剖析苹果iPad业务步履维艰的3大原因

苹果公司于当地时间4月23日发布了最新一季度财报。根据财报数据显示,苹果公司当季盈利情况好于分析师预计水平,当季营收有所下降。iPhone和Mac销售额高于预期,公司当季利润率有所反弹。值得注意的是,苹果公司的iPad当季销量仅为1635万台,大大低于此前市场分析师1970万台的预期值,而苹果整体平板电脑业务较去年同相比降幅达到16%。令市场感到担忧的是iPad业务的疲软已经不再是一次性的现象,其已经演变成一种发展趋势。

有数据显示,除了年末的假日消费季以外,去年中iPad的销量在每个季度都低于预期水平。笔者在此希望探究其中的3大原因:

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1、较长的更新换代时间

如今全球智能手机产品的更新频率已经基本稳定在两年一次大升级的状态,而相较之下平板产品更新换代的时间却更长。包括IDC在内的多家市场调研机构此前已经强调指出,硬件制造商已经面对来自日渐成熟的平板电脑市场所发出的挑战,即消费者几乎找不到任何理由去更新手中的平板电脑。美国市场调查机构Consumer Intelligence Research Partners此前对大约2000名消费者进行了调查,iPad已经同个人电脑和电视机等产品类似更新换代时间区间进一步拉长,而智能手机产品的此类时间区间却相对较短。调查结果显示,在发生iPad丢失或者损坏时消费者才会去更换iPad,而更多人处理旧iPad的办法是将其转交给其他朋友或者家庭成员使用。

对于“果粉”来说,他们愿意每隔一年时间花钱更换一部新的iPhone,而却鲜见花钱更换自己的iPad。

2、没有移动运营商的支持

客观地说,智能手机的更换频率快慢同移动运营商的服务有很大关系。当消费者的iPhone使用合约到期之后,为了使用新的网络服务,消费者更愿意更换一台新的iPhone,而由此苹果公司的销售业绩也就有所增加。

与之形成鲜明对比的是iPad同移动运营商几乎没有任何联系。尽管有些运营商也发售iPad,但鲜有消费者会到运营商那里购买。市场调查机构Bernstein的分析师克雷格-墨菲特(Craig Moffett)在去年曾经表示,他预计在美国销售的80%的平板电脑并无无线网络芯片,而仅仅只有5%的iPad在任何时间都依托于无线网络工作。对此,移动行业独立分析师齐坦-沙尔马(Chetan Sharma)在2012年也给出了相似的预期值,他当时指出美国国内可能只有10%的平板电脑依赖于无线网络而存在。

笔者认为,将硬件产品同无线网络各自独立使得iPad有了更大的降价空间。苹果公司如今仍然是全球单一最大的平板电脑生产商,但其在世界市场的所占份额已经有所下滑,在去年还被Android平板超越。

iPad和iPhone之间最关键的一个区别在于:消费者在选择合约版iPhone时可以获得移动运营商的补贴,补贴期限最长可达24个月;相比之下iPad并无获得类似的补贴。消费者在购买iPad时不得不全款付讫,除非其选择价格较便宜的Android产品。

3、平板市场整体疲软

纵观整个平板市场已经可以嗅到一股浓重的疲软气息。就在上个月,市场调查机构IDC下调了全球平板电脑销量预期,其预计2014年全球平板电脑市场的增幅将低于20%。笔者认为,更大屏幕的智能手机吸引了越来越多的消费者,在新兴国家市场这一现象尤为明显,这对于平板电脑的销售也将造成一定冲击。IDC在去年就报告称,亚洲市场在当年第二季度内平板手机的销售就已经超过了个人电脑和平板电脑。这些平板手机的屏幕尺寸通常在5至7英寸,笔者认为上述产品在市场上盛行将直接影响消费者选择购买平板电脑的必要性。

本文作者山姆-曼特拉(Sam Mattera)系美知名财经网站The Motley Fool 自由撰稿人,专注科技动态。

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