纽约时报:Win10系统全新模式标志微软战略转型

美国《纽约时报》网络版今天撰文称,为了适应市场整体发展趋势,Windows 10采用了全新的商业模式和发展思路,标志着微软战略的全面转型。以下为文章全文:当微软下周推出新一代Windows 10操作系统时,这家软件巨头将以一副新旧杂糅的形象呈现在世人面前,既保留了一些令人熟悉的特色,同时也将令15亿老用户感到一丝陌生。

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微软CEO纳德拉

融入免费趋势

这套系统将整合虚拟助手功能,随时追踪用户的日程计划,而微软也将定期通过互联网向用户提供各种更新。伴随Windows多年的“开始”菜单也将正式重出江湖。

然而,变化最大的还是价格。微软不会向升级用户收取费用,凸显出科技行业的权力变更。

微软之前对升级用户收取50至100美元的费用,而此次决策调整则顺应了手机行业的免费趋势。谷歌等企业已经借助免费的系统和服务对微软构成了沉重打击,他们真正的收入来源是规模庞大的广告业务。而苹果最近几年也开始免费为用户提供应用和系统升级,转而借助硬件销售创收。

由于微软的核心业务仍是软件,所以必然希望在条件允许的情况下尽量压制这一趋势。但苹果和谷歌的高速发展却对其构成了压力,迫使该公司不得不寻找新的创收来源。

“这将证实人们对操作系统的免费预期。”美国投资公司Jackdaw分析师简·道森(Jan Dawson)说,“除了Xbox、Lumia手机和Surface电脑外,他们其实是在压制自己通过消费者创收的能力。”

事实上,该公司已经免费推出了Word和Excel等Office应用,希望在自己的弱势领域为这些软件谋求新生。他们还免费向智能手机和平板电脑等小型设备制造商授权Windows系统,以期夺取更大的市场份额。

遵循相似逻辑

微软这一系列决策背后都遵循了相似的逻辑:为了吸引更多人使用Windows 10,必须从一定程度上牺牲Windows的收入。最近几年,PC的发展势头远远落后于智能手机和平板电脑。该公司的上一代Windows 8操作系统未能复兴市场,而更糟糕的在于,过于大胆的界面改版也疏远了部分用户。

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微软在Win10中回归传统开始菜单

据美国市场研究公司Gartner测算,今年第二季度的全球PC出货量下滑9.5%。Gartner估计,今年的全球PC销量约为3亿台,手机销量约为19亿部。Windows在全球智能手机市场的份额不足3%,而谷歌Android和苹果iOS几乎瓜分了剩余的所有份额。

“在苹果和谷歌主导操作系统的时代,消费版Windows正在努力避免被边缘化。”美国投资公司Evercore ISI分析师比尔·维曼(Bill Whyman)说,“这就是挑战所在。”

只有吸引了足够的应用,操作系统才能真正发挥作用。但最近几年,Windows却被很多软件开发者抛弃,他们都在积极拥抱用户更多、互动性更强的智能手机。这一变化也令微软在消费市场的地位岌岌可危。

为了吸引开发者的更多关注,微软已经重新设计了Windows 10系统,使之可以兼容PC、智能手机和其他设备,从而方便开发者针对各种设备开发统一的应用。该公司预计,今后两三年之内,采用Windows 10的设备将达到10亿台,从而为开发者提供广阔的市场。

高端游戏电脑设备开发商Razer产品营销总监凯文·萨瑟(Kevin Sather)说:“我认为Windows 10将实现广泛普及。”

如果免费的Windows 10能够快速实现广泛普及,由此产生的利益就将远远超过微软所牺牲利益。该公司并未披露以往通过新版Windows系统升级获得的营收的,但分析师估计,与该系统的其他创收方式相比,这部分收入的占比很小。

把握企业市场

微软CFO艾米·胡德(Amy Hood)最近对投资者表示,该公司在截至6月30日的上一财年内通过Windows创收约150亿美元。

这些营收多数都与企业市场有关,微软在该市场的地位比消费市场更加稳固。约有四分之一的Windows营收源自与大企业签署的批量授权协议,他们通常会购买多年的Windows升级权限,同时获取相关服务,以便在公司网络中管理众多用户。

事实上,多数人在购买预装Windows的新PC时已经为此支付费用,只是有的人并未意识到这一点而已。将近半数的Windows营收来自PC制造商为专业设备购买的操作系统授权,只有四分之一(约40亿美元)来自消费PC。

“其实已经没有什么人购买Windows升级权限。”Gartner分析师史蒂夫·克雷汉斯(Steve Kleynhans)说。

Windows仍在PC操作系统市场占据主导,除非这一情况发生变化,否则该公司不太可能停止向电脑厂商收取费用。不过,竞争对手正在消费市场蚕食该公司的份额,迫使其不得不在某些领域降价应对。微软去年下调了针对低端笔记本厂商收取的费用,因为微软在该领域面临Chromebook等低价设备的挑战。

该公司CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)还对小于9英寸的设备免费提供Windows系统,该领域主要被智能手机和平板电脑主导,还有一部分类似于笔记本的设备。

增加创收渠道

微软高管已经开始探讨通过Windows创收的最新途径。该公司的高管认为,必应搜索广告可能成为一大收入来源,这个搜索引擎已经与多项Windows功能整合在一起。除此之外,倘若该公司能够吸引更多用户通过Windows应用商店购买游戏和其他软件,通过这类交易获得的佣金收入也将十分可观。

微软还在其他领域作出类似的牺牲。例如,微软免费提供移动版Office,以此吸引人们付费订阅该产品,从而获得在PC上使用Office的权限,并额外获得云存储和其他利益。微软还希望借助Surface平板电脑和Lumia智能手机参与硬件领域,但由于销量疲软,该公司最近压缩了智能手机业务规模。

微软同时也增加了针对企业市场推出的软件产品,包括数据库、聊天和云计算服务,这些业务都进展不俗,帮助该公司抵消了免费升级损失的营收。

但美国投资银行Jefferies分析师约翰·迪福西(John Difucci)表示,微软对企业市场的控制力或许不像很多人想象得那么强。他发现,在与投资者会面时,已经有越来越多的人开始使用iPad、Andorid平板电脑和Chromebook。

“我认为人们忽视了一些风险,或者至少没有重视这些风险。”他说。

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