的是iOS4软件。从字面上看,iPad 2的古老程度和FaceTime一样。iPad 2仍然是一款不错的平板,为什么用户要升级?可能是因为新iPad配有手写笔和键盘,相比之前的平板有了实际的提升。对于苹果来说更重要的就是让用户掏500美元买一台新iPad。

新iPad走的还是老路子:先在高端机型中增加功能,然后将功能引入到低端机型中。在下周一(北京时间周二凌晨)的发布会上,苹果可能就会推出新iPad。去年9月,苹果曾为iOS增加了一些iPad Pro专用功能。IDC平板研究主管珍·菲力浦·布沙尔(Jean Philippe Bouchard)认为,在新设备上趋势可能会继续下去,因为苹果试图引诱用户升级。

布沙尔说:“就目前而言,用户没有理由更换或者升级产品,因为硬件没有创新,你完全可以在旧平板上安装新操作系统。”除了新的硬件,平板还应该增加杀手级软件,它只能用在最新最好的设备上。“事实上你可以在旧iPad上运行新iOS。”布沙尔称,“这是好事。对消费者来说是好事,但不利于苹果产品的更新换代。”

Air和Mini不是iPad的未来,真的是这样吗?目前还不清楚,但我们很快就会看到结果。它们可能真的没有前途,一切都在朝着Pro集结。

布沙尔认为:“纯粹的平板(仅仅是一块屏幕)市场是一个萎缩的市场,它的发展并不好。” 布沙尔更看好所谓的“可拆卸式平板”,例如iPad Pro和Surface Pro,它们既可以当笔记本用,又可以当平板用。

去年,可拆卸式平板的销量增长了110%,布沙尔认为今年还会增长75%。iPad Pro发布后几个月销量就增长了许多,布沙尔称:“专注生产的计算设备需求真的很大。”笔记本和平板正在死亡,许多人已经见怪不怪,一种可以替代两种设备的产品从死亡的灰烬中崛起。

大挪移

其它企业似乎也是这样认为的,它们已经从单屏幕平板向模块化可拆卸设备转移。苹果也很看好这个市场。发布iPad Pro时,苹果CEO库克曾表示:“iPad Pro可以很清楚地表达我们对未来个人计算的憧憬。”尽管平板销量正在下滑,企业们仍然看好大型手持屏幕设备的发展,包括微软、英特尔、华为和谷歌。

未来也许是合体设备的天下,如果真是这样,苹果将会碰到新的问题。Pro发布几个月后,还有许多iPad应用程序并不支持键盘快捷键,不支持Apple Pencil输入。程序不接受iOS新的画中画模式,对大屏幕多任务功能也不友好。

一些开发者甚至不愿开发专业级的应用,因为Pro平板还没有真正发展起来。为什么呢?iPad Pro只是一个小众市场,目前最流行的仍然是Air和Mini。苹果希望颠覆整个市场,让Mini成为少数派,让Pro成为主流。如无意外,苹果还将发布新的小屏幕iPhone,它的处境也一样:大屏幕、更昂贵的iPhone是你想要的,如果真的想要一台小屏幕iPhone,苹果也为你准备好了。

苹果推出iPad变种产品,将它培育成生产、专业设备,并不是因为苹果有先见之明,领先其它人几步;也不是因为苹果已经束手无策,孤注一掷想让智能手机一代渴望更大的屏幕。

你可能会需要新的iPad Pro,连你自己都没有意识到;或者苹果会意识到你并不需要它:新的iPad Pro正是这样一款设备。

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