雅虎争当智能手机市场的弄潮儿 胜算几何?

在三年前加入雅虎成为CEO的时候,前谷歌高管玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)就把自己的声望都赌在了一个事情上——带领雅虎进入智能手机时代。为了达到这个目的,梅耶尔上周作出她最重大的举措之一——发布了一款手机应用程序Livetext。该程序是一项针对青少年的视频聊天服务,是雅虎公司在梅耶尔任期内出台的第二款全新手机应用。

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如果说Livetext是雅虎争取青年客户的筹码,那么这些目标客户的反应将是关键。笔者决定亲自做一个测试:我两个分别18岁和19岁的侄女。她们都是Instagram和Snapchat的狂热用户。

我运用了老式的方法和术语,发短信问她们是否听说过雅虎最新的视频聊天应用。她们立即回复说:都没有——不过很明显,该应用仅推出了一周之久。我解释了这是一个什么样的应用:它集合了短信、苹果的Facetime以及Snapchat的功能。

其中一个侄女迟疑了。“我不知道,年轻人是习惯把这些功能都分开使用的。”另一个则对此持有较为开放的态度:“似乎很有趣的样子哦!”

显而易见,没有谁表现出具有非常高涨的热情。但对雅虎来说还算幸运的是,年轻人的世界是多变的。笔者将在数月后再进行一次测试。

雅虎的目标任务是明确的:让用户尤其是年轻一代相信,雅虎是应用程序的龙头。如果该公司能做到这一点,它将能够从商家手中获得难以估量的广告收入。据媒体报道,雅虎公司在Snapchat持有少数股权,此外,雅虎于2013年以11亿美元收购微博客(Tumblr),在很大程度上被外界视作是要抢占年轻用户市场的举动。

有了Livetext,用户可以使用手机摄像头进行视频聊天。就像Snapchat具有“阅后即焚”的功能,或者Twitter的6秒短视频应用,Livetext也有自己的拿手好戏:无声视频。雅虎表示,无声的设计是为了让用户在发送短信时不那么拘谨。

雅虎对该应用的发展也下了赌注。就在发布Livetext的两天后,雅虎就宣布收购了Polyvore——一个流行于移动设备上的社交购物网站。

这些最新的消息表明,雅虎想要利用几个广泛流行于年轻用户的应用服务来帮助自身转型。这些应用包括Instagram、Vine 以及Snapchat,而Snapchat已拥有至少150亿美元的估值。

目前分析师均对此持观望态度。“这或将可在年轻用户中获得一席之地,”调研公司Altimeter Group首席分析师布莱恩·索利斯(Brian Solis)表示,“这当然是明智的,而且我们生活在一个‘聪明也是一种商品’的国度里。”

我的侄女或许没有听说过它,但早期用户的评论对Livetext来说是有利的。其在苹果的APP store中收到超过200条评论,并获得4.5星的打分。

其中一个叫“Nikki 1290”的用户写道:“虽然雅虎的这个应用来得有点晚,但试用了一会就爱上它了。”五星!

雅虎仍然需要更广泛地布局移动领域。

自从执掌雅虎后,梅耶尔的每一项举措都是服务于为雅虎提供她所认为能与苹果、谷歌和Facebook等这些智能手机或平板行业巨头一较高下的机会。为了达到目的,她迄今为止已耗费逾20亿美元来收购50多家初创公司。据悉,梅耶尔此举旨在创建一个移动工程人才储备库。

梅耶尔在今年3月时曾表示:“我想到的是,雅虎需要一个移动突破口来进行自我改造。”

但此想法在雅虎未得到实现。

把梅耶尔的工作称作是一场艰难的斗争只是一个保守的说法。当世界上超过95%的智能手机用户打开他们的设备时,他们已经身处一个由苹果或谷歌创建的小宇宙之中——不管是支持iPhone的iOS操作系统软件,还是谷歌旗下的Android系统,它们都占据了全球超过80%的智能手机。

但这不代表说没有自家研发的操作系统就能成为雅虎的借口。Facebook——其软件同样不能操作哪一款智能手机——但该公司就找到了一种极好地利用移动设备的途径。2014年,这家世界上最大的社交网络公司通过移动广告获得74亿美元的营收。相反,雅虎只得到12亿美元。

据互联网统计公司ComScore五月数据,Facebook和谷歌囊括了全美最受欢迎的10个智能手机应用中的8个。相对而言,雅虎的应用尚未挺进前15。

梅耶尔正是希望借助Livetext扭转局面。但在某些分析师看来,雅虎不需要每次都志在必得的样子。相反,该公司应该创造一些应用组合,并观察它们是否能真正发挥作用,哪怕能够追赶上一点点就够了。“雅虎希望来一个全垒打,”投资银行B. Riley & Co.分析师萨米特•辛哈(Sameet Sinha)说道:“但现实不会那么理想。有些可能只有一半的效果,有些甚至会失败。”

这类似于Facebook在过去的一年所采取的策略。当时Facebook一口气上线了多个具有特定用途的应用程序,从分享短视频到群聊应用。

但与雅虎不同的是,Facebook尚有坚实的后盾:其原本的社交网络,图片分享应用Instagram和即时通讯软件WhatsApp分别在其个别领域中占据主导地位。另外,其Messenger应用每月的活跃用户数已达7亿人次。

这就是梅耶尔梦寐以求的阵容,但也是说来容易做来难。如辛哈所说:“于雅虎而言,要创造出点什么来还真不容易。”

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  1. >3<知足$_$ 5
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    雅虎崛起了

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