美国研发“钢铁侠”战衣:暂时还不能飞

好莱坞特效公司Legacy Effects正在参与一项看起来不可能完成的任务:为美国精英部队打造“钢铁侠”式战衣,用来保护美国士兵并提高他们的战斗力。今后,身着这种灵活轻便外壳战衣的士兵将能够携带数百磅重的装备。

美国研发“钢铁侠”战衣:暂时还不能飞的照片 - 1
Legacy Effects创始人林赛·麦克高文

此次由美国军方钦点的Legacy Effects设计师曾经在多部好莱坞大片中打造出令人印象深刻的英雄角色,这些影片包括《终结者》、《机械战警》、《美国队长》以及《钢铁侠》。时下流行的3D打印机曾经为小罗伯特·唐尼(Robert Downey Jr.)在《钢铁侠》中的战衣完成配件打印工作,而此次这些打印机正在为美国国防部的一个战衣原型打印零配件。

TALOS项目

美国军队的高级官员最近刚刚审查了未来战衣的三种设计,而这仅仅是由美国军方特种作战司令部(Special Operations Command, SOC)发起的“战术突袭轻甲”(Tactical Assault Light Operator Suit, TALOS)项目的初始阶段。该项目的军方负责人迈克·菲尔德森(Mike Fieldson)表示:“我们正在努力推出具有革命性意义的战术装备。”

美国军方为此组建了一支成员专业广泛的项目团队,项目成员包括生物工程师、格斗专家、科技精英以及一位正在从昆虫外壳的秘密中寻找解决方法的加拿大研究人员。而参与该项目的公司则包括特效模型生产商、小型科技公司以及雷神(Raytheon Co.)、洛克希德·马丁(Lockheed Martin Corp.)和通用动力(General Dynamics)等国防军工企业。

这种轻甲战衣将能够彻底改变美国部队的作战方式。多年来,在伊拉克和阿富汗的作战中,美国部队一直在努力减少士兵的装备负担。当时,每个美国士兵在执行部分任务时的装备总重超过125磅(约合57公斤),其中包括武器、电子设备和防身盔甲。钢铁侠战衣的设计者表示,作战士兵的装备最重可达400磅(约合182公斤),需要强大的“外骨骼”战衣才能够让装备部队获得速度和灵活性。而目前的问题是:现有的“外骨骼”战衣无法承担这一负重量。

多家科技公司参与

美国研发“钢铁侠”战衣:暂时还不能飞的照片 - 2
钢铁侠战衣生成记

Ekso Bionics是总部位于加州里士满的一家医用外骨骼设计制造公司。该公司联合创始人拉斯·安古尔德(Russ Angold)指出:“好莱坞确实让钢铁侠的外衣变得超薄、超轻、超灵活和超节能。因此,我们确实想解决这一问题,试问:现实版的钢铁侠会长成什么样子?”

这早已不是美国国防部第一个研发未来战衣的项目了。在过去的几年里,美国军方曾经投入数千万美元的资金进行未来战衣的研发,但结果却远未达到预期。过往的失败研发经历也让美国的议员们对这一项目充满疑虑。

截至目前,SOC已经在这一项目上投入了约1000万美元。由于并不属于美国国防部的官方项目,因此该项目并没有固定预算支出。这让一些美国议员感到忧虑,而美国众议院军事委员会(House Armed Services Committee)最近也要求SOC汇报相关工作,以确定该项目并不是在浪费美国纳税人的钱。

华府智库新美国基金会(New America Foundation)旗下战争未来(Future of War)项目的高级研究员彼得·辛格(Peter Singer)指出:“这是一个具有深远意义的项目,但就目前来说,该项目的大部分设想还只是停留在科幻和娱乐的范围内。我们还有很长的路要走,但技术障碍并不是无法克服的。”

能源提供成最大难题

最大的难关之一便是能源提供问题。《钢铁侠》中的军火商托尼·斯塔克(Tony Stark)研发出了超小型“方舟反应堆”(arc reactor)为其战衣提供能源支持。但现实世界中并没有类似的“超级能量源”,项目开发者们也都对现实版“方舟反应堆”的想法一笑置之。

Ekso Bionics的安古尔德表示:“钢铁侠说得对:一切都是方舟反应堆的功劳。如果有人真的能够研发出来的话,那可真是太美妙了。”安古尔德和他的团队在一间由福特汽车厂房改造的车间里进行着研发工作,这间厂房曾在二战期间被用于制造坦克。办公室颇具科技初创企业的独有风格,拥有高高的顶棚、开放的工作区以及长长的台球桌。由该公司与洛克希德·马丁公司合作设计的庞大“外骨骼”战衣被摆在了置物架的显著位置,旁边的一个大箱子里还有大量被废弃的膝部支架、头盔、护肩、战靴和铰链等,这些都是从早期钢铁侠战衣中获取灵感而设计出来的。

国防部的研究人员估计,他们需要重达365磅(约合166公斤)的电池组才能为设想中的战衣提供足够的动力。研究人员希望专为无人机设计的小型发动机能够成为更好的替代品。这一令人头疼的能源问题促使美国军方要求一位加拿大研究人员研发出一款无动力驱动的“外骨骼”战衣替代品。为了解决这一难题,这个加拿大团队正在研究体重600磅(约合272公斤)的日本相扑选手如何能够移动自如的原因。

Mawashi Protective Clothing Inc.是一家总部位于加拿大魁北克省的仿生“外骨骼”和防护性外衣设计公司。该公司创始人阿兰·比约尔德(Alain Bujold)表示:“这是一个全新的研究领域。”通过研究昆虫、龙虾和犰狳等外壳生物,该公司已经研发出了数款防护性外衣。

作战需求推动装备改革

美国研发“钢铁侠”战衣:暂时还不能飞的照片 - 3
由泡沫材料制成的头盔

三位美国特种兵参与了战衣设计的测试过程。而战衣设计团队已经扫描了测试者的身体指标,并打印出了三位特种兵的人体模型以为他们量身定做“外骨骼”战衣。美国马萨诸塞州纳蒂克士兵研究、开发与工程中心(Natick Soldier Research Development and Engineering Center)负责研发XOS机械装甲的大卫·奥德特(David Audet)指出:“如果我们无法研发出可以帮助士兵作战的轻型战衣,那么他们将继续饱受超负重作战之苦。我们让他们背负了太多的作战装备。”

2012年12月,美国海军海豹突击队第六小队(SEAL Team SIX)突袭位于阿富汗东部地区的一栋建筑物,解救被当地民兵组织控制的一位美国医生。据军方官员透露,正是这次行动成为了“外骨骼”战衣研发项目的重大转折点。在此次解救行动中,一名海豹突击队队成员被击中身亡。而负责指挥此次行动的美国海军上将威廉·麦克雷文(Adm. William McRaven)毅然决定他的部队需要得到更好的装备。

美军特种作战司令部采购部负责人詹姆斯·杰乌尔茨(James Geurts)表示:“这是值得我们静下心来进行反思的事件之一:我们的长远计划在哪里?基于现有手段,我们已经几乎做到了所能做到的一切。是时候采取冒进措施了吗?”

现实与虚幻存在差距

随着项目的不断推进,安古尔德邀请钢铁侠原始战衣的设计者们加入了该项目。他指出,如果Legacy Effects公司能够为影片设计出具有功能性的战衣,那么他们就有可能为军方设计出类似的产品。

Legacy Effects创始人之一林赛·麦克高文(Lindsay MacGowan)指出:“当你在制作一部电影时,特效是虚幻的。由计算机生成的特效可以为战衣提供虚拟技术,比如飞行。然而,为军方设计战衣却完全是另外一回事。”

今年5月初,在首批战衣模型交付截止日期临近时,美国SOC接管了位于佛罗里达州圣彼得堡咸水湖边的一家私人厂房,该厂房距离SOC总部坦帕(Tampa)不远。SOC将不同的研发团队全都安置在了这个厂房里进行集中研发。

设计人员指出,现有的原型战衣还不可能与电影中的战衣相媲美。麦克高文也表示:“首批原型战衣还无法在短期内具有飞行功能,但却足以成为军备史上具有重要意义的产品。”

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen: