从HealthKit看iOS发展趋势:苹果“软”了 太可怕了

苹果2014年的WWDC让开发者为之欢呼的同时也让整个世界为之震惊。对于越狱社区,本次发布会意味着苹果决意让越狱变得越来越没有必要;对于安卓阵营,意味着苹果将继续在流畅性与平台生态上给予安卓系统最沉重的打击;对于微软,则意味着苹果在个人电脑以及手持设备这两个领域都将达到让其无法企及的高度。难怪CNET科技的执行总编老凉尖锐地指出:苹果变“软”更可怕。

毫无疑问,本次发布会将成为苹果历史上最为重要的转折点,而本次发布会上所发布的所有新特性也仅仅只是一个开始。在这些新特性当中HealthKit是一大亮点,但这除了意味着苹果押注健康领域以外,还可能意味着全新的发展趋势。

苹果的“中央集权”

这或许是一个不恰当的比喻,但有迹象表明苹果已经开始这么做了。与HealthKit同时推出的,是一个名为Health的应用。通过HealthKit,开发者可以把通过穿戴设备收集到的数据在Health应用中呈现,而用户只需要打开Health应用,便可以一览所有与健康有关的数据。

记得有媒体曾将2014年评价为智能穿戴设备元年,而Health应用与HealthKit的推出意味着苹果对此有相似的判断,并认为与健康有关的智能穿戴设备将首先出现井喷,进而提前布局,让Health应用负责呈现所有相关的数据,避免各种智能穿戴设备的应用各自为政而影响用户体验。

可见,Health应用与HealthKit所承担的任务是:整合各种与健康有关的可穿戴设备所产生的碎片信息,并将这些信息有序地集中呈现。这很可能意味着苹果“中央集权”的时代到来,因为相同的逻辑完全可以应用到短信、音频与视频当中。

MessageKit与PhoneKit可期

众所周知,短信、电话这两个应用的使用频率在不断下降,各种OTT应用的使用频率则不断攀升(如微信),这将带来信息碎片化的问题。正如上文所提到,如果苹果开始“中央集权”,那么MessageKit与PhoneKit则有望在以后的iOS版本中出现。

实际上笔者认为,MessageKit与PhoneKit的出现几乎是必然的,其中MessageKit将能帮助开发者把文字、音频与视频信息整合到系统的Messages应用当中,同时Messages应用将很可能开放对Jabber与GoogleTalk的支持(它们均基于XMPP协议),目的在于提升用户体验与增加使用粘性,未来的Messages将可能是BlackBerryHub的变形。

至于PhoneKit,将可能开放对VOIP的支持。目前的VOIP应用绝大多数需要驻留后台,并且定时向服务器进行注册,以保证能与服务器通联,这会带来耗电与不稳定的问题。苹果可能将允许开发者通过PhoneKit来解决VOIP接入(通过类似消息推送的机制),或者直接将Phone应用与VOIP深度整合。

后话

苹果更加注重软件服务和平台生态建设是不可扭转的趋势,但苹果“中央集权”的同时,也意味着许多应用或Widget化或消失,开发者要么另辟蹊径,要么离开平台,因此苹果不得不在创新与维护开发者关系之间取得很好的平衡。

另外,OpenID与搜索引擎也可能是苹果接下来的发展方向。前者或将充分利用指纹识别技术让用户安全便捷地登入各类服务,后者或将以垂直搜索为切入点,一方面完善Siri提供的搜索结果,另一方面则是将影响力延伸至通用搜索领域,并且逐步结合iAd与Google分食搜索市场

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