Windows10将会带微软向何方转折?

乔·贝尔菲奥利(Joe Belfiore)是微软软件操作系统部门的负责人,他目前正身处公司总部华盛顿雷蒙德,准备按下一个非常重要的按钮。一旦按下,全世界数以亿计的人将会收到通知——微软的旗舰产品Windows 10终于可以下载并安装了——而且还是免费的。

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“我们想让人们意识到,他们不但可以提高自己PC的性能,而且可以让生活中的其他事物也变得更加美好,”贝尔菲奥利在周二的一次采访中说道。微软将此次发布视作一次机会,让全世界能够与公司一道前进,这也暗合了公司为此推出的活动口号——“升级你的世界”。此次Windows 10不仅被认为对消费者意义重大,对于微软来说也是如此。

微软通过Windows成为全球最大规模软件厂商,公司此次以免费形式向消费者提供Windows,不再像以往那样收取大约120美元的费用,是希望消费者在未来能够为订阅服务以及其他在线服务付费。公司此举亦传达出这样一个消息,即:公司着眼于未来趋势,不再像以往一样固守盒装软件产品的一次性收入,而是希望全面向移动领域转型。

CNET的拉特·拉尔夫(Nate Ralph)对该操作系统评论道:“Windows 10成功弥合了PC与平板电脑间的裂痕,没有抛弃任何一方。”

与其说微软与其他厂商竞争,不如说其最大的竞争对手正是公司自身。Windows运行于全球超过90%的PC中,最为流行的版本是Windows 7,每五台设备中就有一台搭载该版本的操作系统。Windows 7于6年前推出,相比较而言,苹果的Yosemite操作系统于2014年9月推出,4个月后便占据了麦金托什计算机上操作系统的半壁江山。

于2012年面市的Windows 8摒弃了该操作系统的传统风格,因此遭到用户的抛弃。Windows 10有望运行于各种类型与尺寸的设备中,力图对前一版本的错误进行修正。同时,其还肩负着微软的另一个使命——“彻底改造生产力”。

微软的用户是否对此感到审美疲劳,从而拒绝升级?这一点尚待观察。接下来,微软面临的任务就是说服人们放弃使用早在2009年便已推出的操作系统,转而使用Windows 10这一具备诸多全新功能的系统。

对此,来自研究公司高德纳的分析师史蒂夫·克雷汉斯(Steve Kleynhans)表示,微软面临的关键挑战就是向这些用户证明,全新的Windows 10具备一些与众不同且有价值的东西。而这一点不太容易做到。

Windows即服务

为了对Windows的未来有一个更好的理解——其与微软的未来有多么紧密的联系——人们从Windows Insider计划便可略知一二。

自2013年起,贝尔菲奥利便开始领导微软的操作系统工程与产品设计部门,他也负责参与该计划的实施。该计划自去年起便开始招募那些Windows粉丝进行操作系统早期版本的测试与修补工作。

贝尔菲奥利表示,该计划的参与者帮助微软将开发过程转变成为一种合作关系。通过让微软看到自己使用Windows 10的过程与方式,这些PC用户帮助公司创建了Windows 10。这一开发过程的转变亦被打上了公司CEO萨特亚·纳德拉(Satya Nadella)的印记。其于去年上台后便致力于使微软在产品路线图上变得对消费者更加友善且更为透明。

贝尔菲奥利还说道,他们并非坐在办公室里对消费者的需求进行胡乱猜测,而是对现实世界中的真实情况进行观察,然后基于具体的事实作出决策。

总数达500万的计划参与者将成为首批获得Windows 10的用户。从这个角度而言,按下“发布”Windows 10的按钮具有标志性意义。这同时也意味着,那些对此不太关心的用户也将通过自动更新机制获得最新的Windows版本。

这种自动更新的过程非常关键。微软不再将Windows作为一种产品发售,而是作为一种服务向广大用户推出。贝尔菲奥利表示,这意味着该系统的更新将会更加频繁。有时候,用户会接收到一些小规模更新。而对于重大更新来说,公司将会在网络处于空闲状态时对用户推送,例如午夜时分。

这意味着,用户在清晨醒来,PC上的操作系统就已经是最新状态了。贝尔菲奥利表示,此举是为了让人们获得最佳体验。

微软并未明确表示,未来是否还会推出Windows 11。贝尔菲奥利也未对此作出评论。因此,我们也不知道是否微软会跟随苹果的脚步,后者每年对免费的OS X进行或大或小的更新,然而却始终保持OS X的名称不变,只是在其后加入各种猫科动物或加州地理名词。

对于那些始终担心微软有一天会取消免费午餐的用户来说,这种担心毫无必要。微软表示,免费升级针对所有Windows 7以及Windows 8.1用户,此类用户占全球PC用户的77%,公司在设备的整个生命周期中始终向用户提供免费更新服务。

在“免费增值”的世界中生存

Windows 10的免费升级以及富有吸引力的界面设计无疑会帮助微软赢得用户的不少好感,然而,公司最终还是会面对一个问题:赚钱。

在纳德拉的执掌下,微软在过去18个月一直在不断转型,试图更加接近自己的消费者。公司正在逐步摒弃以高昂价格销售软件许可的模式,转而向用户以订阅模式销售基于云端的应用与服务,例如Office 365。而Office 的免费移动版本甚至出现在了如苹果这类竞争对手的平台上。

这对于公司来说无异于重大转变,将使得数以百万计的用户重新开始使用微软的核心生产力软件,包括Word文字处理软件以及Outlook电子邮件应用。

来自Endpoint Technologies Associates的分析师罗杰·凯(Roger Kay)表示,微软无法继续以以往的那种方式销售软件,但如果他们继续以免费方式提供软件,那么他们将如何实现赢利?

微软的竞争对手纷纷找到了适合自己的方式。谷歌向用户免费提供各类软件与服务,包括免费在线存储空间以及具备微软Office办公套件核心功能的在线服务,但却能通过搜索引擎实现广告收入。苹果以往也向用户销售OS X以及其他软件,但近年来也成功实现转型,向用户免费提供部分软件,转而从包括iPhone以及iPad这类热销硬件产品中赢利。

微软正致力于帮助消费者及企业客户将自己的数据迁移至云端,从而为自己的在线订阅服务以及Azure云计算平台吸引到更多的潜在用户。

高德纳的克雷汉斯表示,微软需要找到能够切实产生收入的其他来源,而订阅服务以及云端服务是他们的目标。

2015财年,微软的商业云端服务,包括Office 365、Azure以及帮助企业用户在云端管理数据的产品录得88%的增长。微软表示,该部门正走向正轨,为公司全年收入贡献了超过80亿美元。纳德拉表示,公司的云端部门到2018年有望成长为规模达200亿美元的业务。

因为传统销售业务尚存,微软有能力有时间继续等待。像宏碁以及联想这类PC制造商仍需为预装Windows向微软缴纳不菲的费用。企业用户也需要微软帮助他们对旧版Office以及Windows提供维护服务。

但此类收入流不可能无限期持续下去,微软已经错失了移动领域的发展机会,而野心勃勃推出的Windows 8也遭受消费者抛弃。

Jackdaw Research分析师简·道森(Jan Dawson)表示,微软是少数提供同时满足人们工作与生活需求的产品的厂商。微软能够架起人们工作与生活间的桥梁,而这一点谷歌望尘莫及。

但道森同时表示,微软所面临的挑战在于,如何说服人们相信Windows 10能够切实对他们的生活产生现实的意义。

对于贝尔菲奥利来说,Windows 10不但不会重蹈Windows 8的覆辙,而且是公司旗舰产品的历史性演进。

贝尔菲奥利表示,他们力争让Windows 10在各类平台上的装机量超过10亿,而这对于公司来说是一个巨大的机会。

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  1. >3<知足$_$ 5
    Internet Explorer 11.0 Internet Explorer 11.0 Windows 7 x64 Edition Windows 7 x64 Edition

    体验挺不错的

    福建省厦门市 电信