苹果进军VR:或再次施展特长让VR更有用

北京时间1月23日消息,苹果日前被曝招聘了一位VR研究人员,这激起市场对其进军VR领域的猜测。科技网站TechRepublic为此撰文分析了苹果为何会有兴趣进军VR,以及该举动对企业用户的意味。同时该文还指出,苹果虽然并非是第一批进军VR的公司,但未来它将再次施展后起而勃发的特长,让VR变得更有用。

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进军VR的端倪和原因

虚拟现实(VR)潮流势不可挡,三星、谷歌、Facebook、微软等公司已纷纷进场。而在未来,苹果可能会是下一个加入这场混战的大人物。

《金融时报》日前报道称,苹果已聘请了一位VR研究人员,此人名为德格·鲍曼(Doug Bowman)。在加入苹果前,鲍曼是弗吉尼亚理工学院的计算机科学教授,而且还是这所大学人机交互中心的主任。

这并非苹果首次与VR“同框”,它曾在2008和2013年获得头戴式显示器相关的专利。

有几点原因令苹果有兴趣进军VR,例如就像Altimeter Group总编辑奥马尔·艾克塔(Omar Akhtar)所说的,苹果倾向于将用户留在自己的硬件和软件生态系统中。

“我无法想象苹果会允许三星或谷歌的产品兼容iPhone,苹果喜欢掌控整个体验,”艾克塔说。据苹果2013年的VR专利显示,其头戴式显示器为集成屏幕留了一个开口。苹果特别在专利中表示,其iPod可以与该显示器配套使用。

苹果有兴趣进军VR的另一个原因在于,VR或AR(增强现实)等沉浸式技术需要基础设施、生态系统以及先进技术互相结合。Gartner分析师布莱恩·布劳(Brian Blau)指出,苹果是为数不多有能力在这些领域进行整合的公司之一。

对企业用户的意味

苹果进军VR对企业用户意味着什么还很难说。尽管数十年来苹果产品在企业市场一直拥有不少拥趸,但该公司直到2015年才发布了首款专门面向专业人员的iPad。

VR和AR领域的应用案例有营销、培训、旅游、医疗保健、教育等等。目前,从低端的谷歌Cardboard到顶级的VR设备均没有明确的应用用途,这些设备即可用来体验游戏,也可用来在贸易展上做沉浸式的产品展示。

尽管如此,艾克塔认为,在这个时间点上游戏和娱乐之外的应用开发案例仍不成熟,尽管此类应用非常有前景。

在精确的时间点进入进行改造

因此,苹果拥有足够的时间来秘密开发VR产品。布劳称,苹果的特长之一就是对复杂的技术进行改造,使其对消费者或企业用户更有用,他预计苹果将会在VR领域再次施展这种能力。

弗雷斯特研究公司(Forrester Research)的格文德(J.P. Gownder)说:“在iPhone问世之前智能手机在就已存在,iPad和Apple Watch也并非首款平板电脑和智能手表。苹果的方法是,在浪潮开始起来的精确时间点上进入市场。”

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