没有主控和闪存,国产厂商怎么玩SSD?

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SSD的价格在不断降低,容量也几乎与HDD相差无几,而SSD拥有高速存取速度以及极低的功耗,可以说是集万千宠爱于一身,再加上业界的美化宣传,采用SSD的设备与日俱增,HDD被取代的呼声越来越响了。

SSD内部构造并不复杂,甚至比HDD还要简单,其最主要的两个部分就是主控制器(以下简称主控)和NAND闪存芯片,也就是这两个芯片抬高了SSD的技术门槛,纵观全球,这个市场也只有寥寥可数的几大玩家。Marvell是最大的主控供应商,占有全球40%的份额,而NAND颗粒也只有三星、美光、海力士、东芝以及Sandisk五大厂在做,这些都是SSD产业链上游的玩家,SSD领域的核心技术也只积累在这些厂商,根本看不到国产厂商的身影。

虽然,国内暂时做不出NAND颗粒,也没有出现街知巷闻的存储厂商,但着手研发SSD产品的企业却不在少数,例如,江波龙就是国内最大的存储厂商之一。这家公司最初只做U盘和存储卡等产品,但是由于智能手机的普及,存储卡市场很快就夭折了,不过存储市场也在更新换代,嵌入式存储产品逐渐流行起来,江波龙这时开始谋求转型,先后推出eMMC和SSD产品。

但是大绝大多数厂商而言,技术始终是一道过不去的槛,就连在HDD领域驰骋多年的西部数据和希捷也无法与五大厂站在同一高度,国内厂商更加只能选择借助外力来做大市场。江波龙董事长蔡华波坦言,过去闪存市场基本上被国外垄断,等到他们投入研发时候,基本找不到学习的对象。

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目前,江波龙的战略是把Marvell的主控和三星的NAND闪存结合在一起来推出自己的SSD产品。

其中,主控的功能类似于CPU,它可以控制SSD的所有操作请求;NAND闪存是SSD的存储媒介,并且对SSD产品的寿命以及性能都有决定性影响,一款好的SSD产品必须要有高性能的主控配合优质的闪存颗粒。

除去主控和NAND闪存,国内厂商发挥空间还有多大?

有了Marvell和三星等厂商的主控和闪存,很多人会质疑国产厂商能做些什么。

目前,国产SSD厂商的主控和闪存都需要进口购买,很多产品在这两方面体现不出差异性,这个时候就SSD的性能就取决于固件。

实际上,固件对SSD性能的影响更加神奇,它可以直接影响硬盘的兼容性和稳定性,其重要性完全不逊于主控和闪存,所以国产厂商的命运依然掌握在自己手上。以Marvell为例,其虽然能提供主控硬件底层架构,但还是需要江波龙这样的国产厂商去开发可量产的固件。所以,Marvell会向江波龙提供底层源代码,江波龙则基于这层代码开发出自己的固件。这就是江波龙以及其它国产厂商做SSD的价值所在。

因为Flash迭代的速度比较快(例如工艺升级),而且市场需求也是截然不同(例如,国家在大数据、信息安全这一块对安全性能的要求,必须要国内企业来做)。据介绍,作为中间厂商,获得源代码后江波龙可以做两件事:

一、跟上Flash升级的节奏,让Flash可以快速调控及使用;

二、跳过原厂直接解决客户问题。

事实上,业界还存在一种假象,很多人认为SSD的门槛并不高,拿别人的芯片、别人的PCB组装起来就能做出一款SSD,所以SSD市场也是鱼龙混杂,一些山寨厂商会直接使用公版PCB和固件来节约开发成本,用户可以看到很多名字不一样的盘,但是拆开看里面实际上是同一个东西。显然,这种厂商只是抱着捞一笔的心态去做产品。

SSD价格战是怎么打响的?

几年前,SSD的容量还被HDD甩开N条街,前者的价格却是后者的几倍,这时候玩SSD的还只是高富帅;但是今年SSD的价格屡创新低,128G最低价已经跌破了300元大关,256G的最低价SSD也进入了500元以内。上中下游为了扩大市场规模都打起了价格战,甚至还有厂商在做赔本买卖,这也解释了为什么现在的SSD几乎降到了白菜价。虽然薄利多销可以帮助厂商打响品牌,但价格战难免会对位于SSD产业下游的厂商造成冲击,他们都是怎么控制成本的?

SSD能不能取代HDD,很重要的一个因素就是你的成本能不能做到更低。

江波龙总经理李志雄如是说。正是因为价格持续走低,笔记本电脑SSD的渗透率才会在这两年高速增长。从上中下游三个维度来看,SSD成本可以在芯片、封装制造和销售模式上进行控制。其中,下游厂商立足能够在价格战中得以立足的关键就是全新的销售模式,现在SSD的销售模式基本上以电商为主,运营成本自然比传统销售模式要低,国内的金泰克、威刚和影驰都是电商大军的代表品牌。

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封装制造方面,厂商如果能够完善制造链,例如在一条生产线上完成BGA、SMD以及封存成品,那么也能在制造成本上有所控制,不过这一点并非国内企业的长处。

芯片处于产业最上游,其主导权在原厂上,他们可以开发低成本的闪存颗粒以及主控来降低SSD价格,因为更先进的制程意味着更低的成本的,例如闪存制程从2011年的34nm提升到现在16nm,主控也从55nm演进到了28nm,每次升级都能帮助厂商优化成本。

如果原厂能够积极下调价格,那么SSD的价格也就自然能够降下来。不过遗憾的是,闪存厂商不是万能的,传统的平面闪存在16/15nm工艺就遇到了瓶颈,如果要进一步降低SSD的价格,那么则需要等待新技术(3D NAND)的成熟。

今年,128GB的SSD价格在40美元以内,预计到明年底,256G的SSD也会降到50美元以内的价格。

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