植物粉末挽救了生命垂危的疟疾患者

现在科学家已发现对青蒿素有不同程度抗药性的疟原虫。事实上,世界卫生组织曾表示,感染人类的五种世界卫生组织中有三种已对主要抗疟药物产生耐药性。所以当刚果的18名患者对治疗疟疾的常规药物没有反应时,医生知道他们必须采取行动来尝试不同的治疗方案。他们不是选择使用更多的合成药,而是转向大自然,并找到了一个取得了显着成果的解决方案。

植物粉末挽救了生命垂危的疟疾患者的照片 - 1

医生首先用世界卫生组织(WHO)推荐的方案治疗患者:青蒿素药物联合疗法(ACT)。随着患者状态继续恶化(其中一名五岁儿童甚至昏迷), 医生首先为患者注射一种称为青蒿琥酯(artesunate)的药物,但治疗无效。最后,医生转向青蒿植物本身。

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而美国伍斯特理工学院生物与生物技术教授Pamela Weathers在25年前开始研究青蒿。 Weathers与博士后Melissa Towler一起研发了一种药丸,仅仅是由青蒿叶子加工制得的干燥粉末制作而成。连续五天给这18名生命垂危的患者服用药片后,他们全部恢复,血液中没有残留疟原虫的痕迹。

Weathers表示:“这18名患者曾命悬一线。所以当看到他们完全恢复时非常令人惊讶。这是一项小小的研究,但结果却是强大的。”

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Weathers曾经显示,可以在青蒿植物干叶中提取40多倍的青蒿素。 她随后也通过实验表明,不仅叶片能够在小鼠中击败耐药细菌,而且通过49代小鼠传播疟原虫后,疟原虫对这种植物仍然没有产生抗药性。虽然青蒿植物运作的确切机制尚不清楚,但Weathers表示,这可能是由于叶片中植物化学物质之间发生的复杂化学反应。

由于这种药物价格低廉而且生产相对简单,Weathers也表示,它可能为疟疾多发地区的居民带去这种药物,例如加纳,肯尼亚和马拉维等。 “这种简单的技术可以由非洲人拥有,经营和分配,”Weathers已经在非洲大陆建立了一个供应链,并使用当地的青蒿叶子。

Weathers也表示,进一步研究青蒿植物干叶能会有效地对抗其他疾病:“我们已经做了大量的工作来了解这些化合物的生物化学,包括许多类黄酮和萜烯类物质,所以我们可以更好地了解它们在干叶药理活性中的作用。我们研究地越深入,我们就越有兴趣将类物作为全球抗疟药物的药物。青蒿已被证明能对抗其他一些疾病,包括对其他热带疾病和某些癌症有效。在我们的实验室,我们正在调查青蒿植物干叶是否能有效对抗其他疾病。:

这项研究成果已于近日发表在《Phytomedicine》上。

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