我们终于看到了40光年外的“地球”

在很多人的想象中,当我们把目光转向遥远的太空深处,观察那里的行星系的时候,应该是这个样子的(下图一)。其实,这只是科学家和艺术家们描绘的想象图而已。以地球人目前的技术能力,还不足以看清单独一个系外行星。

我们终于看到了40光年外的“地球”的照片 - 1

在40光年外的水瓶座内,有个红矮星Trappist-1,它带领着7颗系外行星,组成了一个“迷你太阳系”,其中3个行星类似地球,具备存在生命的条件。

这也是在太阳系之外,科学家迄今找到的最有可能发现生命的地方。

经过不懈的努力,开普勒太空望远镜终于看到了这7颗行星,就这样:

我们终于看到了40光年外的“地球”的照片 - 2

别激动,图中央的亮光不是来自恒星,而是那颗“超冷”红矮星,7行星只是造成了主星亮度的周期性下降,而且这种下降的幅度极小,不足百分之一,只有用最精准的设备才能测出来。

图中闪烁的光点,也不是行星,而是开普勒太空望远镜在太空中飞行时受到的干扰。

这张动图只包含了11平方像素的信息,涵盖不过约44平方角秒的天区,相当于我们伸长手臂,把一粒沙子举向天空。

我们终于看到了40光年外的“地球”的照片 - 3

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我们终于看到了40光年外的“地球”的照片 - 5

weinxin
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