PS VR火到连索尼自己都没想到

很多人都对虚拟现实的前景表示质疑,但也有人认为,这项技术将成为游戏和娱乐行业未来几年最大的趋势。作为索尼视频游戏部门的掌门,索尼互动娱乐公司全球CEO埃文·安德鲁·豪斯(Even Andrew House)也曾经怀疑虚拟现实被普通大众接受的速度。所以当索尼需要制定生产计划时,他建议少生产一些。“在任何组织内,这都是一种经典案例——销售一线的人感到兴奋、激动。”

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豪斯说,“你必须调和其他内部声音,我自己就是其中一员。然后告诉大家,先做一点试试看。”

事实证明,豪斯的态度过于谨慎。自从去年10月上市销售以来, PlayStation VR在很多店里都卖到断货。上周五在硅谷办公室接受采访时,豪斯首次披露PlayStation VR的销量。他表示,截至2月19日,这款上市仅仅4个月的眼罩销量总计达到91.5万台。

索尼的内部目标是在上市6个月内(也就是今年4月中旬)卖出100万台。现在看来,几乎肯定能超出这一预期。“当消费者听说商店补货时,就会在店外排起长队抢购。”豪斯提到日本这个全球排名前列的游戏市场时说道。

豪斯表示,PlayStation VR的供应状况将在4月改善。该公司预计将于今年秋天在拉美销售这款产品。

这一销售数据对虚拟现实市场是个积极信号,甚至可以确立索尼在高端市场的领导地位——这类产品需要与PC和游戏机相连,以便提供比廉价的智能手机虚拟现实眼罩更好的沉浸体验。

作为索尼的主要竞争对手,Facebook Oculus和HTC都没有披露各自高端虚拟现实眼罩的销量。市场研究公司SuperData Research估计,截至去年末,Oculus Rift销量为24.3万台,HTC Vive销量为42万台。

相比而言,在2007年上市前3个月,苹果iPhone卖出近140万部iPhone。而这款智能手机如今也被视作有史以来最成功的科技产品之一。

目前的这一代虚拟现实眼罩去年在万众瞩目下上市。这些产品的演示震惊业界,有很多人迫不及待地希望通过虚拟现实技术进入科幻小说的世界。Facebook 2014年斥资20亿美元收购Oculus开启了这一领域的投资浪潮。

最近几个月,关于虚拟现实未老先衰的声音越来越多。Oculus高管也希望回避其第一年的销量,转而把重点放在这项技术的长期前景上。在最近的一起诉讼中,Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)表示,该公司可能要在未来十年投资逾30亿美元,以便接触数亿用户。

这项技术还面临其他挑战,包括设备价格高昂、优质内容稀缺、眩晕感明显等。

索尼进军这一市场具备天然优势,因为该公司的虚拟现实眼罩是作为其PlayStation 4游戏机的附件销售的,后者截至今年1月初的总销量已经超过5300万台。这款眼罩售价400美元,如果购买包含手柄和摄像头的套装则需要五百美元,不仅比其他高端产品便宜几百美元,而且无需额外购买高端PC。

豪斯表示,如果最终有接近10%的PlayStation 4用户购买这款产品,他会“十分高兴”。分析师认为,如果要把新一代眼罩推荐给更广泛的受众,就必须降低产品重量和价格,而且不能受到线缆的束缚。

不仅如此,还要吸引更多内容制作商扩大相应的投资。很多虚拟现实游戏都来自小型独立游戏工作室,很多大型发行商都处在观望阶段。

Capcom是个例外,这家日本游戏开发商今年1月推出了完全兼容虚拟现实的《生化危机7》。豪斯表示,自从这款游戏发布以后,PlayStation VR用户花在这款眼罩上的时间已经翻番。

该游戏的制作者Masachika Kawata在电子邮件中表示,“关于我们究竟能为玩家创造什么样的体验,目前只处于起步阶段。”

索尼上周在其办公室内演示了一款新的枪型设备,也就是PlayStation VR Aim手柄,方便玩家在虚拟现实游戏中完成射击动作。这款手柄以及首款支持它的游戏《Farpoint》将于5月16日推出。

虽然Oculus引爆了虚拟现实行业,但索尼研究员理查德·马科斯(Richard Marks)表示,该公司早在2011年就开始正式开发这款眼罩,比Oculus更早。马科斯称,索尼并没有想到这款游戏设备会获得这么多关注。

“我们起初预计的规模比现在小得多。”他说。

Farpoint - E3 2016 Announce Trailer _ PS VR

weinxin
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