Windows支持非X86芯片是对英特尔PC主导地位最大威胁

3月20日消息,据国外媒体报道,尽管英特尔在进军移动市场方面遇到困难,通过补贴平板电脑芯片提高市场份额,最近公布了首款集成有调制解调器的移动芯片,但它在PC芯片市场上仍然具有主导地位。2014年英特尔PC客户端集团营收为347亿美元(约合人民币2133亿元),营业利润率高达42.2%。 英特尔取得这一成功的主要原因是,微软Windows和苹果OS X只能在X86架构的芯片上运行,造成PC芯片市场上出现双寡头垄断局面,其中英特尔占有绝对主导地位,AMD则占领了其余市场。

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尽管同时支持X86和ARM芯片的Chromebook在PC市场上赢得了一席之地,但对英特尔在PC市场上主导地位的真正威胁则直接来自微软。

微软会支持非X86芯片吗?

微软一直在推动Windows——尤其是Windows 10,能在包括从ARM智能手机到处理能力强大的PC在内的多种设备上运行。

问题在于,为桌面版Windows开发的应用只能在X86芯片上运行,Windows RT的失败就是这一问题的一个例证。Windows作为平台的优势在于其数量众多的桌面应用,没有众多应用的支持,面向PC的ARM版Windows注定会失败。

Windows 10可能改变这种状况。微软把宝押在统一应用上,统一应用使开发者为包括从智能手机到PC在内的任意Windows 10设备开发应用,无需为不同的设备开发不同版本的应用,用户界面会自动适应不同设备,把与设备相关的代码量降低到最低水平。

微软的一个目标是,通过创建庞大的Windows 10用户群,推动Windows Phone市场份额的增长。在Windows 10中,统一应用的运行就像在PC上运行的桌面应用,不同于在Windows 8上“两种不同的体验”,因此,唯一的挑战是建立数量足够多的统一应用,弥补缺乏传统桌面应用的不足之处。

笔者认为,从长期来看,这是对英特尔在PC市场上主导地位的最大的长期威胁。鉴于微软使Windows在尽可能多类型设备上运行的动机,笔者认为,X86一统PC江湖的地位将最终会划上句号,尽管这可能需要许多年才会成为现实。

如果说ARM PC还显得有些牵强附会,微软已经宣布Windows 10支持Raspberry Pi 2——一款35美元(约合人民币215元)的ARM单板机。Windows能够在这样的设备上运行足够让人惊讶,实际情况是,Raspberry Pi 2就是一款价格仅为35美元的Windows PC。当然,它不支持传统的Windows应用,但Windows能在Pi这样的设备上运行,有助于让开发者接受统一应用。

即使统一应用能大获成功,对传统桌面应用的支持仍然使英特尔获得重大优势。但随着时间推移,随着统一应用生态链的增长,这一优势将会不复存在。

长期威胁

这并非英特尔面临的近期威胁,这取决于英特尔能说服开发者开发统一应用——这一点还远不能确定。但微软没有很好的理由让X86垄断持续下去,从长期来看,如果统一应用大行其道,英特尔可能无法维持超高的PC芯片利润率。

我们需要等到Windows 10今年晚些时候发布后才会知道统一应用能否达到预期。如果微软能说服开发者,配置ARM芯片的Windows PC最终将成为一种有生命力的产品。这对英特尔来说不是一个好消息。

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