外媒:别把HomePod与Echo比,苹果这次主打音质

6月7日消息,国外科技网站Engadget发表文章称,苹果最近推出了智能音箱HomePod,但不能将它与亚马逊的Echo和谷歌Home进行比较,因为它们的着重点完全不同。文章主要内容如下: 当苹果在今年的WWDC开发者大会推出HomePod时,很快就有人将它与亚马逊的Echo和谷歌Home进行比较。

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苹果HomePod

如果有人这样做,也不是没有道理的。它们都是智能音箱,在正常的情况下,人们打算购买一款智能音箱时,肯定会对它们进行比较。然而,越来越清楚的是,这样一对一的比较是靠不住的。更可能的是,苹果有意识地避免将HomePod与Echo等智能音箱直接竞争——例如,它大肆渲染HomePod的强项,即音频质量,同时淡化其人工智能(AI)助手的重要性。这个策略肯定有其风险,但也可能有助于HomePod脱颖而出,否则它会被淹没在同类产品的海洋中。

我们现在看到的大部分智能音箱,包括亚马逊的Echo和谷歌Home,首先是AI助手。它们会告诉你有关天气的情况,打开家里的灯光并指导你一步一步按照食谱做菜。鉴于此,它们的用处非常大——你在忙着做饭时,仍可以收听新闻。然而,至于音乐播放——好吧,不是事后诸葛亮,这项功能确实不是首要的。虽然你可以用Echo或Home播放音乐,但你肯定不会因为它们有好的音质而去购买它们。

HomePod则不一样。在推出HomePod时,苹果花了大部分时间来强调该设备的音频技术,而将语音助理Siri功能几乎放在次要位置。事实上,苹果首先将Siri作为“音乐学家”,能帮助用户发现新的艺术家。至于智能家居控制与天气预报等功能,虽然是有的,但你购买HomePod时主要不是为了这些。苹果甚至没有提到支持第三方功能,所以你不应该期望它能处理超过有限范围的任务。

结果,HomePod不怎么像一款类似Echo的智能音箱,而更像Sonos家庭智能音响系统。其价格反映了这点—— 349美元的售价让它大概是售价为180美元的Echo的两倍,是售价为120美元的Home的三倍。如果你只是寻找一款低成本的语音助手,那你就会首先将HomePod排除,但如果与Sonos Play:3无线音箱进行对比,那么HomePod会更有优势。Sonos Play:3的售价为299美元,那么再加点钱,你将得到一款高品质的音箱(根据我们的初步试听,至少没有夸大),同时能适当提供一些人工智能。如果您在这个价格范围内购物,并且关心音频保真度,那么你还会去关心标准版的Echo吗?

要明确的是,这不说苹果HomePod肯定能成功。语音助手设备很可能在客厅里成为主流,而长期下来,HomePod的音乐优先和高价格的组合将使它成为异类。亚马逊的Alexa和谷歌的Google Assistant都比Siri更加灵活(当然,我们不会指望苹很快就支持流媒体音乐服务平台Spotify,如果会的话)。此外,为了获得一款音质仅高于平均水平的智能音箱,有多少人真的愿意支付349美元的价格?这还有待观察。只要音频质量不是很恶劣,许多人都可可能更乐于使用更便宜的Echo。

这里甚至没有考虑到亚马逊手中的王牌:售价为50美元的Echo Dot。如果您不介意拥有一台一体化设备,为什么不选择一款你喜欢的扬声器,然后与Echo Dot配合使用?与其它附件配合使用不是苹果的风格,但这样做它可能会失去那些对产品不那么挑剔、但更注重价格的客户。

尽管如此,苹果在HomePod上采取的策略,可能在短期内是最明智的。如果它直接挑战亚马逊和谷歌,那么它就会遭到比较,比较的结果可能不怎么令人高兴。即使现在并不能完全摆脱这些比较,但是有所区别将使HomePod的处境更好一点。此外,更重要的是要强调一点,我们现在看到的HomePod是第一代产品。苹果可能会找到更多的方法来将其智能音箱与其它同类产品区别开来,或至少解决它与低成本替代品进行比较时的短处。

但危险的是,对手不会一成不变的。如果亚马逊或谷歌下几代智能音箱更注重音质,我们将更有理由将它们与苹果HomePod进行直接比较。如果发生这种情况,苹果需要做的将不仅仅是炫耀其智能音箱的设计特点。

weinxin
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