盖茨基金会宣布启动“中国大挑战”项目计划

中国国家自然科学基金委员会与比尔及梅琳达·盖茨基金会19日在北京签订谅解备忘录,正式宣布启动“中国大挑战”项目。双方将通过共同支持和开展科学技术研究合作,应对诸多最关键的全球性健康与发展进程中的挑战。

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盖茨基金会和自然科学基金委将共同遴选并资助优秀科研项目,涵盖的领域包括为主要传染性疾病寻求科学与技术解决方案,降低孕产妇及儿童发病率和死亡率,提升中国科研成果转化能力,推动农业、食品及营养方面的科研合作,以及其他能够惠及包括中国在内的广大发展中国家贫困人口的科研项目。

此次是自然科学基金委首次与国际非政府组织展开合作,基金委副主任沈岩说:“随着科研工作者队伍的不断发展壮大,中国有能力通过更具影响力的科学发现和技术创新为全球发展中国家人民造福。我们期待与盖茨基金会携手,利用‘大挑战’项目模式推动中国的国际科研合作,为实现全球健康和发展进程中的重大突破贡献力量。”

盖茨基金会首席执行官苏珊·德斯蒙德·赫尔曼表示:“经过十多年的发展,‘大挑战’项目已经成为一个促进全球健康和发展进程中创新的成功模式。随着‘大挑战’项目迎来新的十年,我们非常高兴能够和自然科学基金委建立伙伴关系,通过鼓励更多中国科学家和全球科学家的紧密合作,为发展中国家在健康领域面临的重要挑战出谋划策。”

根据谅解备忘录,盖茨基金会和自然科学基金委同时宣布将于2016年初首次发布“中国大挑战”项目的合作课题。该课题旨在为人们提供安全、有效、可负担且能被广泛应用的健康干预手段,例如帮助贫困地区人口提供对抗传染性疾病的感染、发展和传播的创新疫苗和治疗方案等。

针对该课题的资助申请将于2016年初启动。任何由中外研究团队共同参与的科研项目都有资格申请该项资助。单个项目的资助金额最多可达一百万美元,项目周期为四年。盖茨基金会和自然科学基金委将联合出资支持获选项目。

“中国大挑战”项目将成为继“加拿大大挑战”、“巴西大挑战”、“印度大挑战”、“泰国大挑战”及“非洲大挑战”之后,又一区域性“大挑战”项目。

盖茨基金会与自然科学基金委是在“大挑战”项目第十一届年会上签署该谅解备忘录的。

会议期间,中国科技部副部长张来武与赫尔曼一起,为50名优秀中国青年科学家颁发“大挑战2015·青年科学家”证书,以鼓励他们继续致力于全球健康与发展领域的创新事业。

自2003年创立以来,“大挑战”系列项目旨在通过鼓励创新来解决全球健康与发展进程中的关键问题。该项目支持来自全球的科研人员将突破性的想法转化为解决方案,目前已资助了80多个国家的2000多个创新项目,资助总金额超过10亿美元。其中,中国科学家及科研团队申请的23个项目获得了资助。

在这期间,中国研发生产了乙脑疫苗,并使之成为中国首支通过世界卫生组织预认证的疫苗产品。

盖茨基金会现已与中国政府和社会组织合作,开展了结核病防控、艾滋病防控等项目。同时将中国在公共卫生和农业发展方面的资源、经验与技术,分享给其他发展中国家。

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