“人造鸡蛋”之后 李嘉诚又盯上了它

人工食品创业公司正吸引越来越多的投资者,钟情于新科技的香港首富李嘉诚近日就又下一注。

6月18日,李嘉诚旗下的维港投资宣布,投资美国纽约科技公司ModernMeadow,已为该公司完成1000万美元的A轮融资,用于研发培植细胞、制造皮革等技术。

富豪齐齐下注,“人造肉”科技公司

据香港明报报道,ModernMeadow于2001年由Forgacs父子及一批科学家成立。根据该公司网站资料,其主要利用新技术发展生物材料,以减少畜牧业对全球环境的影响。

此轮融资,维港投资作为牵头者,ModernMeadow股东包括红杉资本、美国贝宝(PayPal)公司创始人皮特·泰尔等。

ModernMeadow发言人透露,现阶段主要集中制造高级牛皮,但已开始“培殖”其他动物皮革,如羊皮和鳄鱼皮,下一步拟推更多中低端产品,让人造皮革产品进入香港和亚洲市场。

李嘉诚此番举动并非一时兴起。今年2月,李嘉诚和雅虎创始人杨致远通过风险投资基金,向食品创业公司Hampton Creek Foods出资2300万美元。该公司使用植物性原料生产出了口感与鸡蛋极为相似的产品,也就是大家所说的“人造蛋”。Hampton公司还获得了微软创始人盖茨的投资。李嘉诚的“人造蛋”已在香港超市售卖,按计划,“人造蛋”不久将进入内地市场。

事实上,过去一段时间,已有多位投资界大腕下注科技类公司,最吸引眼球的当属投资研究人工食品,特别是研究“人造肉”的公司。所谓人工食品,指的是使用先进技术生产的肉、蛋等食品的替代品。

据报道,ModernMeadow借助3D打印技术使用肉牛的干细胞生产“人造肉”,但ModernMeadow的“人造肉”预计还需10年左右时间才能上市。

谷歌创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)也已解囊资助“人造肉”研究,他对使用肉牛干细胞来培育“人造肉”的荷兰马斯特里赫特大学的研究提供了资金支持。

马斯特里赫特大学的波斯特(Mark Post)教授在2012年首次成功制作出“人造肉”。

有意思的是,最早提出通过试管培养食用肉构想的是英国原首相丘吉尔,他在1932年提出了这一想法。

“人造肉”入市,应以安全为前提

在欧美,人工替代食品市场正在不断扩大。其背景是,动物保护人士对畜牧产业的批评不断升温,同时,有调查指出,二氧化碳排放量的18%来自家畜,人们越来越关注无需杀害动物便可提供蛋白质的人工替代食品。

南京农业大学食品科技学院副院长徐幸莲介绍,“人造肉”研究在国外相对较多,其兴起的背景主要是畜牧业生产对环境、资源产生影响,研究者试图通过“人造肉”减少对自然环境的损害。

中国农业大学食品科学与营养工程学院教授罗永康告诉早报记者,目前国内消费者接触到的人工食品多以植物为原料,加入肉味香料或一定的肉,经过组织化处理,形成人工食品,例如人工模拟蟹肉、素鸡等,具有肉的口感。

他指出,这类产品只要原料安全,加工工艺科学合理,生产出的产品就是安全的。不过,以动物肉干细胞制造的“肉”,国内现有研究甚少。
毫无疑问,“人造肉”要进入市场,首先要解决的是安全性问题。

组织工程国家工程研究中心教授周广东曾对媒体表示,波斯特制出的“人造肉”是通过在动物体外培育细胞,使之繁殖分化而生产的,所以它类似于天然牛肉。同时,因为在培植过程中,可以保证绝对干净,可从根本上杜绝疯牛病及口蹄疫等病毒感染。

安全是最大的问题,当然还有成本及消费者是否能接受的问题。2013年8月,伦敦召开了世界首届“人造肉”汉堡试吃大会。当时,包括研究经费在内,一个汉堡的价格高达3500万日元(约34.36万美元)。

此后的一年中,通过对细胞的培养方法和培养液的改良,波斯特教授表示,“根据估算,1个汉堡的成本已经下降到了1400日元(约13.74美元)左右。”他表示,今后争取使“人造肉”汉堡价格能够低于普通汉堡。

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  1. 已失忆- 3
    Unknown Unknown Unknown Unknown

    貌似不是个好人!

    福建省厦门市 长城宽带(联通出口)