中国提速降费时,美国正热议”无限流量终结Wi-Fi”

在智能手机高度普及的时代,拼抢通话费收入的时代已成为过去,运营商们正围绕流量服务展开激烈厮杀。美国Verizon、AT&T等四大运营商正掀起新一轮竞争,全部都推出了“上不封顶”的流量服务,每月套餐费用在50美元至100美元之间。比如,Sprint推出了“流量吃到饱”计划(下图),一个有五张手机卡的家庭每个月的费用低至50美元,除了流量无上限之外,还包括不限时长的通话和不限数量的短信。

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咨询公司Telecom Media Finance Associates Inc.预计,在一个“流量吃到饱”的世界里,在诸如机场等公共场所使用Wi-Fi网络的用户比例将从现在的二分之一降到三分之一。

“消费者是理性的:当定价策略有利于Wi-Fi时,他们就会更多的使用Wi-Fi;而当价格激励转变时,他们的行为也会随之改变。”Moffett Nathanson公司分析师Craig Moffett说。

不止是公共场所的Wi-Fi信号使用量在减少,根据ReportLinker周四发布的一项调查报告,在北美地区,几乎有三分之一的人在家时都不用家庭宽带上网,因为他们办理了无限流量套餐。

这是一个关键的变化,它有可能使Wi-Fi过时。再加上新技术的涌入,已发展近20年的Wi-Fi的未来看起来更加暗淡。

新的竞争者正在崛起。比如,一种名为LTE-U的新系统使用非授权频谱提供网络服务,在相同的建筑里,这种技术所需的接入点比Wi-Fi少得多。此外,运营商们正在积极推进5G技术。这种技术允许用户在一秒内下载高清视频。

不过,也不必担心Wi-Fi会迅速消亡,因为虽然运营商们在大力促销无限量流量套餐,但现在这并不意味着用户就真的能够无限使用。一旦流量超过一定限额,上网速度就会变慢,比如Verizon的“吃到饱”套餐流量上限是每月22GB。并且,使用人口密集的地区同样也会感受到网速降低。

更重要的是,在地理面积庞大的美国,并不是所有地方都遍布基站,有些人烟稀少的地方甚至没有手机信号覆盖。

而电脑、智能电视、智能家居等大部分电子设备也依然需要通过Wi-Fi而非蜂窝网络来接入互联网。

Wi-Fi联盟营销部副主席Kevin Robinson表示:“Wi-Fi信号在表现和传输大量数据的能力方面持续领先……市场将决定哪个技术为终端用户提供最好的功能。”

与美国运营商们通过提供不限流量的套餐相比,中国的主要运营商们正忙于落实“提速降费”。就在国务院总理李克强在两会上提出年内取消手机国内长途和漫游费等表态的第二天,三大运营商相继表示,从今年10月1日起全面取消手机国内长途和漫游费,并提出各自提升网速的计划。

无论是美国亦或中国的运营商,在业务转型的背后都是其最近几年的收入结构发生了显著变化:传统的语音和短信业务收入占比在逐渐减小,而流量收入占比则在快速增长。

21世纪经济报道援引赛迪顾问通信产业研究中心总经理刘若飞提供的数据称,全球运营商2011年的语音+短信收入占比高达67%,然而去年收入语音的占比降至40%左右。

中国运营商亦无例外,比如中国移动近几年的语音业务收入就持续下降,从2013年的54%下跌至2015年的41%,预计2016年这一比例将进一步跌至35%。与此相比,其数据流量业务收入占比将从2013年的18%提升至如今的40%左右。

值得一提的是,中国运营商们正在积极发展新技术,追赶5G这个行业大趋势。中国联通曾给出了5G规划时间表,计划在2016年内完成5G端到端网络架构关键技术布局;2017年完成5G无线、网络、传输及安全关键技术研究;2018年完成5G关键技术实验室验证并完成联通5G建设方案;2019年完成5G外场组网验证;2020年,实现联通5G网络商用。

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