意念控制头环:用脑电波来操控智能家居

大脑是人类最神秘的部位。即便是现代医学发展至今,即便是已经拥有超级计算机,人类对大脑的认识依然相当肤浅,对大脑与神经的具体工作机制尚未查明。但从 古至今,人类都有着意念控制的梦想,期望脑子一想就可以控制身边的物体和场景。通俗地说,脑电波(EEG)控制研究就是为了实现“意念控制”。脑电波是大 脑在思维活动时,大量神经元同步发生的突触后电位经总和形成的生物电。如果能够通过一个设备精准捕捉并破译脑电波,转化为具体的控制指令,就可以实现我们 期待许久的“意念控制”。

意念控制头环:用脑电波来操控智能家居的照片

人类对脑电波控制的研究已经有数十年历史,近年来也已经取得了一些实际成果,例如在假肢控制的医学康复领域,或是用于简单的游戏操纵。这些脑波控制都离不开一个头罩或是头环,用于捕捉脑电波信号并进行解读。

哈佛大学在读博士生韩璧丞的创业项目产品Focus 1,也是一款类似的产品。但在他看来,自己的智能头环是全球第一款医疗级别的可穿戴脑效率提升专家,可以用于提高注意力,控制智能家居以及假肢控制。举个简单例子,早上醒来带上头环想一下,兼容连接的咖啡机就开始自动煮咖啡,吐司机也自动烤好面包。

这个创业团队BrainCo设在美国波士顿,组建于2014年9月,是由几位哈佛或是麻省理工的中国留学生共同创办的。他们的原型产品在今年1月的CES进行了展示,吸引了《今日美国》、美联社、雅虎等数家美国主流媒体的报道。目前他们的脑波控制头环Focus 1正在生产制造环节,韩璧丞他们计划年内上市销售。

这个Focus 1究竟是个什么产品,又能实现怎样的功能?韩璧丞向新浪科技介绍称,这个头环在前额和耳后设置了两个传感器,通过这两个接触点来捕捉脑电波,将其转化为信号传递给手机,而后再通过Wi-Fi控制其他智能家居设备。头环本身电池可以续航5-6个小时。

既然现有的手机应用就可以控制智能家居,用户为什么还要带上这个头环,这个场景似乎并没有太大的诱惑力。面对这个问题,韩璧丞解释说,虽然目前脑波控制头环的信号还需要智能手机传输,但未来新产品肯定会取消智能手机这个中介,实现脑波头环到智能家居的直接操作。

任何人戴上脑波控制头环就可以实现意念操控吗?他表示,要实现成功控制,用户需要进行简单的训练,短则十几分钟就可以熟悉头环的使用方法,关键是大脑必需保持高度专注,才能释放稳定高强度的脑电波信号。他们也由此想到,脑波控制头环还可以用来帮助学生等人群提高注意力,这也是Focus 1头环的一个副功能。在展示过程中,我看到他戴着头环,一副专注的样子,而后他身边的机器手真的就开始启动了。

那么BrainCo的头环与市场现有的脑波控制产品有什么不同?韩璧丞表示,他们传感器相对于目前市场已有的Neurosky脑电波芯片有着明显优势。一位活跃在中美两地的资深投资人在看过项目之后表示,BrainCo项目的核心竞争力就在他们自己开发的脑波控制传感器和算法,而具体实现怎样的功能暂时并不重要,因为未来还有更大的改进空间。由于有意商谈投资,这位投资者暂时不愿具名。

按照他们的规划,Focus 1头环上市价格将控制在100-150美元的低价,年内在众筹平台进行预售,以此吸引更多的普通用户使用这个全新领域的产品。BrainCo上个月开始Pre-A融资,计划筹资300万美元,目前融资尚未完成。

不过,上述那位投资人也指出,脑电波控制头环更为理想的增长空间还是在游戏和医疗领域。相对于脑电波控制智能家居市场,游戏和医疗领域有着更为急切的需求和更强的价格承受力。“和VR技术一样,游戏领域的硬核用户一直都是新技术的最先使用者。脑电波控制项目前景看好,但需要找到一个理想的切入点。”他评价说。

世界卫生组织的数据显示,全球严重功能缺失的残疾人数量超过1亿人,中国就有近3000万。目前动辄十多万人民币的价格让很多残疾人难以承受,而目前大多数智能假肢都是通过肌电控制,在功能便利性上也远不如脑电波控制。“这个市场非常有诱惑力,我们会朝着这个领域继续研发。”韩璧丞展望说。

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