鼠标走过几十年 它会消失或被取代吗?

在短短的几十年里,简陋的电脑鼠标已经从最尖端技术发展成一款相当普遍的设备。而且,事实上,鼠标操作在今天显得似乎有点过时。触控板和触摸屏的出现,已经开始让人们怀疑鼠标是否还是现代计算领域最合适的输入方式,虽然现在还无法完全放弃鼠标,但发展下去,鼠标是否会灭绝呢?或者位置完全被取代?

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鼠标简史

鼠标的诞生看起来并没有那么简单,其方式很独特也很奇怪,实际上它在三个不同的时期均有亮相。

第一个鼠标亮相的时期最早在 20 世纪 40 年代,当时计算机仍处于十分早期起步阶段。英国海军开始研究 Comprehensive Display System 的雷达模拟项目,简单直译就是综合性的多仪表显示系统。一位名为拉尔夫·本杰明(Ralph Benjamin)的科学家质疑该系统是否足够优秀,于是在 1946 年研发出了带“轨迹球”的操控器原型,在当时还被视为英国的军事机密,不过随后在 1947 年这个“滚球”就获得了专利。

拉尔夫·本杰明的操控器发明为今天的鼠标奠定了基础,并且该类似鼠标的装置一用就用了几十年,直到2005 年他接受 IEEE History Center 采访时才透露了这个伟大发明的诞生时间表。在采访中他信心满满,并提到对于早期的输入方式而言,“轨迹球”无疑是长期稳定的解决方案。

第二个亮相时期相当很多人都听说过,那就是 1960 年代,主要角色是今天被誉为“鼠标之父”的道格拉斯·恩格尔巴特(Doug Engelbart)。他发现与鼠标相似的一种设备就曾被用在雷达系统中,但不够好,所以从1961 年开始他和团队进行了很多尝试,比如改为操纵杆、跟踪球等。直到 1963 年恩格尔巴特才设计出了一款手掌大小、以轮子为基础的设备,也就是鼠标的初始原型。经过数次对光标控制器的修补和测试后,1964 年推出了几乎最完善的首款鼠标的原型,这款鼠标由一个木盒子组成,表面仅有一个按钮。

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1968 年的 12 月 9 日,恩格尔巴特在旧金山布鲁克斯大厅的讲台,向世人展示了10 年时间的研究成果:NLS系统,在长达 90 分钟的展示过程中,他使用了先进的鼠标、所见即所得的文字编辑器、超链接、文本图形混排等,因为这场精彩纷呈的展示让人眼界大开,后来这次活动被冠以“演示之母”。

第三个亮相时间与第二个几乎同期。当时德国柏林一个名为 Telefunken 电子巨头,于 1968 年 10 月 2 日正式推出了一款名为 Rollkugel  的圆形或球形鼠标。说实话,那时道格拉斯·恩格尔巴特还未做好将其 X-Y 坐标位置指示器公诸于世的准备,但 Telefunken 已经进入市场开启先河了,开始在零售渠道广泛使用。其实最大的问题在于,Telefunken 公司忘记申请了专利。

不过道格拉斯·恩格尔巴特虽然有鼠标的专利,但是由于专利只有 17 年的有效期,他从未正式获得专利费。由于世界各地,不同的团队针对“输入”的解决方案结论非常相似,所以 1973 年鼠标又一次出现在了施乐 PARC 研究中心的 Alto 计算机上,该鼠标也正是恩格尔巴特所在的 SRI International(斯坦福研究院)提供。1983 年苹果的新机型 Lisa 时期,将以 10 万美金苹果股价从施乐 PARC 搞到手的鼠标改良并商业化发扬光大。1987 年 SRI 同意将把鼠标专利卖给苹果公司。

触摸预示着时代变迁,但触摸可能还不是永恒方案

看来,鼠标是用于控制一个电脑的完美方法,今天鼠标已经非常普及,大多数情况下你很少能够看到没有连接鼠标的台式电脑,虽然笔记本电脑总是附带触控板,但是很多用户更喜欢随时携带一个小鼠标来代替。

我们不难发现,过去三十年时间里,其实所有其他电脑的外设都发生了根本上的改变。就连连接鼠标和电脑的 USB 接口都有了显著变化,并且也还在持续革新。不过,鼠标本身很大程度上保持相同的形态,轨迹球被光学或激光传感器,变得更有效率了,但仍提供相同的功能。

说实话,触摸屏操作现在还难以进入主流的 PC 业务。有人可能会争辩说,那是因为电脑用户总是习惯于使用鼠标来浏览自己的电脑,所以很难被说服以尝试新的输入方式。真是这样吗?在过去十年,或者说五年时间里,很大触摸屏设备的相继登场,已经充分说明了我们的适应性其实非常之强。

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此前,触摸屏一直被认为是新鲜事物,其实它进入我们的视野时间并不长。然而,现在所有的智能手机和平板电脑几乎清一色触摸屏,起初人们争论带物理键盘还是触摸屏的手机谁更好的问题,现在已经销声匿迹,更多的人讨论新的触摸操作体验中哪一些更舒服、更人性化。

但其实,很多触摸屏设备,现在也可以自然地连接传统键盘和鼠标进行操作,越来越多的触摸界面提供了桌面模式,而且越来越多的 2 合 1 混合类型的设备亮相了。搭载 Windows 10 平台的设备就是其中之一,不过你应该注意到,微软该新系统提供了不止一种输入方式,不仅支持传统鼠标键盘,还包括触摸屏和 Cortana 语音控制。

观察市场,很明显开始有很多大厂商和大企业都开始试水更多样化的输入方式,寻求让用户熟悉的全新的输入方案,只是目前离目标仍遥遥无期,侧面也表达了即时触摸操作不一定成为 PC 的主流,未来的输入方式或许会有更多的可能性,科技大碗微软不也创造了广为人知的  HoloLens 项目吗?他们的的努力并不仅仅是为了博取新闻价值,而且不久的将来极有可能成为主流输入方式的一种。

这种算意外创新的输入方式吗?

有意思的是,一些非常有才华的人正在创造更多全新的输入方式,力求带来更好的计算体验为目的。比如来自加拿大的创业者 Calvin Chu 和 Ashish Bidadi 发布的具有针对性的输入方式:模块化操控面板,解决了键盘鼠标无法便捷地进行操作问题。

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Palette 提供了多个旋钮、按钮和滑动条等一系列模块,使用者可以将其像乐高积木那样可以拼起来,然后定制出符合需要的输入方式。只要将这些模块通过 USB 与电脑相连接,再通过配套软件即可实现简单的映射,各个模块控制什么可以区分得一清二楚,创造另一种新的人机交互方式。

这种输入方式适用于哪些人呢?从介绍来看,Palette 适合音乐制作,DJ 打碟、视频后期编辑等等,甚至是用于游戏。举一些简单的例子,你可以用其中一个控制条来控制 Photoshop 中的曝光、对比、饱和度之类的调节,或者用十几个按钮给老人做了一个电话的拨号器等等,无论是专业的调色系统 DaVinci Resolve、视频编辑软件 Avid Media Composer,以及 CAD 上都能映射相关操作,满足 PC 上各种最不寻常的任务。

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Palette 的诞生其实将人们带到早前计算机时代的体验上来,那个时代人们大多是通过指尖来慢慢摸索机器的最佳的输入方式,例如收音机上通过慢慢转旋钮,来找到信号最好的那个频道,不仅在于容易操作,而且维度可以非常精确。换句话说,触摸屏很方便,但不精确,键盘精确,但非常不方便。这种返璞归真的输入方式之所以重新诞生,是因为现在和那个时代已经不同,软件让这些按钮、旋钮配合更多的软件,实现更多功能,让使用复杂的软件更有效率,这一点经常使用快捷键的游戏爱好者应该深有体会。

后话

可能长期使用电脑的你也会发现,无论是鼠标还是键盘都不是人类和最自然的交互方式,当触屏出现时,连幼儿都知道如何用手指去戳它,而当涉及到专业工作时,理所当然专业设备做得更好,包括游戏都有专门的游戏外设。

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总之,计算领域的发展给了我们很多启示,鼠标和键盘可能是目前最强大的输入方案,但其实我们使用的电脑已经变得更多元化了,而我们与设备互动的方式一直没有迅速跟进,所以一直以来大家不停地期望以一种更自然的方式和虚拟世界进行交互,更简单地把事情做得更好。

随着新思维方式转变和技术的发展,也许有那么一天,鼠标可能会像软盘那样成为计算机文化的一部分,但那一定不是坏事。

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  1. wylgogogo 5
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    呵呵,期待新方式出现,我一直鼠标键盘操作不是很流畅。哈哈,主要是游戏。

    湖南省衡阳市 电信