孙大圣想拯救中国动漫,可惜技术专利很缺失

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从7月10日上映以来,《大圣归来》在十天内卷走了4.2亿元人民币的票房,这创下了国产动漫电影的新记录。从当初不被看好、到现在的万众欢呼,随着电影满血归来的不仅是齐天大圣的英雄形象,而且还有国产动画界的豪情和希望。

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但是,这依旧只是一部合格的动漫电影而已。

图像处理的遗憾:孙大圣被涂了发胶

平心而论,《大圣归来》的故事情节要比以往的动画电影更有深度,在动画技术上也有所突破。电影的背景图像处理得很逼真,比如树林、草地、山谷等场景,都达到了好莱坞级别的视觉效果,这多亏了实景拍摄技术的功劳。美中不足的是影片的角色形象,其逼真程度远不如背景图像,给人的感觉像是过家家时用的布娃娃。

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与皮克斯、梦工厂的经典动画角色对比,归来里的孙悟空形象就立刻落到下风了。作为影片的主角,这个孙大圣不但表情刻板、动作僵硬,而且在形象上也不符合人们对美猴王的常规想像。以往的猴王都是毛茸茸的,随手拔根毫毛一吹,就能生出多端变化。可是这个归来的孙大圣像是浑身涂了发胶,毛都是一簇一簇地粘在一起;当想施展变化时,势必要先把粘连在一起的猴毛捻开后、才能小心翼翼地数出一根毫毛。如果遇到容不得拖延的紧要关头时,恐怕大圣就只能抓住多少硬拔多少了。

如果说故事是动漫电影的灵魂,那么技术就是电影的躯体。如果一个美丽的灵魂居住在丑陋的躯体中,那么电影就成了《巴黎圣母院》里的敲钟人:虽然值得钦佩,却很难讨人喜欢。

技术创新:企业的制胜法宝

孙大圣以这个造型出现是有其客观困难的。对于动漫视频来说,如何逼真地塑造角色形象,尤其是塑造角色身上的毛皮效果,一直是个难以攻克的难题。要想解决这个问题不仅需要大量的资金,二是需要专业的技术。

先看资金。《大圣归来》是1000万美元的资金成本,而《功夫熊猫》的耗资是1.3亿美元,《怪兽电力公司》更是高达1.5亿美元。与这些大制作相比,《大圣归来》只是个小成本的电影,能达到目前的水准已经算是超值了。

与简单明了的资金投入相比,技术上的原因更适合解释这个“涂了发胶”的猴王形象。

在对动画角色建模时,处理毛发的最理想的做法是对它的每根毛发单独建模渲染。

这个方法非常灵活,可以表现出任意的毛发造型。但是,由于毛发串的数目巨大并且排列错综复杂,这会使得计算次数过多而不适合实时应用。最简单的变通方法是对邻近区域的毛发建立单一的模型,从而这些毛发具有相似的造型和机械行为,这样可以降低模型的复杂度和减少计算量。这种簇模型的缺点是形象失真,不能表现角色皮毛真实的蓬松感觉。大圣归来的造型就是采取的折中选择。

为了在可承受的计算能力上获得逼真的视觉效果,各大动漫公司都投入了相当的精力优化计算机算法。

这些投入一方面体现在它们作品中活灵活现的动画角色上,另一方面则体现在不同时期公开的专利文献中。专利是对技术成果的垄断权,通常用来衡量特定企业在某一领域的研发能力和技术实力。

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与索尼、梦工厂、皮克斯相比,中国动漫企业在专利方面的意识是非常淡薄的。无论是《大圣归来》的制作方,还是奥飞动漫、华强数字这些推出了《喜羊羊与灰太狼》、《熊出没》等热门动画的企业,都没有在这个领域获得研发成果。

技术落后:国产动漫最危险的时候

现代动画制作是个技术密集型产业,图像处理、角色建模、场景处理、特效制作都是优质动漫作品的核心技术。

这是动漫制作公司的重点研发投入方向,也是个技术争夺非常激烈的领域。根据PatSnap智慧芽专利数据库提供的统计,皮克斯、索尼、迪斯尼、梦工厂、工业光魔(卢卡斯电影有限公司)这些世界顶级的动漫公司都排在专利申请榜的前列。

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中国市场对动画制作技术的重视和敏感程度明显要弱得多。通过PatSnap智慧芽提供的数据可以看出,中国在相关技术领域的专利数量仅相当于美国的四分之一。这对专利技术储备不足的中国动漫企业是非常有利的。由于专利的地域性限制,不同国家的专利仅能在一国范围内生效,因此那些仅在美国申请、而没有在中国申请的动漫技术可以在中国市场自由使用。这样,中国的动漫企业能够借助皮克斯、梦工厂的技术来提高自身的专业能力。

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尽管如此,留给国内动漫企业缩短其与国际同行差距的时间恐怕已经不多了。从2006年开始,包括皮克斯、梦工厂、迪斯尼在内的动画公司正在逐年加大在中国的专利布局。这意味国际一流的动画公司已经开始重视中国的动漫制作市场,并在加紧在中国的技术布局。随着这些企业的加入,在不远的未来,动漫制作行业的竞争必然更加激烈。如果不赶快加紧研发、缩小差距,国内动漫企业的未来恐怕会非常艰难。

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西游的真理:成佛还得取西经

回到眼下,《大圣归来》的空前成功给国内动漫行业注入了一支兴奋剂,这个曾经被漠视的行业在一夜之间聚集了众多媒体的关注,也吸引了更多资本涌入到这个曾经被遗忘的行业。例如,在《大圣归来》上映三天后,早前因不看好国产动漫票房而悄然撤资的光线传媒宣布出资2000万,与《大圣归来》的核心团队共同设立动漫合资公司,新公司会致力于西游题材的国产动漫影片的制作。 

市场的活跃和资本的注入能够给沉寂多年的中国动漫市场带来一些改变。希望有一天,国内动漫界可以拿出跟皮克斯、梦工厂作品等量齐观的影片。那才是国产动漫真正实现从猴到人、从人到神的变化。但首先,国内动漫公司最需要做的,就是加大技术创新,提高技术能力,积极缩小与国外同行之间的差距,为国内动漫产业的未来守住一份希望。

本文转载于雷锋网

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  1. >3<知足$_$ 5
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    我们国家专利最近几十年才比较重视

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