以后再无 “i” 产品 苹果为何改变品牌战略?

苹果已经有四年没有推出“i”产品或者服务了,也许从此以后就只有“Apple”产品和服务了。去年在苹果身上发生了一些我们意想不到的事情。在很多方面 2014 年都是苹果颇具代表性的“i”品牌开始结束的时候。其实苹果最后一次推出“i”品牌产品已经是四年前的事情了,即 2011 年的 iCloud。

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去年是苹果公司几年来首次推出新的产品类别,苹果的第一款智能手表产品命名为 Apple Watch,而不是 iWatch。同样的苹果移动支付服务也命名为 Apple Pay,而不是 iPay;去年上线的苹果流音乐服务是 Apple Music,而不是 iMusic。

其实类似品牌战略谷歌已经成功推行多年。此前谷歌也曾尝试过在旗下服务使用“G”品牌战略,比如 Gtalk 或者 Gmail,不过谷歌后来非常及时地转战使用“Google+产品/服务”品牌。虽然谷歌有很多与 Android 相关的商标,但是谷歌旗下的旗舰产品上都使用“Google+产品/服务”品牌战略。

那么为何说苹果选择同样的品牌战略是正确的呢?

这样的品牌战略更有利于持续发展。

一代 iMac 是苹果旗下首款使用“i”品牌的产品,它的发布时间是 1998 年,距离现在将近 20 年。在这 20 年间,市场上冒出多少与苹果毫不相关的i产品或者 i 服务?太多了。这就是问题所在。因为任何人可以在任何一个单词前加上一个“i”字,苹果不可能把字典里的词全都加上个“i”然后去申请商标保护吧。

在一个单词前加上“i”这样的做法是无限可再生的,久而久之这是对“i”品牌的稀释。苹果可不想要这样的效果,他们不希望自己和那些毫不相干的“i”产品有任何联系。而使用“Apple+产品/服务”则是一个更好的办法,因为这更有利于他们维护品牌,突出他们的与众不同。

iPad是苹果最后一款使用“i”品牌的硬件产品,但是你可能没有想到早在苹果发布 iPad 之前,“iPAD”这个商标就已经为中国唯冠(Proview)公司所有。后来 iPad 发布之后双方还因为商标侵权一事而闹上法庭,最终在 2012 年以苹果公司赔偿 6000 万美元收场。

这个例子就说明了为何苹果是时候放弃“i”品牌了,也许苹果自那以后不再推出“i”品牌产品和服务也不是巧合。

市场营销顾问 Ken Segall 作为第一个提出 iMac 之名的人,在去年的时候指出苹果也许是时候考虑改变他们现有的品牌,使用新的格式,比如以Apple Phone、Apple Pad 来代替 iPhone 和 iPad。

其实这样的变化不太可能,因为目前苹果“i”品牌在全球范围内的认知度非常高,就像 Gmail。但是想想未来,或许“i”品牌已经时日不多。虽然现在媒体还是会将未发布的苹果产品称为“iXX”,比如“iCar”,但是从现在起我们应该期待的或许不是iCar,而是 Apple Car。

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