Google正面迎战苹果,用ARCore阻击ARKit

美国时间29日,Google正式推出了ARCore预览版。顾名思义,ARCore是Android平台的ARKit,一个为开发者准备的增强现实AR平台。 ARCore功能较简单,目的是想让更多人使用AR。它目前支持Google Pixel手机和Galaxy S8,系统要升级到Android 7.0 Nougat或最新的Android 8.0 Oreo。

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ARCore会在今年冬季正式推出,Google估计到时会支持1亿台现有手机和即将推出的手机。

根据Google的描述,ARCore有三个基本组件。

第一是运动跟踪,它基于内部传感器和视频素材来估算手机的相对位置,因此使用时可以将虚拟对象固定在一个位置,并围绕它移动。

第二是环境理解,也就是使用相机检测到平坦的表面。

第三是光线预测,这能让虚拟物品或角色投射产生阴影,适应周围的环境。

通过上面这些组成部分,会产生一些有趣的互动。比如,可以在桌面上摆放一群小小的Android吉祥物,当相机手对准它们的脸部时,它们会朝你挥手;又或者,如果你突然把灯熄灭,虚拟角色会做出害怕的动作。

ARCore支持使用Java/OpenGL、Unity和Unreal开发虚拟角色,还支持从Tilt Brush VR绘画应用或Google上个月推出的VR建模工具Blocks,直接导出ARCore对象。

Google还发布了两个实验性的,以AR为重点的Chromium浏览器版本:一个是基于Android,可使用ARCore的浏览器;一个是基于iOS可使用ARKit的浏览器。这样,使用浏览器也能用上AR功能,比如在购物网站预览家具,不用在手机上下载应用。

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苹果的压力

ARCore能实现的,与苹果的ARKit大同小异,将两家的平台做严格的比较似乎也没多大必要。但毫无疑问,两者都是想在普通的手机上实现最佳的AR体验。

根据外媒的测评,ARCore现在在检测平面上表现很好,在人体或面部特征检测上则不是它的重点。Google表示,对于基本的AR跟踪,它优化了ARCore的性能,这是外部开发者很难做到的。能做到的质量水平、能力和可以完成的任务,无疑会比普通的解决方案高出不少。

Google内部已经开发出了一些有趣的AR应用,他们发现,当能把不存在的物体放在现实世界中时,人们的创造力大增。有人甚至为Google办公室的咖啡机开发了一个应用,通过手机看它时,会看到一些操作指示。

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Google还在探索增强现实与视觉搜索的结合。将ARCore与Google  Lens(拍一张照片,即可识别出是什么物体、文字等)这样的视觉搜索工具结合,比如可以通过搜索来识别物体,而增强现实可以提供动态的操作指示,而不是像以前一样链接到YouTube视频或操作手册。

Google表示,正在与华为,华硕,LG等手机厂商合作,希望在今年冬季达到1亿台设备支持ARCore的目标。

毫无疑问,Google面临来自苹果的压力。

雷锋网曾报道,苹果在今年6月的WWDC上推出ARkit开发者版后,掀起了一股AR的热潮。现在基本确定,9月12日苹果会召开新品发布会,新iPhone与新的iOS 11正式推出时,ARKit也会随之而来。按照苹果系统的升级率和手机换新率,几周内就能将AR带入数亿台移动设备。

这对Google来说是一个问题,而就在约苹果发布会的前两周推出ARCore,看来是要搞事情。

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Tango去哪了

提起Google的AR,外界最开始想到的或许是Tango。现在,Google要将Tango的关键同部分分离出来,让它适用于普通手机。

在过去三年中,Tango虽然一直受到公众的关注,但Google也仅将它带到了两款手机上:联想Phab 2 Pro,和华硕的Zenfone AR,后者本月初才发布。这两款设备都支持Tango,而且是其最大卖点,但没有在市场上掀起波澜。

Tango整个系统还有专用的红外深度感应摄像头,可以创建丰富的3D纹理。ARCore的环境理解,可以简单理解为检测平坦的表面,然后在上面放置虚拟物体,它并不是了解到了周围完整的3D结构,能做的是根据像机反馈进行估计。但Tango是直接测量距离,这让它能实现更逼真的虚拟效果。ARCore本质上就是简化版的Tango。

但然并卵,Tango的硬件要求让一般的智能手机承受不起。Google也高估了OEM厂商将昂贵的新相机集成到手机上的意愿,毕竟还没有谁开发出特别成功的,如当年愤怒的小鸟一样的现象级应用。

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雷锋网曾报道,去年6月,Tango项目在公司内部终于不再是Beta版,但却也没有超出实验阶段。

缺乏设备的支持也阻碍了平台的发展。根据Google Play的指标,只有数得清的Tango的应用下载量突破了1000次。亚马逊这样的大IP也开发了一个名叫Product Preview的Tango应用,可以直接看想买的电器(比如TV)是否适合自己家的环境,但下载量只有1000多次。

根据外媒报道,Google已确认,具备Tango那样深度传感能力的手机将为定义为ARCore兼容设备。看来,Tango品牌的设备(比如才刚推出的华硕ZenFone AR)似乎没必要存在了。技术上,Tango没有消失,Google应该会继续推出基于Tango技术的新型摄像头。但这些也将作为ARCore的一个元素添加到手机中,不再是一个独立的功能。

最终,Google起了大早却赶了晚集,枉当了智能手机AR热潮的排头兵。到底是苹果抢占了手机AR的先机,还是Google太偏执于完美的技术呢?

当然,在Google的说法中,ARCore被描述为源于Tango的长期有意形成的产物,后者虽然正退居幕后,便仍扮演了技术使能者的角色。现在,它认为ARCore已经可以推向更广泛的市场了。

增强现实是一种全新的观察世界的方式,这或许是Google现在想做的。

weinxin
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